What’s Bluetooth LE Audio? Explaining the spec and what it means for wireless sound

Wireless earbuds

Enlarge (credit: Scharon Harding)

On Tuesday, the Bluetooth Special Interest Group (SIG), the industry group that makes the Bluetooth wireless standard, announced the completion of its latest specification: Bluetooth Low Energy (LE) Audio. Like Bluetooth LE, Bluetooth LE Audio focuses more on power efficiency than the classic version of Bluetooth. It also seeks to provide better audio quality than standard Bluetooth and introduces new features.

With today’s announcement, it’s the perfect time to look at Bluetooth LE Audio and what it means for future tech gadgets.

Bluetooth LE Audio release date

There are no Bluetooth LE Audio products available yet, and release dates are hard to pinpoint because they’re based on individual vendors. However, in its announcement, Bluetooth SIG said that the first consumer offerings “are expected to come to market in the coming months, and the Bluetooth SIG anticipates LE Audio product availability to ramp up as we approach the holiday season and end of the year.”

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#audio, #bluetooth, #tech, #true-wireless-earbuds, #wireless-headphones

Sony finally releases a 4K monitor you might actually want 

Sony InZone monitor

Enlarge / Sony’s InZone monitors use a “low-depth tripod stand” to provide more room for other peripherals, Sony said in its video announcement. (credit: Sony/YouTube)

Known for everything from TVs to cameras and smartphones, Sony is getting into gaming peripherals, it announced Tuesday. Sony’s new InZone brand will include a pair of monitors, plus wireless and wired headsets aimed at PC and, naturally, PlayStation gamers.

Sony’s first consumer monitors in ages

Sony isn’t likely a name you think of when going PC monitor shopping. It hasn’t made consumer monitors since the early 2000s, though it has continued to sell expensive, chunky professional monitors for broadcast and production. That changes with the flagship Sony inZone M9 and its sibling, the InZone M3.

The M9, never to be confused with the Samsung M8 4K smart monitor announced in March, is a 27-inch 4K HDR monitor with a 144 Hz refresh rate. Its most interesting feature, however, is its LED backlight with full-array local dimming (FALD), which—along with VESA DisplayHDR 600 certification and 95 percent claimed DCI-P3 coverage—is particularly appealing for HDR users.

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#ars-shopping, #audio, #gaming-culture, #gaming-headsets, #headphones, #monitors, #sony, #tech

Report: Apple is resurrecting its high-end HomePod smart speaker

apple homepod

Enlarge / Apple’s discontinued HomePod smart speaker. (credit: Jeff Dunn)

After officially killing off the HomePod last year, Apple will soon release a new version of the smart speaker, Bloomberg’s Mark Gurman reported in a Sunday newsletter.

The report detailed expectations without citing sources and said the speaker “is unlikely to arrive until” 2023. Gurman said the new HomePod is currently in development under the code name B620. It will reportedly use a new S8 processor that will also be used in the next Apple Watch. The New S8 “will have the same specifications as the S7, which was also the same as the S6,” Gurman said.

Bloomberg’s newsletter also said the new HomePod “will be closer to the original HomePod in terms of size and audio performance, rather than a new HomePod Mini.”

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#apple, #audio, #homepod, #smart-speakers, #speaker, #tech

IT fail caused Sonos to ship unwanted speakers and charge customers for them

A white speaker sits on a wooden coffeetable.

Enlarge / The Sonos One. (credit: Jeff Dunn)

Sonos customers were left scratching their heads and double-checking their bank accounts after receiving more speakers than they ordered. Some users were reportedly charged for the extra speakers that they received but never ordered.

The Verge on Monday said it spoke to one Sonos customer who “placed an order for a single Sonos Move and received three.” Another was “charged over $2,000 after ordering one Move speaker and receiving a total of seven.”

Reports of the accidental shipments first surfaced on Reddit, where customers have been discussing receiving and/or being charged for as many as five Sonos Ray, Sub, Arc, Move, or Roam speakers that they didn’t order. One person claimed the extra speakers were rerouted before being received but after the charge went through.

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#audio, #sonos, #tech

Sony’s WH-1000XM5 headphones come with a new design, $50 price hike

Sony’s WH-1000XM4 has been widely regarded as one of the best pairs of noise-canceling headphones for most people since launching in August 2020, and we at Ars have recommended them in various buying guides over that time. On Thursday, Sony is announcing the next iteration of those flagship wireless headphones: the WH-1000XM5. They’ll arrive on May 20 for $400, which is a $50 increase over the existing XM4.

An updated design

In general, the WH-1000XM5—which remains a mouthful of a name—aren’t a massive shift from their predecessor, and interestingly, Sony will continue to sell the prior XM4 alongside this new pair. Still, there are a few changes of note. The most immediately noticeable tweaks are in the design department: Compared to the XM4, the XM5 has a thinner headband and wider earcups that should better fit those with larger ears. The earcups use a softer synthetic leather material, and the slider used to adjust the headband’s fit now has a smoother, notchless action.

I’ve only had the XM5 on hand for about a day as of this writing, which unfortunately isn’t enough time for me to give more definitive impressions. At first blush, though, the fit feels roomier and lighter on the head, despite only weighing 4 grams less than the XM4 (at 250 g, compared to 254 g before). The XM4 were already comfortable, but the XM5 appears to distribute its weight a bit more evenly, putting less pressure on the sides of your head without letting in a ton of outside noise. They’re closer to Bose’s QuietComfort 45 in that regard, albeit not quite as spacious-feeling.

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Sonos unveils its most affordable soundbar yet and its own voice-control feature

Confirming earlier rumors, Sonos on Wednesday announced a new soundbar aimed at more budget-conscious buyers, as well as a new voice-control feature for its existing speakers.

The former is called the Sonos Ray and will be available on June 7 for $179 (279 pounds, 299 euros). It’ll slot in beneath the $449 Sonos Beam (Gen 2) and $899 Sonos Arc as the popular connected speaker maker’s most affordable and most compact soundbar to date, measuring in at 559×95×71 mm (so, about 22 inches wide). By comparison, the similarly compact Sonos Beam comes in at 651×100×69 mm (about 25.6 inches wide). As with the Beam, the Ray’s small size should make it best suited with smaller rooms and secondary TVs, though Sonos posits the device could also work on a desktop and more generally positions it as a starting point for those interested in their first upgrade from their TV’s built-in speakers.

Paying less means you’ll sacrifice some features, though. Unlike the Beam and Arc, the Sonos Ray doesn’t support Dolby Atmos virtual surround sound. It also lacks an HDMI port, instead opting for a lower-bandwidth optical audio port and an Ethernet jack as its only connectivity options, with no additional HDMI adapters in the box. The omission of an HDMI ARC port could make the cable situation a bit messier for those with more involved home theater setups, though Sonos says the Ray can still work in parallel with your TV remote through its IR receiver.

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#ars-shopping, #audio, #home-theater, #sonos, #sonos-ray, #soundbars, #tech

Report: Sonos is launching its own voice assistant in June

Sonos Beam soundbar.

Enlarge / Sonos Beam soundbar. (credit: Sonos)

According to a report from The Verge on Wednesday, Sonos is launching a voice assistant on June 1. The publication cited “people familiar with the company’s plans” who claim the feature will bring voice control to Sonos’ home audio products.

A Sonos rep told Ars Technica that the company doesn’t comment on rumors or speculation when asked for comment.

Currently, Sonos’ products, like Bluetooth speakers and soundbars, support Amazon Alexa and Google Assistant. Now, it’s reportedly interested in equipping its products with its own voice assistant.

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#amazon-alexa, #audio, #google-assistant, #sonos, #tech

#DealMonitor – Nordic Capital übernimmt ProGlove (Bewertung 500 Millionen) – Gropyus sammelt 30 Millionen ein


Im #DealMonitor für den 4. Mai werfen wir einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages in der DACH-Region. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

MERGERS & ACQUISITIONS

ProGlove
+++ Der schwedische Private-Equity-Investor Nordic Capital übernimmt die Mehrheit an ProGlove. “Marktkenner beziffern ihn auf rund eine halbe Milliarde Euro”, schreibt die FAZ zur Übernahme. Das Unternehmen aus München, das 2014 von Thomas Kirchner und Paul Günther gegründet wurde, entwickelt Wearables für die Industrie. “ProGlove’s founders and management will remain as minority owners. The transaction is subject to customary regulatory approvals”, teilt der Geldgeber mit. Der US-Geldgeber Summit Partners investierte im Herbst 2019 rund 40 Millionen Euro in ProGlove. Insgesamt flossen bisher rund 50 Millionen in das Unternehmen. Zu den weiteren Investoren gehörten in der Vergangenheit Intel Capital, Getty Lab, Bayern Kapital und Deutsche Invest Capital Partners (DIVC). 250 Mitarbeiter:innen arbeiten derzeit für ProGlove. Die Anfänge von ProGlove gehen auf die “Make it Wearable Challenge” von Intel im Jahr 2014 zurück. Mehr über ProGlove

INVESTMENTS

Gropyus 
+++ Die Warema Group, ein Immobilienfonds, und Altinvestoren investieren 30 Millionen Euro in Gropyus – siehe Gründerszene. Hinter Gropyus, 2019 in Wien gegründet, stecken unter anderem der österreichische Investor Florian Fritsch, der ehemalige Delivery-Hero-Macher Markus Fuhrmann, Philipp Erler, vormals Technikchef bei Zalando und Book A Tiger-Gründer Ulrich Lewerenz. Das Unternehmen baut und vermietet unter Einsatz von ganz viel technologie Mehrfamilienhäuser, die meist aus Holz bestehen. Insgesamt flossen nun schon 120 Millionen in das Unternehmen. Mehr über Gropyus

The Football Club 
+++ Jetzt offiziell:  Dreamcraft Ventures, DapperLabs, web3 Studios, BLN Capital und Fußballprofils wie Joshua Kimmich und Cesc Fabregas investieren – wie im Insider-Podcast berichtet – 2,5 Millionen Euro in The Football Club (TFC). Das Münchner Startup, das 2020 von den beiden Kickbase-Machern Ante Kristo und Josip Kristo gegründet wurde, setzt als Fußball-Fantasy-Manager auf den NFT-Trend. Die ehemaligen Bundesliga-Spieler Robert Kovac und Niko Kovac investierten zuvor bereits in das junge Unternehmen.

Skyseed 
+++ Der Angel Club better ventures (unter anderem Christoph Behn, Franz Viegener und Nicolas Peters), Wi venture, Rivus Capital, CK Venture (Katja Ruhnke und Conny Hörl), Michael Hetzer, Frederik Pfisterer, Benjamin Minack, Lucas von Fürstenberg sowie Gabriel von dem Bussche investieren 2 Millionen Euro in Skyseed. Das ClimateTech aus Berlin, das 2021 von Ole Seidenberg, Simon Wind und Dominik Wind gegründet wurde. kümmert sich um das Ausbringen von Saatgut mithilfe von Drohnen.

Scooper
+++ Ein nicht genanntes deutsches Family-Office investiert 1 Million Euro in Scooper. “Zusätzlich erhöht auch Dagmar Wöhrl ihr Investment”, teilt das Unternehmen mit. Insgesamt fließen in der Seed-Investmentrunde 2 Millionen in das junge Unternehmen. Familien-Löwin Dagmar Wöhrl investierte bereits in der zehnten Staffel 150.000 in Scooper. Das Startup, das von Patrik Fuchs und Michael Gueth gegründet wurde, setzt auf ein Energy-Beutelchen für die Mundhöhle. Mehr über Scooper

voize
+++ Der amerikanische Investor Y Combinator investiert in voize. Das Startup aus Potsdam, das 2020 von Erik Zielger, Marcel Schmidberger und Fabio Schmidberger gegründet wurde, entwickelt eine App zur Pflegedokumentation per Spracheingabe. “Neben dem Gesundheitswesen, setzt auch der TÜV NORD voize für die Mängeldokumentation bei Fahrzeugprüfungen ein und das System wird laufend um weitere Anwendungsfälle ergänzt”, teilt das Unternehmen mit.

VENTURE CAPITAL

Spacewalk
+++ Mit Spacewalk legt das Unternehmen Motius einen Venture-Capital-Fonds mit Fokus auf DeepTech-Themen auf. Im Topf sind 35 Millionen Euro. Thematisch richtet sich Spacewalk an Unternehmen aus den Segmenten Künstliche Intelligenz, Web3, Metaverse, Chip-Design und Robotik. “Zum Start von Spacewalk hat sich Motius personell neu aufgestellt: Dr. Michael Münnix und Felix Wolf, zwei ehemalige Partner aus bekannten europäischen Tech VC Funds, verstärken das Team als Venture Partner”, heißt es in der Presseaussendung.

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#Brandneu – 8 neue Startups: unea, Synctive, DeepDrive, What a Location, DasLab, Jupus, Snipd, schnaq


deutsche-startups.de präsentiert heute wieder einmal einige junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Wochen und Monaten an den Start gegangen sind, sowie Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind. Übrigens: Noch mehr neue Startups gibt es in unserem Newsletter Startup-Radar.

unea
Das Berliner Unternehmen unea, das vom Roq.ad-Gründer Richy Ugwu gegründet wurde, entwickelt eine Software, “die es jedem Business ermöglicht, die eigenen Werbeflächen selbstständig zu monetarisieren”. Im Grunde geht es um eine “Komplettlösung für Kampagnenmanagement und Werbeflächenmonetarisierung”.

Synctive
Synctive aus Bielefeld entwickelt Equipment-as-a-Service und Pay-per-Use Geschäftsmodelle für Maschinen- und Anlagenbauer. “Auf diese Weise wird eine deutliche Margensteigerung erreicht, und neue Märkte und Kundengruppen werden erschlossen”, verspricht das Unternehmen. 

DeepDrive
Das Münchner Startup DeepDrive, unter anderem von Stefan Ender und Felix Pörnbacher gegründet, entwickelt Antriebe für Elektrofahrzeuge. “Der neuartige Motor ist effizienter, kostengünstig produzierbar und ermöglicht die Integration des Antriebs ins Rad durch eine kompakte, leichte Bauweise”, teilt die Jungfirma mit.

What a Location
Das Berliner Startup What a Location, das von Henning R. Haltinner und Stefan Georg gegründet wurde,  liefert mit Hilfe anonymisierter Mobilfunkdaten Passantenfrequenzen – etwa für den Handel, Stadtplanung und Real Estate. Die Infos sollen Unternehmen, Organisationen und öffentlichen Trägern helfen “einen Standort hinsichtlich ihrer Zielgruppen präzise einzuschätzen”.

DasLab
Das junge Unternehmen DasLab, von Daniel Fallscheer, Etienne Adriaenssen und Jeremy Langworthy gegründet, bietet eine digitale Infrastruktur für medizinische Diagnostik an. Dafür vernetzt das Unternehmen “ alle Akteure des Gesundheitsökosystems, die medizinische Tests nachfragen oder anbieten”. 

Jupus
Das Unternehmen Jupus, das von René Fergen, Tarek Stolz und Ralf Riesen gegründet wurde. möchte die Mandatsaufnahme bei Rechtsanwälten automatisieren – “vom ersten Kontakt bis zur vollständigen Akte, ohne dabei die persönliche Betreuung durch den Rechtsanwalt zu ersetzen”. Das Ziel dabei ist es, Rechtsanwälten und Mandanten, “Zeit und Kosten zu sparen”.

Snipd
Hinter Snipd aus Zürich, das von Kevin Smith, Ferdinand Langnickel und Mikel Corcuera gegründet wurde, verbirgt sich ein “AI-getriebener Podcast-Player, der es Hörern erlaubt die besten Momente in Episoden zu speichern, zu entdecken und mit anderen zu teilen”. 

schnaq
Hinter schnaq aus Düsseldorf, das von Alexander Schneider und Christian Meter, Michael Birkhoff gegründet wurde, verbirgt sich ein “Schweizer Taschenmesser für Veranstaltungen”. Das Startup sorgt dabei dafür, dass etwa Fragen der Teilnehmer:innen interaktiv beantwortet werden. 

Tipp: In unserem Newsletter Startup-Radar berichten wir einmal in der Woche über neue Startups. Alle Startups stellen wir in unserem kostenpflichtigen Newsletter kurz und knapp vor und bringen sie so auf den Radar der Startup-Szene. Jetzt unseren Newsletter Startup-Radar sofort abonnieren!

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#DealMonitor – Nomitri bekommt 2,5 Millionen – 3D Systems übernimmt Kumovis


Im #DealMonitor für den 2. März werfen wir einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages in der DACH-Region. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

INVESTMENTS

Nomitri
+++ Der Berliner Frühphasen-Geldgeber FoodLabs und “prominente Business Angels aus der Tech-Retail-Branche” investieren 2,5 Millionen US-Dollar in Nomitri. Das Startup aus Berlin, das von  Trinh Le-Fiedler, Max Fiedler und Moritz August gegründet wurde, entwickelt sogenannte “Edge- und Embedded Visual AI-Lösungen für den Einzelhandel”.  Das erste Produkt der Jungfirma ist ein “autonomes, kontaktloses Self-Check-out-System für Supermärkte”. Das Tool, das alle Artikel im Warenkorb erkennt, läuft dabei über das Smartphone der Kunden.

Snipd
+++ Wingman Ventures, Acequia Capital und Contovista-Gründer Gian Reto à Porta investieren 700.000 US-Dollar in Snipd. Hinter dem Startup aus Zürich, das 2021 von Kevin Smith, Ferdinand Langnickel und Mikel Corcuera gegründet wurde, verbirgt sich ein “AI-getriebener Podcast-Player, der es Hörern erlaubt die besten Momente in Episoden zu speichern, zu entdecken und mit anderen zu teilen”.

MERGERS & ACQUISITIONS

Kumovis
+++ Das amerikanische Unternehmen 3D Systems, das implantierbare 3D-gedruckte Medizinprodukte vertreibt, übernimmt das Münchner Medizin-Startup Kumovis – siehe Medtech Two. Das 2017 als Spin-Off der TU München von Miriam Haerst, Stefan Fischer Maschinenbau, Alexander Henhammer, Stefan Leonhardt und Sebastian Pammer gegründete Unternehmen kümmert sich um die Entwicklung von 3D-Druckern in der Medizintechnik. Renolit, Solvay Ventures, High-Tech Gründerfonds (HTGF) und Ffilipa Venture Capital investierten zuletzt 3,6 Millionen Euro in Kumovis. Mehr über Kumovis

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Spotify acquires two more companies to become a podcasting juggernaut

Spotify's logo and branding.

Spotify’s logo and branding. (credit: Spotify)

Streaming-audio platform Spotify has announced its acquisition of two podcasting companies, each of which sheds some light on Spotify’s long-term plan to dominate the podcasting business.

The online audio giant is acquiring both Podsights and Chartable. The companies make two of the leading tools related to marketing, advertising, metrics, and analytics for audio content.

Podsights is an advertising measurement tool that allows advertisers to see how many people were exposed to their ads, as well as how effective the ads were at driving purchases. Chartable is somewhat similar, but it’s aimed at podcast creators, not advertisers. It helps podcasters track audience growth and see what factors are driving that growth.

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#Brandneu – 7 junge Startups aus Ruhrgebiet, die jeder kennen sollte


Im Ruhrgebiet – also zwischen Duisburg, Bottrop, Essen, Gelsenkirchen, Bochum und Dortmund – entstehen immer mehr Startups. Kein Wunder: Auch an Lippe, Emscher und Ruhr lässt es sich gut leben, feiern und gründen. Hier einige spannende – meist sehr – junge Startups aus dem Ruhrgebiet, die jeder kennen sollte.

Ekko
Ekko aus Witten, das von den beiden erfahrenen Gründern Daniel Schütt und Benny Philip Lehmann gegründet wurde, kümmert sich um die Digitalisierung von Montage- und Logistikprozessen. Zum Konzept teilt das Unternehmen mit: “Durch die einfache Digitalisierung von reduziert Ekko die Kosten in Ihren Werken dramatisch”.

Unping
Das Dortmunder Startup Unping möchte die Art und Weise ändern, wie Menschen zusammenarbeiten. Dabei geht es darum eine Alternative zu Slack, Teams und Zoom zu etablieren. “Unping will be the next generation of business collaboration tools, creating a more immersive experience”, schreibt das Team.

dexter
Bei dexter aus Essen handelt es sich um einen Sprachassistenten für die Pflegebranche. Das Team aus dem Ruhrgebiet möchte die “Zufriedenheit von Pflegekräften, Patienten und Senioren mit sprachgesteuerter Dokumentation und Kommunikation steigern”.

Lavios
Lavios bietet nachhaltige Naturkosmetik an – im speziellen handelt es sich dabei um  Lippenpflege. Das Jungunternehmen aus Oberhausen verspricht, dass alle Produkte vegan und frei von Gluten, Parabenen, Silikonen, Mikroplastik, Paraffinen und synthetischen Duftstoffen. Zudem wird bei der Verpackung auf Plastik verzichtet.

Pilk
Pilk bietet eine pflanzenbasierte Milchalternative zum selbst anrühren für zu Hause an. Nussmus und Haferpulver bilden dabei die Basis, hinzu kommen dann noch 500 Milliliter Wasser. Pilk möchte so auch den Verpackungsmüll reduzieren, zudem hält die pflanzenbasierte Milch bis zu einem Jahr.

Watch Shot
Das Unternehmen Watch Shot aus Mülheim an der Ruhr bringt sich als “Auktionsplattform für den Verkauf und Erwerb von Luxusuhren” in Stellung. Dabei setzt das junge Unternehmen aus dem Ruhrgebiet auf “geprüfte Luxusuhren von offiziellen Händlern”.

infraTest Digital Solutions
Das Bochumer Startup infraTest Digital Solutions kümmert sich um die digitale Prüfung von Beton, Zement und Asphalt. Langfristig möchte das Unternehmen alle alle Prozesse in der Baubranche digitalisieren – vom Abbau der Rohstoffe, über die Infrastruktur und deren Überwachung bis hin zum Rückbau. 

Themenschwerpunkt Ruhrgebiet

#Ruhrgebiet: Gemeinsam mit dem ruhrHUB berichtet deutsche-startups.de regelmäßig über die Startup-Szene im Ruhrgebiet. Mit hunderten Startups, zahlreichen Gründerzentren und -initativen, diversen Investoren sowie dutzenden Startup-Events bietet das Ruhrgebiet ein spannendes Ökosystem für Digital-Gründer – mehr im Startup Guide Ruhrgebiet. Das Buch “Wann endlich grasen Einhörner an der Emscher” wiederum erzählt die spannendsten Startup- und Grown-Geschichten aus dem Ruhrgebiet.

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With new acquisition, Sonos signals more advanced Bluetooth audio products

A white speaker sits on a wooden coffeetable.

Enlarge / The Sonos One. (credit: Jeff Dunn)

Sonos has acquired Bluetooth audio startup T2 Software, according to a new report from Protocol.

The acquisition signals that Sonos is preparing to introduce new technologies and new products in the wireless audio space, potentially including its first pair of wireless headphones. Prior reports in Bloomberg and elsewhere say that Sonos is working on an entirely new product category, likely to be headphones.

In a comment to Protocol, a Sonos spokesperson simply said, “Occasionally, we will acquire teams, talent, and/or technology that augment our existing and future product roadmap.”

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#audio, #bluetooth, #headphones, #sonos, #t2-software, #tech

#Brandneu – 7 neue Startups: Seqana, Menta, Open, Tilla, Helsing, Zavvy, Sirius


deutsche-startups.de präsentiert heute wieder einmal einige junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Wochen und Monaten an den Start gegangen sind, sowie Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind. Übrigens: Noch mehr neue Startups gibt es in unserem Newsletter Startup-Radar.

Seqana
Das junge Berliner ClimateTech Seqana, das von Jakob Levin, Stefan Gönner und Julian Kremers gegründet wurde, kombiniert unter anderem Satellitendaten mit Machine Learning, um die Kohlenstoffquantifizierung günstiger und schneller als bisher zu ermitteln.

Menta
Das Jungunternehmen Menta möchte Psychologen:innen der Masse verfügbar machen. Nutzer:innen können auf der Plattform Videoinhalte zu bestimmten psychologischen Themen kostenfrei ansehen, in der Premium-Version können Nutzer:innen an Live Gruppensitzungen teilnehmen.

Open
Die Jungfirma Open verbindet Menschen in einem Voice Call – und zwar “auf Basis ihrer aktuellen Stimmung”. Die Wiener schreiben: Als Audio only App verzichten wir bewusst auf visuelle Reize und Mechanismen, deren übermäßiger Konsum unsere mentale Gesundheit nachweislich immer mehr beeinträchtigen”.

Tilla
Tilla, das neueste Startup des Berliner Company Builders Flagship Founders, kümmert sich um die Automatisierung des Crew-Wechsels bei Frachtschiffen. “Die Plattform umfasst alle Schritte von der Planung bis zum Reporting, macht sämtliche relevanten Informationen an einem Ort zugänglich”, teilt die Jungfirma mit.

Helsing
Das junge Münchner Unternehmen Helsing, das von Torsten Reil, Niklas Köhler und Gundbert Scherf gegründet wurde, setzt auf “Artificial Intelligence to serve our democracies”. Konkret soll das Unternehmen etwa Soldat:innen dabei zu helfen, Gefechtslagen einzuschätzen oder militärische Ziele auszuwählen.

Zavvy
Hinter Zavvy, das von von den Freeletics-Gründern Joshua Cornelius und Mehmet Yilmaz gegründet verbirgt sich eine “Plattform für Onboarding, Training und People Experience”. Zavvy soll seinen Nutzer:innen dabei helfen, “Leistung, Kultur und Wohlbefinden zu fördern”. 

Sirius
Sirius bietet virtuelle Räume speziell für den Online-Musikunterricht an. Das Jungunternehmen verspricht optimale Klangqualität von Musikinstrumenten und Gesang bei der Übertragung bieten zu können. Bereits über 7.000 Lehrkräfte sollen in der Betaphase diesen bisher kostenfreien Service genutzt haben.

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#Brandneu – 5 neue Startups: wayvs, EnergyLabs, infavher, Unco, Tasktrails


deutsche-startups.de präsentiert heute wieder einmal einige junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Wochen und Monaten an den Start gegangen sind, sowie Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind. Übrigens: Noch mehr neue Startups gibt es in unserem Newsletter Startup-Radar.

wayvs
Das Berliner Startup wayvs setzt beim Online-Dating auf Sprachnachrichten. “Deine Stimme zeigt viele Facetten deiner Persönlichkeit und deines Humors. Deswegen hast du in deinem Profil die Möglichkeit, Fragen über dich einzusprechen”, schreiben die Hauptstädter. 

EnergyLabs
Das Berliner Startup EnergyLabs bietet energiesparende Lösungen für Gebäude an. Mithilfe einer Hard – und Software soll durch das Absenken des Spannungsniveaus sollen Energieeinsparungen zwischen 5 bis 13 % möglich sein. Die CO2-Emissionen sollen um den gleichen Wert gesenkt werden.

infavher
infavher bietet eine Plattform für Frauengesundheit. Im Onlineshop des Startups werden innovative und nachhaltige Produkte rund um das Thema “weibliches Wohlbefinden und Gesundheit” vertrieben. Zudem gibt es einen Blog, der sich unter anderem mit sogenannten “Tabuthemen” beschäftigt.

Unco
“Vom Bauernhof frisch auf den Tisch”, das verspricht das Jungunternehmen Unco Club Berlin. Nutzer:innen können online Ihre Bestellung aufgeben, der Unco Club Berlin holt dann die Produkte direkt beim Erzeuger ab und liefert diese dann direkt nach Hause oder an eine der drei Abholstationen in Berlin.

Tasktrails
Strukturierte und zeitsparende Onboardingprozesse, das verspricht Tasktrails. Das Jungunternehmen aus München bietet ein Produkt an, bei dem Einarbeitungspläne für neue Mitarbeiter:innen erstellt und dann auch durchgeführt werden können. Die Daten werden dabei in Deutschland gehostet. 

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#Brandneu – 5 neue Startups: meteoIntelligence, SpeechText.AI, Avocargo, Storydive, Truckerdata.io


deutsche-startups.de präsentiert heute wieder einmal einige junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Wochen und Monaten an den Start gegangen sind, sowie Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind. Übrigens: Noch mehr neue Startups gibt es in unserem Newsletter Startup-Radar.

meteoIntelligence
meteoIntelligence verwendet Wetterprognosen und meteorologische Daten, um mit Hilfe von maschinellen Lernverfahren branchenspezifische Prozessgrößen vorherzusagen. Die Umsetzung soll mit einem generalisierten Vorhersagemodell gelingen, das die Welt der Meteorologie mit Data Science verknüpfen soll.

SpeechText.AI
SpeechText.AI bietet eine Software mit künstlicher Intelligenz für die Umwandlung von Sprache in Text und die Audiotranskription. Dabei soll die “Sprache-zu-Text-Konverter-Software” eine Genauigkeit von 96 % erreichen und damit fast so genau sein wie eine menschliche Transkription. 

Avocargo
Das Berliner Startup Avocargo, das von Marc Shakory Tabrizi und Matti Schurr gegründet wurde, setzt auf Cargobike-Sharing. Der Slogan dabei lautet: “Buch´ dir lieber ein Avocargo-Bike und bring´ deine Kinder dank der Sitzgurte ebenso sicher zur Kita und zum Spielplatz!”

Storydive
Storydive bietet sogenannte Audiowalks, das sind Hörspaziergänge via App. Dabei können Nutzer:innen in eine fiktionale Geschichte eintauchen und diese aus Sicht der Hauptfigur erleben. Damit will Startup unter anderem der Verlags- und Medienbranche ermöglichen, Zielgruppen auf eine neue Art zu erreichen.

Truckerdata.io
Die Jungfirma Truckerdata.io bündelt die für Berufskraftfahrer:innen wichtigen und relevanten Daten – etwa Daten zu Tank- und Rastplätzen, Reinigungsanlagen, Werkstätten sowie Informationen zu Verladern in einer App. Hinter dem Startup steckt insbesondere Sixtyone Minutes-Gründer Michael Gnamm.

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#Brandneu – 5 neue Startups: Atlas Metrics, Pectus Finance, Mivavo, VoiceLine, VoteBase


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Atlas Metrics
Das Berliner Startup Atlas Metrics, das von Wladimir Nikoluk, der in der Vergangenheit schon ImmerLearn ins Leben gerufen hat, gegründet wurde, setzt auf eine Software zur “Erfassung, Verwaltung und Berichterstattung von Umwelt-, Sozial- und Governance-Daten (ESG)”.

Pectus Finance
Das Unternehmen Pectus Finance, das von Peer Senghaas gegründet wurde, positioniert sich als Finanztool für Unternehmen. In der Selbstbeschreibung heißt es: “Collaborative financial planning and controlling in real-time empowering finance teams to drive business performance and make better decisions”. 

Mivavo
“Autist:innen, Menschen mit AD(H)S oder Intelligenzminderung brauchen eine starke Strukturierung, um im Alltag zurechtzukommen”, erklärt Gründer Michael Führmann. Mivavo bietet eine digitale Lösung für analoge Tagespläne und Anleitungen und möchte damit Nutzer:innen zu mehr Selbständigkeit verhelfen.

VoiceLine
Das Münchner Unternehmen VoiceLine, das von Nicolas Höflinger und Sebastian Maurischat gegründet wurde, entwickelt ein Voice-Messaging-System für Unternehmen. “Experience the speed and convenience of voice across your daily workflow and create messages that people enjoy receiving”, teilt die Jungfirma mit.

VoteBase
VoteBase aus München entwickelt eine Wahl-App auf Blockchain-Technologie, die speziell für Wahlen mit extrem hohen Sicherheitsanforderungen, wie eine Bundestagswahl, gedacht ist. Das Unternehmen wurde von Payman Supervizer und Maximilian Pieters gegründet. 

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#aktuell, #atlas-metrics, #audio, #augsburg, #berlin, #blockchain, #brandneu, #climatetech, #e-health, #fintech, #govtech, #mivavo, #muhlheim, #munchen, #pectus-finance, #voiceline, #votebase

Sonos’ second-gen Beam soundbar supports Dolby Atmos

Sonos has sold home theater products for a long time, but the company has made the living room even more of a priority in recent years. It started with the Sonos Beam, a smaller and more affordable version of the flagship Playbar soundbar. And 2020’s new flagship, the Sonos Arc, was the company’s first soundbar capable of Dolby Atmos playback.

Today, the Beam is getting a major upgrade. The new, second-generation Beam goes on sale today for $449 and will be available on October 5th. That’s $50 more than before, in line with the other price increases Sonos announced last week. The good news is that the new Beam is more capable than its predecessor in a number of ways. We’ll have to review it before we can really say if it’s worth the extra $50, but there are a number of notable new features here.

The new Beam looks nearly identical to its predecessor, aside from a new perforated polycarbonate grille instead of the cloth front found on the original. It also has the same speaker components inside: a center tweeter, four woofers, and three passive bass radiators. What’s different is that the new processor inside the Beam is 40 percent faster, which opens up a lot of new audio formats.

Sonos Beam (gen 2)
Sonos

Most notably, the gen-two Beam supports Dolby Atmos, for movies, TV and music (the latter in a limited fashion, for now). Scott Fink, a product manager at Sonos who worked on the new Beam, says that the horsepower from the new CPU let the company increase the speaker arrays — not the specific speaker components, but, as Fink explains, “the set of software that coordinates the playback and interaction of all the speakers together in the soundbar.” The new Beam has five arrays, up from the three in the older model, and Fink said that the extras are dedicated to surround sound and height info.

All told, the Beam supports the same home theater audio formats as the Arc(including Dolby Atmos, Dolby Digital Plus, Multichannel PCM and more), which costs twice as much as the Beam. In addition to the increased processing power, the new Beam has HDMI eARC to facilitate these new formats. Sonos says the speaker should have improved dialog clarity thanks to the additional audio processing power, something that should make the currently-available speech enhancement feature work better than before.

The hardware also supports additional music formats, as well. The Beam (as well as the Arc) will soon support the Ultra HD and Dolby Atmos formats from Amazon Music. Some Sonos speakers have worked with a handful of HD music services for a while now, but this is the first time that a 3D music format will work with the company’s products. I asked if there were any plans to support Dolby Atmos on Apple Music, and unsurprisingly the company wasn’t willing to say yet. But, there shouldn’t be any technical reason, it’s just a matter of Sonos and Apple working together to get more Apple Music formats supported.

Sonos Beam (gen 2)
Sonos

As with other Sonos products, the new Beam connects to the company’s other speakers for multi-room playback; you can also use other Sonos speakers as surrounds. You can tune the speaker to your room to improve the sound using Trueplay, assuming you have an iOS device. The Beam also has far-field microphones so it can receive voice commands through either Alexa or the Google Assistant, but that’s not required (there’s a mic mute button right on top of the Beam, too). Like some other recent Sonos speakers, the new Beam has NFC to make setup even easier — playing your phone running the Sonos app near it will automatically connect it to your WiFi network.

Based on what Sonos has said so far, the new Beam is probably not a crucial upgrade for most, unless you’ve been itching to get Dolby Atmos into your setup without spending a ton of money. But given that the Beam is already the best-selling compact soundbar (according to NPD data), these upgrades should help it keep its lead over the competition — even with that $50 price hike.

Editor’s note: This article originally appeared on Engadget.

#audio, #column, #sonos, #soundbar, #tc, #tceng

#Interview – “Das eigene Smartphone gibt keiner gern einem kleinen Kind”


Das Hamburger Startup tigermedia bietet mit der tigerbox Touch eine kindgerechten Streamingbox für Hörspiele an. “Das funktioniert entweder mit einer fast quadratischen Karte, der tigercard, die in die Hörbox eingesteckt wird, oder per Fingerdrück auf einen Mini-Bildschirm, das Touchdisplay”, sagt Martin Kurzhals, der das Unternehmen gemeinsam mit Till Weitendorf gegründet hat. Die Jungfirma beschäftigt derzeit 14 Mitarbeiter:innen. Bisher konnte tigermedia rund 100.000 seiner Hörboxen verkaufen.

“Ursprünglich sind wir 2013 als erste deutschsprachige Kindermedienplattform an den Start gegangen, die vor allem interaktive E-Books und wenige Hörspiele führte. Aufgrund der intensiven Nutzung und Nachfrage nach mehr Hörmedien, nahmen wir mehr und mehr Hörspiele & -bücher in unser Repertoire auf. Mit Aufkommen der ersten Streamingdienste waren wir bereits der Überzeugung, dass das Konzept auch wunderbar für Kinder funktionieren würde”, blickt Kurzhals zurück.

Im Interview mit deutsche-startups.de spricht der tigermedia-Macher zudem über Hörerlebnisse, Chips und Vertragsverhandlungen.

Wie würdest Du Deiner Großmutter tigermedia erklären?
Wir haben einen Lautsprecher in Form eines Würfels entwickelt, mit dem Kinder eigenständig tausende Hörspiele, Hörbücher und Kinderlieder abspielen können: die tigerbox TOUCH. Das funktioniert entweder mit einer fast quadratischen Karte, der tigercard, die in die Hörbox eingesteckt wird, oder per Fingerdrück auf einen Mini-Bildschirm, das Touchdisplay. Denn mit der tigerbox TOUCH kann man ins Internet gehen und dort in unserer Audiothek, aber auch nur da, damit es für die Kinder sicher ist, aus mehr als 7.000 Hörmedien, zum Beispiel Hörspiele oder -bücher von Paul Maar, Astrid Lindgren, Cornelia Funke und vielen mehr wählen.

Hat sich das Konzept, das Geschäftsmodell, in den vergangenen Jahren irgendwie verändert?
Ja, ursprünglich sind wir in 2013 als erste deutschsprachige Kindermedienplattform an den Start gegangen, die vor allem interaktive E-Books und wenige Hörspiele führte. Aufgrund der intensiven Nutzung und Nachfrage nach mehr Hörmedien, nahmen wir mehr und mehr Hörspiele & -bücher in unser Repertoire auf. Mit Aufkommen der ersten Streamingdienste waren wir bereits der Überzeugung, dass das Konzept auch wunderbar für Kinder funktionieren würde. Wir entwickelten 2017 eine erste tigertones-App für Hörmedien und stellten schnell fest, dass es ein kindgerechtes Device brauchte. Das eigene Smartphone oder Tablet gibt keiner gern für längere Zeit einem kleinen Kind. Da musst Du als Elternteil immer ein Auge drauf haben, damit sich das Kind nicht in andere Apps reinklickt. Oder Du musst ständig neue Titel für die Kinder auswählen. Das macht auch keinen Spaß – dazu nutzt man die Devices normalerweise ja gern selbst. Wir arbeiteten deshalb an einem kindgerechten Endgerät und launchten 2019, passend zu unserem Streamingdienst tigertones, den es schon seit Ende 2017 gibt, die tigerbox TOUCH.

Wie genau funktioniert euer Geschäftsmodell?
Unser Starter-Set enthält eine tigerbox TOUCH und ein gratis tigerticket für 14 Tage, um den Streamingdienst tigertones auszuprobieren. Dazu gibt es tigercards, das sind Einzeltitel oder Musikalben, und wildcards, Leerkarten zum selbst bespielen. Langfristig verdienen wir an dem Verkauf der tigercards und tigertickets, wobei letztere besonders stark nachgefragt werden. 75% nutzen mittlerweile den Streamingdienst, der über das tigerticket für 1, 3, 6, 12 oder 24 Monate freigeschaltet werden kann und mit Ende der Laufzeit ähnlich einem Prepaid-Guthaben automatisch ausläuft. Alternativ können unsere User auch ein Abo über unsere App tigertones abschließen. tigercards eignen sich hervorragend zum Verschenken, Tauschen und Sammeln und sind vor allem für die Jüngsten spannend. Ältere Kinder nutzen die Mediathek intensiv. Diese befüllen wir regelmäßig mit neuem Content.

Die Corona-Krise traf die Startup-Szene zuletzt teilweise hart. Wie habt ihr die Auswirkungen gespürt?
Wie so viele Unternehmen, hatten wir Schwierigkeiten innerhalb der Lieferkette. So konnten wir zeitweise keine Chips ordern und Hörboxen kamen zu spät an. Dadurch konnten die Einzelhändler weniger Boxen verkaufen, was insbesondere zur Weihnachtszeit ungelegen kam. Hinzukam, dass viele unserer Fachhändler Lockdown-bedingt schließen mussten.

Wie ist überhaupt die Idee zu tigermedia entstanden?
Till und ich haben unsere Wurzeln im Verlag Friedrich Oetinger, in dem zum Beispiel die Geschichten von Astrid Lindgren, Cornelia Funke, Sven Nordqvist und anderen bekannten Kinderbuchautor:innen zuhause sind. Mit der Gründung von tigermedia wollten wir diese in die digitale Welt überführen, damit sie bei dem riesigen Angebot an neuen Kinderserien nicht in Vergessenheit geraten. Gleichzeitig gibt es auch unter den neuen Kinderformaten so viele tolle Hörmedien. Wir wollten also eine Audio-Mediathek für Kinder schaffen, die sowohl die wunderbaren Kindheitshelden von früher, als auch eine Vielfalt an neuen Produktionen bereithält. So ist für jedes Kind etwas Passendes dabei. Die tigerbox TOUCH ist dabei unsere Lösung für kindgerechten Hörspaß. Während Erwachsene ganz selbstverständlich beim Hören zu Streamingdiensten mit Flatrate-Modellen greifen, gab es, bis wir mit der tigerbox TOUCH kamen, keinen sinnvollen Weg ins Kinderzimmer. So entstand die Idee, eine Hörbox zu entwickeln, die sowohl mit digitalen Einzelmedien, als auch mit einer Streaming-Mediathek bedient werden kann und dazu altersgerecht und sicher ist. So bieten wir Kindern und Eltern unbeschwerte Hörerlebnisse.

Nun aber einmal Butter bei die Fische: Wie groß ist tigermedia inzwischen?
Unser Team besteht mittlerweile aus 14 Mitarbeitern und wir haben in weniger als 1,5 Jahren bereits 100.000 tigerbox TOUCH verkauft. Dazu haben wir 84 tigercards gelauncht und mehr als 7.000 Hörspiele, -bücher und Kinderlieder sowie einen eigenen Podcast, die tigershow, in unserer Mediathek. 75 % der Hörbox-Besitzer:innen nutzen den Streamingdienst und rund 20 % haben sich bereits eine zweite Box zugelegt. Im Schnitt läuft die tigerbox TOUCH drei Stunden am Tag, zu Hochzeiten über Weihnachten und in Zeiten von Home Schooling sogar rund 4,5 Stunden.

Blicke bitte einmal zurück: Was ist in den vergangenen Jahren so richtig schief gegangen?
Viel ist glücklicherweise nicht schief gegangen. Als uns klar wurde, dass wir unseren Fokus stärker auf Hörmedien legen wollten, haben wir begonnen, Content zu sammeln und an einem eigenen Device zu arbeiten. Das hätte natürlich schneller gehen können. Aber Vertragsverhandlungen und Softwareentwicklung brauchen nun mal ihre Zeit. Als, von Natur aus, eher ungeduldige Menschen, war das für uns beide nicht immer leicht. Gleichzeitig wollten wir natürlich auch unseren Ansprüchen und vor allem denen der kleinen Hörer:innen und ihrer Familien genügen. Daher stimmt wohl der Spruch: Gut Ding will Weile haben!

Und wo habt Ihr bisher alles richtig gemacht?
Wir entwickeln Produkte für Familien, daher war und ist uns der enge Austausch mit Eltern-Communities immer wichtig. So können wir direkt Ohr anlegen und herausfinden, womit Eltern struggeln oder an welcher Stelle ihnen etwas fehlt. Dabei haben wir die tigerbox TOUCH so gestaltet, dass sie Kinder bereits ab 3 Jahren bedienen können. Der Touchdisplay wird über große Symbole und Hörspiel-Cover bedient. Lesen müssen Kinder dafür noch nicht können. Dazu hat die Hörbox einen schützenden Bumper, falls sie doch mal runterfällt. Dann gibt es eine Reihe von Features, die Eltern den Alltag erleichtern, wie die Sleep-Timer-Funktion und Alterseinschränkungen. Durch das zeitlose Design, die digitale Funktionsweise und die breite Auswahl an Inhalten, ist die Hörbox aber auch noch für 10- bis 12-Jährige spannend. So wächst die tigerbox TOUCH mit und verbleibt über lange Jahre in den Kinderzimmern.

Wo steht tigermedia in einem Jahr?
In einem Jahr wollen wir dreimal so viele Kinderzimmer mit unseren vielfältigen und wertvollen Hörmedien unterhalten, die natürlich nicht nur in Zeiten von Lockdown und Home Schooling eine klasse Unterstützung bei der Nachwuchsbetreuung sind. Das erreichen wir unter anderem über den flächendeckenden Roll-out im Einzelhandel. Viele Buch-, Spielwaren- und Elektronikhändler im DACH-Raum sind schon jetzt Partner. Die Power für den weiteren Roll-out haben wir nun mit Hilfe von alpha venture solutions, die uns im Vertrieb tatkräftig unterstützen.

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#aktuell, #audio, #hamburg, #interview, #medien, #streaming, #tigerbox-touch, #tigercard, #tigermedia, #tigerticket, #tigertones

#Hintergrund – Über 30 spannende Audio-Startups, die man kennen sollte


OhrbeitAbseits von E-Commerce, Business-Software und FinTech sind Audio-, Voice- sowie Podcast-Themen derzeit extrem angesagt. Kein Wunder: Immer mehr Menschen im Lande hören Podcasts und nutzen andere Audio-Formate. In den vergangenen Wochen und Monaten sind jenseits vom kometenhaften Aufstieg von Clubhouse einige extrem spannende AudioTech-Unternehmen entstanden, die wir hier einmal gebündelt vorstellen. Darunter Startups, die Clubhouse adaptieren, Medien-Inhalte vertonen oder das gesprochene Wort in Unternehmen bringen.

Zu den Pionieren im Audio-Segment gehört insbesondere Blinkist. Das Berliner Startup, das Zusammenfassungen von Sachbüchern und auch Podcasts anbietet erwirtschaftete zuletzt einen Umsatz in Höhe von 33,4 Millionen. Der Jahresfehlbetrag stieg auf 10,2 Millionen (Vorjahr: 9 Millionen). “Blinkist war aber in Bezug auf Umsatzsteigerung und Wachstum des Kundenstamms dennoch erfolgreich”, heißt es dazu im Jahresabschluss. Jetzt aber zu den spannendsten Audio-Startups aus deutschen Landen.

Spannende Audio-Startups, die man kennen sollte

audiocado
Mit audiocado lassen sich in wenigen Sekunden, im schlimmsten Fall in ein paar Minuten, recht stylische Videos zur Promotion von Audioinhalten generieren. Zielgruppe des Tools sind unter anderem Podcast-Macher, die ihre neue Ausgabe via Twitter und Co. bewerben wollen, oder Künstler, die ihre Songs via Social Media verbreiten möchten.

Actio
Bei Actio geht es um eine “Plattform zur Unterstützung der körperlichen und geistigen Gesundheit”. Im Grunde geht es um Live-Kurse wie Meditation, Yoga oder Fitnessübungen. Hinter Actio stecken Lieferheld-Macher Nikita Fahrenholz und Daniel Stahlkopf, früher Director Product Management bei Delivery Hero.

ahearo
Bei ahearo finden Onliner Audio-Magazine. Das Startup aus Hof setzt somit auf das bekannte Curio-Konzept. Das Konzept ist daher simpel zu erklären: “Wir vertonen Magazin-Inhalte vieler Verlage mit professionellen Sprecher*innen und erstellen individuelle Playlists für unsere User”.

Angle Audio
Das Startup Angle Audio, das von Matthias D. Strodtkoetter, Valerius Huonder und Matthias Karg gegründet wurde, positioniert sich als Clubhouse-Alternative. Die Jungfirma aus Zürich bietet zudem aber auch Funktionen wie eine  Bildschirmfreigabe und eine Text-Chat Funktion an.

applaudio
Hinter applaudio verbirgt sich eine Software in Sachen Peer-to-Peer Recognition. Das Startup will es Mitarbeitern einer Firma ermöglichen, sich gegenseitig Wertschätzungen auszusprechen. So funktioniert es: “Die Vergabe von Wertschätzungen erfolgt digital und ist spielerisch einfach auf der applaudio-Plattform umzusetzen”.

Articly
Das Münchner Unternehmen Articly (vorher als Audicle bekannt) setzt auf das erfolgreiche Curio-Konzept. Das Startup, das von Wolf Weimer vorangetrieben wird, bietet somit quasi die Zeitung zum Hören. Alles gebündelt in einer kostenpflichtigen App. Im Angebot sind derzeit “hunderte Audio-Artikel deutscher Zeitungen und Magazine”.

audionatives
Das Eberswalder Startup audionatives setzt auf das Boom-Thema Podcasts. Konkret wollen die Brandenburger Podcaster mit Marken zusammenbringen. Es geht somit mehr oder weniger um die klassische Vermarktung von Audio-Inhalten. Das Startup, das von Marco Möschter und Alexander Noack gegründet wurde, will diese Vermittlung dabei automatisiert über die Bühne bringen.

Audiopedia
Das Startup Audiopedia positioniert sich als “offenes, kollaboratives Projekt, um hörbares Wissen zur Verfügung zu stellen”. Zielgruppe sind Menschen, die nicht lesen können und keinen Zugang zu vielen Informationen haben. Das Projekt wird bereits vom Wikimedia Accelerator gefördert.

audienz.app
Hinter audienz.app verbirgt sich eine “Social-Voice-Plattform zum Teilen anonymer Voicestories”. Die Gründer schreiben dazu: “Unsere Plattform soll die intimste App der Liebe und des Vertrauens werden, auf dem alle Geschichten, Gedanken und Fragen zum Thema Liebe, Sex und Beziehung endlich Gehör finden”.

Audry
Audry, das von Niklas Hildebrand und Eugenio Warglien geführt wird, möchte Podcastern zu mehr Reichweite verhelfen. Hinzu kommt eine AdTech-Komponente: “At Audry we enable brands to scale podcast advertising through programmatic buying”. Das Audry-Team baute vorher Boutiq, einen Influencer-Dienst, auf.

Audvice
Audvice, von Sophie Bolzer und Erfan Ebrahimnia gegründet, setzt ebenfalls ganz auf den derzeitigen Audioboom und das wichtige Thema Wissensmanagement. Mit der Audvice-App können Nutzer Audio-Inhalte erstellen und diese mit anderen Nutzern bzw. Kollegen im eigenen Unternehmen teilen.

Beams
Das Berliner Startup Beams richtet sich an alle, die etwas zu erzählen haben. “Mit der App kann jeder seinen eigenen Micro-Podcast teilen. Ganz einfach”, teilt die Jungfirma mit. Das Startup wandelte sich damit zuletzt extrem: Ursprünglich konnten Nutzer:innen über Beams ihre Lieblingsorte mit Freunden teilen.

BotTalk
Mit dem Hamburger Startup BotTalk lässt sich jeder Text auf Knopfdruck in ein Audioformat umwandeln. Für Medienhäuser und Verlage bedeutet die Software der Jungfirma eine enorme Kosteneinsparung im Vergleich zu professionellen Sprecher:innen.

Cheex
Bei Cheex finden insbesondere Onlinerinnen “hochwertige erotische Filme und Audio Stories sowie Artikel rund um das Thema Sexualität”. Das Berliner Startup, das seine Inhalte im Abo anbietet, verspricht dabei einen “neuen, frischen Zugang zu Pornographie”.

Deepdive
Das Berliner Startup Deepdive, zum Start von als Dive bekannt, setzt gezielt auf das derzeit angesagte Clubhouse-Modell. “Our mission is to help people grow through discourse, personally and professionally, creating value for each minute spent within the platform.”, heißt es in der Beschreibung der Jungfirma, die von Dmytro Boguslavskyy und Fernando Barrera gegründet wurde.

femtasy
Bei femtasy, das 2018 von Nina Julie Lepique und Michael Holzner gegründet wurde, geht es um sexy Hörspiele. “Sexy Sprachnachrichten auf wissenschaftlicher Basis”, sagt Gründerin Nina Julie Lepique. “Wir haben eine Studie mit über 1.500 Frauen zur weiblichen Masturbation durchgeführt und festgestellt, dass Frauen lieber Erotik-Geschichten hören als sie anzusehen.”

Flow Lab
Die Berliner Jungfirma Flow Lab, die von Jonas Vossler, David Jacob und Peter Schwarz gegründet wurde, entwickelt eine individuelle Mental-Trainings-App.”Mit Hilfe von geführten Audiosessions lernst du Schritt für Schritt, auch unter Stress produktive Höchstleistungen zu erzielen”, heißt es auf der Website.

Gaiali
Das Team von Gaiali entwickelt eine App, die Allgemeinwissen vermittelt. “Wir integrieren Allgemeinbildung spielerisch in den Alltag der Menschen, die ihren Horizont erweitern und ihr Know-how trainieren wollen”, teilt das Startup mit. Gegründet wurde das Startup von Cornelius von Rantzau und Vladimir Cotric.

hearo
Das Unternehmen hearo versucht sich als “Softwarelösung für interne Unternehmens Podcasts” zu etablieren. Mit hearo, das von  Dan Freisem, Leo Antunes und Flo De Felice gegründet wurde, haben Unternehmen die Möglichkeit Podcasts aufzunehmen, zu hosten und intern zu veröffentlichen.

Hype 1000
Das junge Unternehmen Hype 1000 entwickelt “sichere, kundenorientierte und benutzerfreundliche Audio- und Voice-Lösungen”. Die Gründer schreiben dazu: “Denn wir sind davon überzeugt, dass jede Organisation mit einer eigenen Stimme kommunizieren sollte”.

Julep
Mit Julep gibt es seit einigen Monaten einen weiteren Marktplatz für Podcaster und Werbungtreibende. Julep bietet aber auch klassische Studioleistungen an. Das Team macht Julep extrem spannend: Initiatoren und Investoren sind Marcus Englert, ehemaliger ProSiebenSat.1-Vorstand, und Sebastian Weil, Gründer von Studio71. 

Klangchat
Mit dem Berliner App-Startup Klangchat, das von Henning Grambow, Philip Kressin und Julian Laping gegründet wurde, kann jeder Onliner simple Sprachnachrichten mit netter Musik unterlegen und so “originelle und emotionale Chat-Nachrichten erstellen und über jedem Messenger verschicken”.

Ohrbeit
Podcast anhören statt langer Stellenbeschreibung lesen, das ist die Idee von Alexander Grossmann. Unternehmen nehmen bei Ohrbeit Jobcasts auf, um eine Stelle zu bewerben. Dabei müssen klare Angaben zu Gehalt etc. gemacht werden. Das soll dafür sorgen, dass sich die richtigen Bewerber finden. 

Ourdio
Ourdio verspricht, Bücher automatisch in Hörbücher umzuwandeln. Mithilfe von Stimmsynthese soll die KI des Startups Stimmen von Sprecher:innen erlernen. Mit einem “Text-to-Speech Prozess” sollen Inhalte in emotionale, natürlich klingende Stimmen umgewandelt werden. 

playd
Mit playd aus München kann jeder schnell zum Broadcaster werden. “playd combines the best of Spotify, Twitch & Instagram. A musical social network to discover the best international live streams, engage with other users and create one of a kind audio-content”, heißt es in der Selbstbeschreibung.

Si:cross
Das Berliner Startup Si:cross entwickelt eine SaaS-Lösung für die unternehmensinterne Kommunikation. Dabei setzt das Gründerteam auf Micro-Podcasts. Mitarbeiter:innen sollen so zu “aktiven Geschichtenerzähler:innen und mobilen Lernenden” werden.

Storydive
Storydive bietet sogenannte Audiowalks, das sind Hörspaziergänge via App. Dabei können Nutzer:innen in eine fiktionale Geschichte eintauchen und diese aus Sicht der Hauptfigur erleben. Damit will Startup unter anderem der Verlags- und Medienbranche ermöglichen, Zielgruppen auf eine neue Art zu erreichen.

Talk’n’Job
Bei Talk’n’Job dreht sich alles um “Voice-Bewerbungen”. Unternehmen können Ihre Stellenanzeigen über Talk’n’Job mit einem Link, Shortlink oder QR-Code ausstatten und Bewerber auf ein “Voice Chat Interview” hinweisen. Das Startup liefert diese Interviews dann ins Dashboard seiner Kunden.

Voicd.FM
Voicd.FM verspricht seinen Kunden eine Art Rundum-Betreuung in Sachen Podcasts – von der Konzeption über die Distribution bis hin zur Monetarisierung. Die Jungfirma wurde von Stefan Zilch, ehemals Geschäftsführer von Spotify Deutschland und Regional Managing Director von Acast gegründet.

VoiceLine
Das Münchner Unternehmen VoiceLine, das von Nicolas Höflinger und Sebastian Maurischat gegründet wurde, entwickelt ein Voice-Messaging-System für Unternehmen. “Experience the speed and convenience of voice across your daily workflow and create messages that people enjoy receiving”, teilt die Jungfirma mit.

wayvs
Das Berliner Startup wayvs setzt beim Online-Dating auf Sprachnachrichten. “Deine Stimme zeigt viele Facetten deiner Persönlichkeit und deines Humors. Deswegen hast du in deinem Profil die Möglichkeit, Fragen über dich einzusprechen”, schreiben die Hauptstädter. 

XbyX
Mit XbyX ging zuletzt eine Digitalplattform für Frauen online, die sich mit dem Thema Wechseljahre beschäftigt. Neben Wissensvermittlung, einem Gesundheitscheck und einem Audio-Kurs, bietet die Plattform pflanzliche Produkte, die helfen sollen die Energie, Konzentration oder Lust zu steigern. Gegründet wurde das Startup von Peggy Reichel und Monique Leonhar

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#aktuell, #audio, #audiotech, #brandneu, #voice

#Brandneu – 5 neue Startups: Green Circle, Ourdio, Squake, Dormciety, Kickdown


deutsche-startups.de präsentiert heute wieder einmal einige junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Wochen und Monaten an den Start gegangen sind, sowie Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind. Übrigens: Noch mehr neue Startups gibt es in unserem Newsletter Startup-Radar.

Green Circle
Green Circle bietet neben einem Marktplatz für Secondhand-Ware, nachhaltge Produkte und upgecycelte Dinge auch eine verpackungsfreie und klimaneutrale Logistik. Das Berliner Startup übernimmt dabei den Zahlungsprozess, Abholung und Lieferung.

Ourdio
Ourdio verspricht, Bücher automatisch in Hörbücher umzuwandeln. Mithilfe von Stimmsynthese soll die KI des Startups Stimmen von Sprecher:innen erlernen. Mit einem “Text-to-Speech Prozess” sollen Inhalte in emotionale, natürlich klingende Stimmen umgewandelt werden.

Squake
Hinter Squake, einem Ableger des Lufthansa Innovation Hub, verbirgt sich eine CO2-Kompensationsplattform, die sich an Firmen aus der Reisebranche richtet. Buchen Kund:innen eines Online-Reisebüros etwa eine Reise mit verschiedenen Verkehrsmitteln berechnet Squake die Emissionen der gesamten Reise.

Dormciety
Dormciety verspricht das Wohnheimleben aller Studierenden auf ein neues Level zu heben. Dafür entwickelt das Team aus dem Ruhrgebiet eine App, die Studierenden innerhalb ihres Wohnheims vernetzt. Damit möchte das Startup auch eine Brücke zu lokalen Kooperationspartner*innen und dem jeweiligen Studierendenwerk schlagen.

Kickdown
Das Hamburger Startup Kickdown bietet Auktionen von Young- und Oldtimer an. Dabei möchte es den Anbietern einen Großteil der Arbeit abnehmen, indem die Plattform einen professionellen Fotoservice anbietet und Inserate von einer Redaktion verfasst werden können.

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#aktuell, #audio, #berlin, #bochum, #brandneu, #climatetech, #corporate-startup, #dormciety, #green-circle, #hamburg, #kickdown, #lufthansa-innovation-hub, #medien, #ourdio, #ruhrgebiet, #squake

#Brandneu – 6 neue Startups: DeskNow, wondder, Wetipi, Beams, Meet@Lunch, FurnishedInside


deutsche-startups.de präsentiert heute wieder einmal einige junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Wochen und Monaten an den Start gegangen sind, sowie Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind. Übrigens: Noch mehr neue Startups gibt es in unserem Newsletter Startup-Radar.

DeskNow
DeskNow aus Reken kümmert sich um die Untervermietung von Arbeitsflächen. “Dafür bietet DeskNow eine professionelle Software, mit der freie Büro- und andere Raumkapazitäten problemlos und lukrativ untervermietet werden”, heißt es im Konzept der Jungfirma. DeskNow war zuletzt auch in unserem Pitch-Podcast zu Gast.

wondder
Das Berliner Startup wondder bietet seinen Nutzer:innen “immersive Lernerfahrungen” an. Ziel dabei ist es “durch diese nächste Entwicklungsstufe von Unternehmensschulungen, messbare Ergebnisse für mehr Inklusion und Diversität weltweit zu schaffen”.

Wetipi
Das Schweizer PropTech wetipi möchte die Vermietung von Immobilien “durch ein intelligentes Matchmaking zu einem vollständig digitalen Erlebnis machen”. Das Zauberwort dabei lautet Künstliche Intelligenz. “Sie steuert das System so, dass automatisch der beste Match gefunden werden kann”, schreibt das Unternehmen.

Beams
Das Berliner Startup Beams richtet sich an alle, die etwas zu erzählen haben. “Mit der App kann jeder seinen eigenen Micro-Podcast teilen. Ganz einfach”, teilt die Jungfirma mit. Das Startup wandelte sich damit zuletzt extrem: Ursprünglich konnten Nutzer:innen über Beams ihre Lieblingsorte mit Freunden teilen.

Meet@Lunch
Mit Meet@Lunch können Nutzer:innen während der Mittagspause neue Kontakte knüpfen – in einem Restaurant oder per Video-Call. “Dafür werden mit Hilfe von KI und smarten Algorithmen passende Lunch-Partner zugewiesen. So findet jeder Nutzer zum individuellen Networking Ziel passende Kontakte”, teilt das Startup mit.

FurnishedInside
Bei FurnishedInside handelt es sich um eine Plattform für möblierte Geschäftswohnungen und Ferienwohnungen. “Gleichzeitig wollen wir den Reisenden das beste Erlebnis in der Stadt bieten, indem wir sie über Freizeitangeboten in der Umgebung informieren”. teilt die Jungfirma mit.

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#Brandneu – 6 neue Startups: AlpacaCamping, Hype 1000, Hawk AI, Vaira, one minute for nature, Purpose


deutsche-startups.de präsentiert heute wieder einmal einige junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Wochen und Monaten an den Start gegangen sind, sowie Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind. Übrigens: Noch mehr neue Startups gibt es in unserem Newsletter Startup-Radar.

AlpacaCamping
Über AlpacaCamping finden Campingfans Stellplätze in der Natur. Dazu schreiben die Gründer: “Wir bieten Stellflächen in der Natur und ganz legal von unabhängigen Anbietern”. Ins Leben gerufen wurde die Jungfirma von Christopher Feuerlein, Dominik Quambusch, Steffen Drew und Simon Illner. AlpacaCamping war zuletzt auch in unserem Pitch-Podcast zu Gast.

Hype 1000
Das junge Unternehmen Hype 1000 entwickelt “sichere, kundenorientierte und benutzerfreundliche Audio- und Voice-Lösungen”. Die Gründer schreiben dazu: “Denn wir sind davon überzeugt, dass jede Organisation mit einer eigenen Stimme kommunizieren sollte”.

Hawk AI
Das Münchner Fintech Hawk AI bietet eine “Softwarelösung zur automatisierten Erkennung von Verdachtsfällen von Finanzkriminalität” an. Das Team schreibt dazu: “Die Lösung reduziert die Fehlalarmquote im Vergleich zu herkömmlichen AML-Lösungen drastisch”.

Vaira
Vaira aus Paderborn bietet eine Plattform für die automatisierte Abwicklung von Baumaßnahmen in der Energiebranche. Ein Feature ist etwa die digitale Vermessung via Smartphone. Daten sollen so direkt von der Baustelle in die Plattform geladen werden können.

one minute for nature
Das junge Startup one minute for nature zeigt kurze Videos zum Thema Nachhaltigkeit, die 15 Sekunden Werbung eines umweltbewussten Unternehmens enthalten. “Mit den Einnahmen unterstützen wir Aufforstungsprojekte in Madagaskar”, teilt die Gründer mit.

Purpose
Purpose aus Berlin positioniert sich als “Career Development und Coaching Plattform”.Das Startup setzt dabei, um Nutzer und Karrieren zusammenzubringten auf eine Analyse, die Psychometrie und KI miteinander verbindet. Purpose empfiehlt dann Ausbildungs-, Job- und Studienangebote

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Spotify’s Clubhouse rival, Greenroom, tops 140K installs on iOS, 100K on Android

Spotify’s recently launched live audio app and Clubhouse rival, Spotify Greenroom, has a long road ahead of it if it wants to take on top social audio platforms like Clubhouse, Airtime, Spoon and others, not to mention those from top social networks, like Twitter and Facebook. To date, the new Greenroom app has only been downloaded a total of 141,000 times on iOS, according to data from app intelligence firm Sensor Tower. This includes downloads from its earlier iteration, Locker Room — an app Spotify acquired to make its move into live audio.

On Android, Google Play data indicates the app has been installed over 100,000 times, but Sensor Tower cannot yet confirm this figure.

For comparison, Clubhouse today has 30.2 million total installs, 18.7 million of which are on iOS, Sensor Tower says.

Other top audio apps include Airtime, with 11.4 million iOS installs, out of a total of 14.3 million (including Android); and Spoon, with 7.6 million iOS installs, out of a total of  27.3 million.

International apps like UAE’s Yalla and China’s Lizhi are massive, as well, with the former sporting 48.1 total installs, 3.8 million of which are on iOS. The latter has 29.5+ million total installs, but only a handful on iOS.

There are other newcomers that have managed to stake smaller claims in the social audio space, too, including Fishbowl (759,000 total installs), Cappuccino (497,000 installs), Riff (339,000 installs) and Sonar (154,000 installs.)

Image Credits: Sensor Tower. The firm analyzed 34 social audio apps. The chart shows those with the most installs.  

Spotify Greenroom’s launch last month, meanwhile, seems to have attracted only a small fraction of Spotify’s larger user base, which has now grown to 365 million monthly active users.

The majority of Greenroom’s installs — around 106,000 — took place after Greenroom’s official launch on July 16, 2021 through July 25, 2021, Sensor Tower says. Counting only its Greenroom installs, the app is ranked at No. 12 among social audio apps. It follows Tin Can, which gained 127,000 installs since launching in early March.

Because Greenroom took over Locker Room’s install base, some portion of Greenroom’s total iOS installs (141K) included downloads that occurred when the app was still Locker Room. But that number is fairly small. Sensor Tower estimates Locker Room saw only around 35,000 total iOS installs to date. That includes the time frame of October 26, 2020 — the month when the sports chat app launched to the public — up until the day before Greenroom’s debut (July 15, 2021).

We should also point out that downloads are not the same thing as registered users, and are far short of active users. Many people download a new app to try it, but then abandon it shortly after downloading it, or never remember to open it at all.

That means the number of people actively using Greenroom at this time, is likely much smaller that these figures indicate.

Spotify declined to comment on third-party estimates.

While Sensor Tower looked at competition across social audio apps on the app stores, Spotify’s competition in the live audio market won’t be limited to standalone apps, of course.

Other large tech platforms have more recently integrated social audio into their apps, too, including Facebook (Live Audio Rooms), Twitter (Spaces), Discord (Stage Channels) and trading app Public. A comparison with Greenroom here is not possible, as these companies would have to disclose how many of their active users are engaging with live audio, and they have not yet done so.

Despite what may be a slower uptake, Greenroom shouldn’t be counted out yet. The app is brand-new, and has time to catch up if all goes well. (And if the market for live audio, in general, continues to grow — even though the height of Covid lockdowns, which prompted all this live audio socializing in the first place, seems to have passed.)

Spotify’s success or failure with live audio will be particularly interesting to watch given the potential for the company to cross-promote live audio shows, events, and artist-produced content through its flagship streaming music application. What sort of programming Greenroom may later include is still unknown, however.

Following Spotify’s acquisition of Locker Room maker Betty Labs, the company said it would roll out programmed content related to music, culture, and entertainment, in addition to sports. It also launched a Creator Fund to help fuel the app with new content. 

But so far, Spotify hasn’t given its users a huge incentive to visit Greenroom.

The company, during its Q2 2021 earnings, explained why. It said it first needed to get Greenroom stabilized for a “Spotify-sized audience,” which it why it only soft-launched the app in June. Going forward, Spotify says there will be “more tie-ins” with the main Spotify app, but didn’t offer any specifics.

“Obviously we’ll leverage our existing distribution on Spotify,” noted Spotify CEO Daniel Ek. “But this feels like a great way to learn, experiment and iterate, much faster than if we had to wait for a full on integration into the main app,” he added.

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SwoonMe uses avatars and audio for its ‘less superficial’ dating app

A new startup called SwoonMe aims to fix the problem with superficial dating apps, where users primarily make decisions based on how someone looks in their photos. Instead of swiping through profiles, SwoonMe’s idea is to use a combination of avatars and audio to encourage users to connect based on someone’s personality, not their appearance.

To use the app, you take a selfie which SwoonMe converts into an avatar. This is what others will see when they come to your profile. You then record a voice clip to tell others about yourself and what you’re looking for in a partner. You’ll also answer a few questions — like whether you’re looking for marriage or something more casual and what your love language is (e.g. physical touch, gifts, words of affirmation, etc.), among other things.

The result is that when people scroll through SwoonMe, they’re not making snap decisions based on what they’re seeing, but are rather making more thoughtful decisions based what they hear. When two people match, the app encourages them to continue to get to know each other using voice messages and soon, icebreaker games — not texting and photo-sharing. As they communicate, their avatar will slowly unveil their real photo.

Image Credits: SwoonMe

The idea for SwoonMe comes from Tanvi Gupta, a former Facebook product specialist who was involved with a number of high-profile products, including those that shipped in Messenger and in Instagram Direct, such as Messenger reactions, a Messenger redesign, chat heads on Android, and more. This experience taught her a lot about launching new products built from scratch, and helping them to find product market fit, she says.

But Gupta decided to build SwoonMe because of her own personal struggles with modern-day dating apps, where men who messaged her immediately wanted to share selfies and meet her without having read anything on her profile.

“The dating world always felt super-indexed on looks, given the proliferation of apps like Tinder and Bumble,” Gupta explains. “And what I felt was they were not solving my personal need for somebody who wants to connect for a long-term relationship,” she says.

Gupta began work on SwoonMe during the pandemic, when the market was hungry for new ways to connect people online — a trend that had led the to the launch of audio apps like Clubhouse, and later, its many clones. The founder says she was also inspired by Clubhouse, as it demonstrated the potential in audio-based social networking, including how it could be used for more personal connections.

“Platforms like Clubhouse have shown that taking video and looks out of the equation allow people to lean into actual topics,” Gupta says. “It creates new levels of intimacy and interaction, and we’re basically trying to capture this with SwoonMe, but in the dating world.”

Though SwoonMe isn’t necessarily limited only to people looking for relationships, it may initially appeal to that demographic because it requires a bit more time and focus to listen to soundbites and engage in audio-based messaging. This experience would be more likely to attract someone who is taking dating more seriously, not someone in search of a quick hookup or causal connection.

Image Credits: SwoonMe

SwoonMe is not the first social app to use avatars instead of photos, however. Avatar-based social discovery apps have been popular in other markets in Asia and in Brazil, but have yet to make their way to the U.S. That may soon change, though, as Tinder parent Match Group this year acquired Seoul-based social app maker Hyperconnect — its biggest acquisition ever at $1.73 billion. AR-powered avatars are a part of the app portfolio that came with the deal.

The startup is also not the first dating app to take the idea of the “face reveal” — a somewhat gimmicky concept popularized by online creators — into the world of dating. There are a number of voice-based based apps on the app stores today, which have seen varying degrees of success.

In February, for example, an app called Jigsaw raised $3.7 million for its own so-called “anti-superficial” dating app that places puzzle pieces over users’ faces which can only be removed after a pre-set amount of in-app engagement. But in Jigsaw’s case, the puzzle pieces were to be applied over full body photos, and it had banned selfies. That means the app was doing the opposite of what it proposes. Instead of encouraging daters to ignore images, some users were likely making decisions based on what someone’s body looked like in their photo with their face removed. That’s even worse. (After expressing my concerns to Jigsaw and declining to cover them, the startup told me it ended its selfie ban and now accepts a wide range of imagery.)

Gupta also feels strongly that women, in particular, deserve a different way to meet people that’s not about their looks alone.

“As a female, one of the main drivers behind founding company like SwoonMe, which is audio-first and not photos, is because I personally am tired, and have been tired, of being objectified by men…We’re living in 21st century and I am done with that. I want someone to like me because of my personality, because of my voice, because of what I bring into a relationship,” she says. “Sure, physical attraction is important, but that is not the only thing,” Gupta adds.

As it turns out, there’s demand for a less superficial dating app from men, too. In fact, SwoonMe currently has more male users than female at present. (The app, to be clear, is open to all gender identities and sexual orientations as the issues it aims to solve can impact everyone. It also offers an inclusive sign-up flow.)

Though it’s too soon to report user numbers and growth, Gupta says the app has “a good number” of early testers and they’ve been able to get solid user feedback so far.

The bigger question for SwoonMe is whether or not it can attract people looking for real relationships, as many of those people  avoid dating apps altogether. It’s also competing with a growing number of video-first dating apps, like Snack, aimed at Gen Z users who are more comfortable filming themselves thanks to their use of social media platforms like TikTok.

At launch, SwoonMe doesn’t generate revenue, but plans to add premium features if it reaches scale. Longer-term, the company would like to expand its platform beyond dating to help keep couples connected during their relationship, too.

SwoonMe soft-launched across both the App Store and Play Store for beta testing, but is today announcing its official launch. Currently, SwoonMe is targeting the dating markets of San Francisco and L.A., but is open to anyone who wants to try it.

The startup is a small team and currently working to raise $1 million in seed funding.

#apps, #audio, #dating, #dating-apps, #mobile-applications, #mobile-apps, #mobile-software, #relationships, #social, #social-media, #startups, #voice

Equity Monday: China hates crypto, and the Vision Fund’s vision lives on

Hello and welcome back to Equity, TechCrunch’s venture capital-focused podcast where we unpack the numbers behind the headlines.

This is Equity Monday, our weekly kickoff that tracks the latest private market news, talks about the coming week, digs into some recent funding rounds and mulls over a larger theme or narrative from the private markets. You can follow the show on Twitter here and myself here.

Our live show is this week! And we’re very excited about it! Details here, and you can register here. It’s free, of course, so swing by and hang with us.

Back on theme, we had a lot to get through this morning, so inside the show you can find the following and more:

  • The Chinese cryptocurrency clampdown is a big damn deal: With lots of the nation’s mining capacity heading offline, there’s a scramble to relocate rigs and generally figure out what a crypto market sans China might look like.
  • In the wake of the news, the value of cryptocurrencies fell. As did shares of Coinbase this morning in pre-market trading.
  • Facebook’s Clubhouse rival is out. The American social giant follows Spotify into the live-audio market. You have to give it to modern software companies, who thought that they could be both leading tech shops and Kinko’s clones at the same time?
  • Revolut is unprofitable as hell but increasingly less so. That could be good news for fintech as a whole.
  • Amber Group raised $100 million; Forto raised $240 million.

See you this Thursday at the live show!

Equity drops every Monday at 7:00 a.m. PST, Wednesday, and Friday at 6:00 AM PST, so subscribe to us on Apple PodcastsOvercastSpotify and all the casts!

#audio, #china, #clubhouse, #coinbase, #crypto, #cryptocurrencies, #equity-monday, #equity-podcast, #facebook, #fintech, #forto, #fundings-exits, #neobank, #revolut, #spotify, #startups, #stock-market, #vision-fund

Facebook officially launches Live Audio Rooms and podcasts in the U.S.

In April, Facebook announced a series of planned investments in new audio products, including a Clubhouse live audio competitor as well as new support for podcasts. Today, Facebook is officially rolling these products with the launch of Live Audio Rooms in the U.S. on iOS, starting with public figures and select Facebook Groups, and the debut of an initial set of U.S. podcast partners.

The company tells us Live Audio Rooms will become available to any verified public figure or creator in the U.S. who’s in good standing with Facebook and is using either a profile or the new Facebook Pages experience on iOS. For Facebook Groups, the feature is launching with “dozens of groups,” we’re told.

Both products will become more broadly available in the weeks and months ahead, as more people, podcasts, and Groups are brought on board. Meanwhile, 100% of Facebook users in the U.S. will be able to listen to Live Audio Rooms and podcasts as of this week.

Image Credits: Facebook

Much like Clubhouse or similar audio apps, Facebook’s Live Audio Rooms offer a standard set of features.

The event’s hosts appear in rounded profile icons at the top of the screen, while the listeners appear in the bottom half of the screen, as smaller icons. The active speaker is indicated with a glowing ring. If verified, a check appears next to their name, as well.

There are also options for enabling live captions, a “raise hand” tool to request to speak, and tools to share the room with others on Facebook, through things like News Feed or Group posts.

Image Credits: Facebook

Facebook does things a little differently than others in some places. For instance, hosts are able to invite people to join them as a speaker in advance of the session, or they can choose listeners during the stream to join them. In each session, there can be up to 50 speakers and there’s no limit on the number of listeners, Facebook says.

During the session, users will be notified when friends or followers join the chat, too.

While listening, users can “Like” or react to the content as it streams using the “Thumbs Up” button at the bottom of the screen which connects you to Facebook’s set of emoji reactions. And with today’s official launch, listeners can also now show support to the public figure of the Live Audio Room by sending “Stars.” These Stars can be purchased during the conversation and used at any time, similar to how they work with other Facebook Live content.

By sending Stars, the listener is bumped up to the “Front Row,” a special section that highlights the people who sent the Stars. This allows the event’s hosts to easily recognize their supporters and even give them a shout out during the event, if they choose.

Image Credits: Facebook

Another new feature allows hosts to select a nonprofit or fundraiser to support during their conversation, and listeners and speakers can directly donate. A progress bar will show how much has been raised during the show.

Image Credits: Facebook

Meanwhile, for Facebook Groups, admins can control whether moderators, group members or other admins can create a Live Audio Room. Both members and visitors can listen to the rooms in public groups, but in private groups, the rooms are limited to Group members.

Facebook users are alerted to all the new Live Audio Rooms via the News Feed and Notifications, and can sign up to be reminded when a room they’re interested in goes Live. Live Audio Rooms will also be discoverable within Facebook Groups, where available.

Image Credits: Facebook

Among the initial set of early adopters for Facebook Live Audio Rooms are Grammy-nominated electronic music artist TOKiMONSTA; American football quarterback Russell Wilson; organizer, producer and independent journalist Rosa Clemente; streamer and digital entertainer Omareloff; and social entrepreneur Amanda Nguyen. Others planned for the near future include D SmokeKehlaniReggie Watts, and Lisa Morales Duke, to Dr. JessBobby BerkTina Knowles-LawsonJoe Budden (notably Spotify’s first big podcast star who it lost last year), and DeRay Mckesson.

Image Credits: Facebook

 

Facebook Groups trying the new format include Dance Accepts Everyone, Vegan Soul Food, Meditation Matters, Pow Wow Nation, OctoNation – The Largest Octopus Fan Club!, and Space Hipsters.

Image Credits: Facebook

Alongside the launch of Live Audio Rooms, Facebook is also beginning to roll out its planned podcast support with a few select creators. These include Joe Budden of The Joe Budden Podcast; “Jess Hilarious” of Carefully Reckless from The Black Effect Podcast Network and iHeartRadio; Keltie Knight, Becca Tobin, and Jac Vanek of The LadyGang; and Nicaila Matthews Okome of Side Hustle Pro. Facebook will open up to other podcasters this summer.

Image Credits: Facebook

To be clear, this new podcasts service is different from the recently launched music and podcasts player in partnership with Spotify, which lets users share content from Spotify to the social network. The new feature instead involves podcasts that are streamed via public RSS feeds directly on Facebook, not delivered by Spotify. However, the miniplayer for podcasts on Facebook will look like the miniplayer for the Spotify listening integration (also known as Project Boombox), and they will behave similarly. But they are not the same.

The new podcast listening experience lets users listen to podcasts as they browse Facebook, either in a miniplayer or fullscreen player with playback options, and even if the phone’s display is turned off. This makes Facebook, in a way, a native podcast streaming app because it allows people to listen to audio without needing another service — like Spotify or Apple Podcasts, for example.

Facebook had earlier said there are over 170 Facebook users who are connected to a Page for a podcast, demonstrating user interest in podcasts on its social network.

Image Credits: Facebook

With the launch of the Facebook Podcast service, the company is asking podcast creators to give it permission to cache their content on Facebook’s servers, which we’re told is being done to ensure the content doesn’t violate Facebook’s Community Standards. However, because the podcasts are still being streamed via RSS feeds, they will be represented in the metrics provided by a podcaster’s hosting provider.

Last week, Facebook emailed podcast page owners details on how to set up their show on Facebook, noting they can link their podcast’s RSS feed to automatically generate News Feed posts for their episodes. These are also featured on a “podcasts” tab on their Page. According to Facebook’s Podcast Terms of Service, creators are granting Facebook the right to create “derivative works,” which likely refers to an upcoming clips feature.

Facebook says later this summer, it will add the ability to create and share short clips from a podcast, along with other features, like captions. Longer-term, it will create social experiences around podcasts, as well. It’s also working with creators to develop and launch its new product, Soundbites, which are short-form, creative audio clips. This will launch later in 2021.

Image Credits: Facebook

Other audio products in the works include a central listening destination and background audio listening for videos.

Facebook says this new destination will be a place where all the different audio formats across Facebook are available, not just podcasts, and will help users find to new things and people to listen to. More details on this project will become available later this summer.

Prior to today, Facebook quietly tested Live Audio Rooms in Taiwan and internally with Facebook employees Those tests will continue. Last week, Facebook CEO Mark Zuckerberg hosted the first trial of the new service in the U.S., where he was joined by other Facebook execs and a few Facebook Gaming creators.

Zuckerberg has been bullish on the potential for audio across the social networking platform. He even appeared on Clubhouse a couple of times to discuss the topic ahead of announcing what is, essentially, Facebook’s own Clubhouse competitor.

“I think the areas where I’m most excited about it on Facebook are basically in the large number of communities and groups that exist,” Zuckerberg had told Platformer, at the time of the original announcement. “I think that you already have these communities that are organized around interests, and allowing people to come together and have rooms where they can talk is — I think it’d be a very useful thing,” he added.

Facebook expects to expand its audio products globally in the months ahead.

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Spotify launches its live audio app and Clubhouse rival, Spotify Greenroom

In March, Spotify announced it was acquiring the company behind the sports-focused audio app Locker Room to help speed its entry into the live audio market. Today, the company is making good on that deal with the launch of Spotify Greenroom, a new mobile app that allows Spotify users worldwide to join or host live audio rooms, and optionally turn those conversations into podcasts. It’s also announcing a Creator Fund which will help to fuel the new app with more content in the future.

The Spotify Greenroom app itself is based on Locker Room’s existing code. In fact, Spotify tells us, current Locker Room users will see their app update to become the rebranded and redesigned Greenroom experience, starting today.

Where Locker Room had used a white-and-reddish orange color scheme, the new Greenroom app looks very much like an offshoot from Spotify, having adopted the same color palette, font and iconography.

To join the new app, Spotify users will sign in with their current Spotify account information. They’ll then be walked through an onboarding experience designed to connect them with their interests.

Image Credits: Spotify

For the time being, the process of finding audio programs to listen to relies primarily on users joining groups inside the app. That’s much like how Locker Room had operated, where its users would find and follow favorite sports teams. However, Greenroom’s groups are more general interest now, as it’s no longer only tied to sports.

In time, Spotify tells us the plan is for Greenroom to leverage Spotify’s personalization technology to better connect users to content they would want to hear. For example, it could send out notifications to users if a podcaster you already followed on Spotify went live on Spotify Greenroom. Or it could leverage its understanding of what sort of podcasts and music you listen to in order to make targeted recommendations. These are longer-term plans, however.

As for Spotify Greenroom’s feature set, it’s largely on par with other live audio offerings — including those from Clubhouse, Twitter (Spaces) and Facebook (Live Audio Rooms). Speakers in the room appear at the top of the screen as rounded profile icons, while listeners appear below as smaller icons. There are mute options, moderation controls, and the ability to bring listeners on stage during the live audio session. Rooms can host up to 1,000 people, and Spotify expects to scale that number up later on.

Image Credits: Spotify

Listeners can also virtually applaud speakers by giving them “gems” in the app — a feature that came over from Locker Room, too. The number of gems a speaker earned displays next to their profile image during a session. For now, there’s no monetary value associated with the gems, but that seems an obvious next step as Greenroom today offers no form of monetization.

It’s worth noting there are a few key differentiators between Spotify Greenroom and similar live audio apps. For starters, it offers a live text chat feature that the host can turn on or off whenever they choose. Hosts can also request the audio file of their live audio session after it wraps, which they can then edit to turn into a podcast episode.

Perhaps most importantly is that the live audio sessions are being recorded by Spotify itself. The company says this is for moderation purposes. If a user reports something in a Greenroom audio room, Spotify can go back to look into the matter, to determine what sort of actions may need to be taken. This is an area Clubhouse has struggled with, as its users have sometimes encountered toxicity and abuse in the app in real-time, including in troubling areas like racism and misogyny. Recently, Clubhouse said it had to shut down a number of rooms for antisemitism and hate speech, as well.

Spotify says the moderation of Spotify Greenroom will be handled by its existing content moderation team. Of course, how quickly Spotify will be able react to boot users or shut down live audio rooms that are in violation of its Code of Conduct remains to be seen.

While the app launching today is focused on user-generated live audio content, Spotify has larger plans for Greenroom. Later this summer, the company plans to make announcements around programmed content — something it says is a huge priority — alongside the launch of other new features. This will include programming related to music, culture, and entertainment, in addition the to sports content Locker Room was known for.

Image Credits: Spotify

The company also says it will be marketing Spotify Greenroom to artists through its Spotify for Artists channels, in hopes of seeding the app with more music-focused content. And it confirmed that monetization options for creators will come further down the road, too, but isn’t talking about what those may look like in specific detail for the moment.

In addition, Spotify is today announcing the Spotify Creator Fund, which will help audio creators in the U.S. generate revenue for their work. The company, however, declined to share any details on this front, either– like the size of fund, how much creators would receive, time frame for distributions, selection criteria or other factors. Instead, it’s only offering a sign-up form for those who may be interested in hearing more about this opportunity in the future. That may make it difficult for creators to weigh their options, when there are now so many.

Spotify Greenroom is live today on both iOS and Android across 135 markets around the world. That’s not quite the global footprint of Spotify itself, though, which is available in 178 markets. It’s also only available in the English language for the time being, but plans on expanding as it grows.

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Facebook CEO Mark Zuckerberg hosts first test of Live Audio Rooms in U.S.

In April, Facebook announced a slew of new audio products, including its Clubhouse clone, called Live Audio Rooms, which will be available across both Facebook and Messenger. Since May, Facebook has been publicly testing the audio rooms feature in Taiwan with public figures, but today the company hosted its first public test of Live Audio Rooms in the U.S. The event itself was hosted by Facebook CEO Mark Zuckerberg, who chatted with fellow execs and creators.

Joining Zuckerberg were Facebook VP and Head of Facebook Reality Labs Andrew “Boz” Bosworth, Head of Facebook App Fidji Simo, and three Facebook Gaming creators, including StoneMountain64, QueenEliminator, and TheFierceDivaQueen.

Image Credits: Facebook screenshot

The creators used their time in the Audio Room to talk more about their gaming journeys on Facebook, what kind of games they were streaming and other gaming-related matters. Zuckerberg also briefly teased new gaming features including a new type of post, coming soon, called “Looking for Players.” This post type will help creators find others in the community to play games with while they’re streaming.

In addition, badges that are earned from live streams will now carry over to fan groups, Zuckerberg said, adding that it was a highly requested feature by creators and fans alike.

Fan groups will also now become available to all partnered creators on Facebook Gaming, starting today, and will roll out to others in the coming weeks.

Image Credits: Facebook screenshot

The experience of using the Live Audio Room is very much like what you’d expect on another platform, like Clubhouse or Twitter Spaces. The event’s hosts appear in rounded profile icons at the top of the screen, while the listeners appear in the bottom half of the screen, as smaller icons. In between is a section that includes people followed by the speakers.

The active speaker is indicated with a glowing ring in shades of Facebook blue, purple and pink. If verified, a blue check appears next to their name.

Listeners can “Like” or otherwise react to the content as it streams live using the “Thumbs Up” button at the bottom of the screen. And they can choose to share the Audio Room either in a Facebook post, in a Group, with a friend directly, or through other apps.

A toggle switch under the room’s three-dot “more” menu lets you turn on or off auto-generated captions, for accessibility. From here, you can also report users or any issues or bugs you encountered.

The Live Audio Room today did not offer any option for raising your hand or joining the speakers on stage — it was more of a “few-to-many” broadcast experience.

Before today, TechCrunch received a couple of tips from users who reported seeing the Audio Rooms option appear for them in the Facebook app. However, the company told us it had only tested Live Audio Rooms in the U.S. with employees.

During the test period, Live Audio Rooms are only available on iOS and Android, we’re told.

Zuckerberg also used today’s event to talk more broadly about Facebook’s plans for the creator economy going forward.

“I think a good vision for the future is one where a lot more people get to do creative work and work that they enjoy, and fewer people have to do work that they just find a chore. And, in order to do that, a lot of what we need to do is basically build out a bunch of these different monetization tools,” explained Zuckerberg. “Not all creators are going to have the same business model. So having the ability to basically use a lot of different tools like Fiji [Simo] was talking about — for some people it might be, Stars or ad revenue share or subscriptions or selling things or different kinds of things like that — that will be important and part of making this all add up.”

He noted also that the tools Facebook is building go beyond gaming, saying that Facebook intends to support journalists, writers, and others — likely a reference to the company’s upcoming Substack clone, Bulletin, expected to launch later this month.

Zuckerberg additionally spoke about how the company won’t immediately take a cut of the revenue generated from creators’ content.

“Having this period where we’re not taking a cut and more people can get into these kinds of roles, I think is going to be a good thing to do — especially given how hard hit a lot of parts of the economy have been with COVID and the pandemic,” he said.

More realistically, of course, Facebook’s decision to not take an immediate cut of some creator revenue is a decision it’s making in order to help attract more creators to its service, in the face of so much competition across the industry.

Clubhouse, for example, is currently wooing creators with a payments feature, where creators keep 100% of their revenue. And it’s funding some creators’ shows. Twitter, meanwhile, is tying its audio product Spaces to its broader set of creator tools, which now include newsletters, tips, and soon, a subscription platform dubbed Super Follow.

Zuckerberg didn’t say during today’s event when Live Audio Rooms would be available to the public, but said the experience would roll out to “a lot more people soon.”

#audio, #audio-rooms, #broadcasting, #clubhouse, #creator-economy, #creators, #facebook, #facebook-gaming, #fidji-simo, #gaming, #live-audio, #mark-zuckerberg, #messenger, #mobile-applications, #social, #social-media, #social-software, #tc

#Brandneu – 6 neue Startups: Yababa, Angle Audio, Boyoca, pryntad, Earnest, Unchained Robotics


deutsche-startups.de präsentiert heute wieder einmal einige junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Wochen und Monaten an den Start gegangen sind, sowie Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind. Übrigens: Noch mehr neue Startups gibt es in unserem Newsletter Startup-Radar.

Yababa
Hinter Yababa verbirgt sich ein Lieferservice für orientalische Lebensmittel und Gerichte. Das Berliner Startup von Atlantic Labs angeschoben, verspricht seinen Kundinnen und Kunden “niedrige Preise” und eine “Lieferung am gleichen Tag”. Geführt wird der orientalische Supermarkt von Ralph Hage.

Angle Audio
Das Startup Angle Audio, das von Matthias D. Strodtkoetter, Valerius Huonder und Matthias Karg gegründet wurde, positioniert sich als Clubhouse-Alternative. Die Jungfirma aus Zürich bietet zudem aber auch Funktionen wie eine Bildschirmfreigabe und eine Text-Chat Funktion an.

Boyoca
Über Boyoca kann jeder Campingplätze online buchen. Die Betreiber von Campingplätzen möchte das Kölner Team “mit kuratierten Services unterstützen, die ihnen dabei helfen, ihre alltäglichen Herausforderungen in einer dynamischen, digitalen Welt erfolgreich zu meistern”.

pryntad
Hinter pryntad verbirgt sich ein Marktplatz für Printanzeigen. Das Hamburger Startup, das von Anja Visscher, Martin Kaltwasser und Philipp Wolde gegründet wurde, verspricht dabei eine “unkomplizierte Buchung – ganz ohne Preisliste”. Über 300 Zeitungen mit mehr als 1.700 Ausgaben bietet die Jungfirma derzeit an.

Earnest
Earnest bietet Nutzer:innen Tipps und Tricks sowie, Analysen rund um nachhaltiges Leben. Dabei setzt das Projekt aus dem Hause uptodate Ventures auf Edutainment. “Die App sensibilisiert, inspiriert und motiviert zur Eigeninitiative – nicht mit erhobenem Zeigefinger und Informationsüberfluss”, lautet dabei die Vorgabe.

Unchained Robotics
Das Paderborner Startup Unchained Robotics entwickelt eine auf künstlicher Intelligenz basierte Steuerung von Robotern für die Elektronik-Fertigung. “Somit eröffnet man den Weg zur kostspieligen Automatisierung für jede Fabrik in Deutschland und Europa”, teilt das Unternehmen zum Konzept mit. Unchained Robotics war zuletzt auch in unserem Pitch-Podcast zu Gast.

Tipp: In unserem Newsletter Startup-Radar berichten wir einmal in der Woche über neue Startups. Alle Startups stellen wir in unserem kostenpflichtigen Newsletter kurz und knapp vor und bringen sie so auf den Radar der Startup-Szene. Jetzt unseren Newsletter Startup-Radar sofort abonnieren!

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Foto (oben): Shutterstock

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Twitter redesigns its mobile app to make Spaces the center tab

Twitter is updating its app to make its audio chat room feature, Twitter Spaces, a central part of the user experience. Today, the company will begin to roll out a dedicated tab for Twitter Spaces in the main navigation bar of its mobile app, initially on iOS to select users. The feature will see Twitter Spaces gain the middle spot in this bar, in between the Search magnifying glass icon and the bell icon for Notifications. As Spaces is not replacing any other tab, that means the navigation bar will now have to accommodate five icons instead of only four.

Not everyone will see the update immediately. Instead, only around 500 people from the original Spaces beta test will first see the new Spaces discovery tab, as it’s called, when it rolls out today.

Twitter says the tab will showcase the Spaces being hosted by people you follow, but these won’t appear like they do on the Fleet line today at the top of the Timeline. Instead, the discovery tab will present Spaces in a more visual format, similar to the promotion cards that appear when you tweet about upcoming Spaces.

Image Credits: Twitter

 

The company told TechCrunch that, even though Spaces can be fun, it understands the live events have been hard to find and keep track of, given there’s been no dedicated place where Spaces can be discovered. The new tab aims to change that.

Within the tab, users will be able to see active Spaces with more details, including Space names, hosts, and people you know who are participating. The tab will also allow users to manage reminders for scheduled Spaces so you’re be notified when they’re about to begin, and give Twitter feedback about which Spaces you’d like to see more of.

App researcher Jane Manchun Wong had uncovered Twitter’s plans to revamp its app to include Spaces on the nav bar last month.

Currently, only Twitter users with at least 600 followers have been granted the ability to host Spaces, and Twitter told us that figure has not changed with the launch of the tab. However, the company still has grand plans for the Spaces product, including not only scheduled Spaces which are now becoming easier to find with this discovery feature, but also things like ticketed events, co-hosted events, accessibility improvements and more.

Putting Spaces directly in navigation bar represents a big push for Twitter’s audio chat rooms, which have otherwise been fairly easy to ignore by those who aren’t that interested in Twitter’s Clubhouse competitor. It also arrives at a time when Clubhouse is expanding access to its own social audio app. Following its debut on Android, Clubhouse said 2 million Android users have already joined its platform.

Twitter, meanwhile, hasn’t yet publicized how many users have tested out Spaces at this point, either as a host or an end user.

Alongside today’s launch, Twitter will also begin to roll out another Spaces feature that was previously being tested: displaying the purple ring around someone’s profile pictures from the Home Timeline.

Currently, profile pics can be highlighted with a blue ring that takes you to the user’s Fleets when tapped, but the new purple ring will indicate they’re actively using Spaces at that time. You can then tap their profile pic to join them. The feature makes it easier to find Spaces while you’re just scrolling your Twitter Timeline as usual.

After the new Spaces tab is tried out with the original beta test group, it will begin rolling out more people, Twitter says.

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