Choices and constraints: How DTC companies decide which strategy to follow

Companies typically have to settle on strategies that align with their customers, employees, investors, and regulators. The more they know about how the other side will decide, the clearer their own strategies become.

If regulators always prefer choice for consumers, then it is easy for a platform to allow multiple payment choices: Shopify allows multiple payment options from its partners, Apple doesn’t.

By regulatory intervention, it will have to now.

Nash equilibrium and Netflix time

Nash equilibrium is a fascinating, post-facto explanation for some of the interesting decisions you will often see in business.

In simple terms, Nash equilibrium states that if you have clarity on the other side’s decision, you can make yours without regret. In other words, there is no incentive to change strategy once each side knows what the optimal position of the other side is, in their combined transaction.

All physical products cannot escape retail, because ignoring retail means a smaller serviceable market. But it is a choice companies can make.

I see this playing out every weekend at home. I don’t mind reading a book alone or watching Netflix with my kid, but when I am available for Netflix and my kid decides to read a book, it is a bummer.

DTCs, DNVBs and game theory

In DTC, how companies decide their omnichannel strategy depends on how well they know what their customers’ choices are and what their ideal strategy will be. In many transactions, constraints are actually good forcing functions — they narrow down choices and help you arrive at an equilibrium faster and cheaper.

The marketing and public-market filing languages make for a fascinating read into the minds of companies.

When Warby Parker filed its IPO prospectus last month, the company referred to its digitally-native status in the past tense. The model was effectively flipped in 2020, as its share of online sales to total sales dropped from 65% to 40%. Meanwhile, its physical store count increased from 126 to 145.

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#Brandneu – 5 neue Startups: Swaarm, Kezzel, avy, beyond shades, urlaubsverwaltung


deutsche-startups.de präsentiert heute wieder einmal einige junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Wochen und Monaten an den Start gegangen sind, sowie Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind. Übrigens: Noch mehr neue Startups gibt es in unserem Newsletter Startup-Radar.

Swaarm
Das Berliner Startup Swaarm, das von Yogeeta Chainani und Alexandru Dumitru gegründet wurde, positioniert sich als “Operating System of Performance Marketing”.  In der Selbstbeschreibung heißt es: “Swaarm is an affordable, easy-to-use platform for successfully measuring, optimizing, and automating your marketing efforts”.

Kezzel
Der Kezzel soll ein Wasserkocher für Induktionsherde mit automatischer Abschaltung werden. “Komplett ohne Elektronik und eigene Heizung schont Kezzel wertvolle Ressourcen durch die Vermeidung von Elektroschrott und die Nutzung energieeffizienter Induktionstechnologie”, so heißt es auf der Webseite des Startups.

avy
Hinter avy health verbirgt sich eine Online-Lernplattform für mentale Gesundheit. “Das Konzept ist simpel: Die besten Ihres Faches teilen ihr Wissen und bringen Abonnent:innen in Video-Kursen bei, wie man mit Krisen umgeht, stressfrei arbeitet, bessere Beziehungen führt und vieles mehr”, schreiben die Macher:innen.

beyond shades
Das junge Münchner Startup beyond shades setzt auf Sonnenbrillen und Nachhaltigkeit. “Alle Sonnenbrillen werden aus Celluloseacetat handgefertigt, einem Kunststoff, der auf natürlichen und nachwachsenden Rohstoffen basiert”, teilt das junge Unternehmen mit. 

urlaubsverwaltung.cloud
Mit urlaubsverwaltung.cloud entwickelt das Karlsruher Unternehmen Focus Shift Software ein digitales Tool, mit der Firmen ihre Urlaubsverwaltung digital abwickeln können. Ganz egal, “ob unterwegs am Smartphone, im Home Office am Laptop, oder am Desktop-Computer im Büro”.

Tipp: In unserem Newsletter Startup-Radar berichten wir einmal in der Woche über neue Startups. Alle Startups stellen wir in unserem kostenpflichtigen Newsletter kurz und knapp vor und bringen sie so auf den Radar der Startup-Szene. Jetzt unseren Newsletter Startup-Radar sofort abonnieren!

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#DealMonitor – HV Capital investiert in packmatic – tediro bekommt Millionensumme – Sino investiert in Sub Capitals


Im aktuellen #DealMonitor für den 15. September werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages in der DACH-Region. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

INVESTMENTS

packmatic 
+++ HV Capital und mehrere Business Angels, darunter die zalando-Gründer, investieren eine mittlere siebenstellige Summe in packmatic – siehe Handelsblatt. Das Berliner Startup, das 2021 von Paul Schraven, Jonas Boland, Tobias Linnardi und Matthias Geiss gegründet wurde, positioniert sich als Marktplatz für Produktverpackungen. Auf der Website heißt es zum Konzept: “Finden Sie die besten Lieferanten und Preise und profitieren Sie von 100% unabhängiger Expertenberatung”. Derzeit arbeitet das Unternehmen mit 60 Verpackungslieferanten zusammen.

tediro
+++ bm|t, die Beteiligungsgesellschaft des Freistaats Thüringen, investiert gemeinsam mit BG Thüringen und Olaf Jedersberger eine siebenstellige Summe in tediro. Das Unternehmen, das von Anke Mayfarth und Christian Sternitzke gegründet wurde, entwickelt eine “mobile Robotik-Plattform für Therapie- und Diagnostik in medizinischen Einrichtungen”.

Heydrate
+++ Mehrere Business Angels aus dem Food-Segment investieren rund 700.000 US-Dollar in Heydrate – siehe RP Online. Das Startup aus Düsseldorf, das 2020 von Janik Nolden und Julian Dienst gegründet wurde, setzt auf kleine Tütchen mit Getränkepulver, mit denen man sein Wasser aufpeppen kann. “Unsere zuckerfreien Extracts verleihen Wasser einen erfrischenden Geschmack durch hochwertige Frucht- und Pflanzenextrakte”, heißt es auf der Website. Zuvor investierte bereits Increaze Venture in die Jungfirma.

nevernot
+++ Michala Rudorfer (Rose-Sky Investments), Emma-Gründer Manuel Müller, Schauspielerin Laura Karasek, Komikerin Carolin Kebekus, Unternehmerin Tijen Onaran und Influencerin Charlotte Weise investieren eine mittlere sechsstellige Summe in nevernot – siehe Gründerszene. Das Berliner D2C-Startup, das 2020 von Anna Kössel und Katharina Trebitsch gegründet wurde, setzt auf Softtampons und weitere “Intimate Wellness Brands”.

Sub Capitals
+++ Das Unternehmen Sino, ein börsennotierter Broker für professionelle Händler, investiert im Rahmes eines Wandeldarlehens eine sechsstellige Summe in Sub Capitals – siehe FinanceFWD. Das Münchner FinTech, das 2017 von Franz Liebermann, Marc Schmid und Marius Siegert gegründet wurde, möchte Privatanlegern mit Künstlicher Intelligenz helfen,  ihr Investment-Portfolio zu automatisieren.

XVA Blockchain
+++ Der Kryptoinvestor coinIX investiert gemeinsam mit der Investitions- und Strukturbank Rheinland-Pfalz (ISB) in XVA Blockchain. Das Startup aus Mainz bietet eine “Plattformlösung für automatisierte Transaktionsprozesse an”. Konkret geht es um Smart Contracts. XVA Blockchain, 2018 gegründet, wird von Thomas Anton Schwiertz geführt.

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Performance marketing agency MuteSix bets on content and data to boost DTC e-commerce

Warby Parker filing to IPO last week was one more sign that direct-to-consumer (DTC) is an extremely powerful e-commerce trend. But LA-based performance marketing agency MuteSix didn’t wait that long to build its business around scaling DTC brands.

Created in 2014 and acquired by Dentsu in 2019, MuteSix was recommended to TechCrunch by Rhoda Ullmann, VP Consumer at Sense, a Boston-based startup building a home energy monitor. “They demonstrate best-in-class expertise with Facebook and Google paid ad platforms. They also have a very smart and efficient approach to creative development that was critical to helping us scale,” she wrote. (If you have growth marketing agencies or freelancers to recommend, please fill out our survey!)

Besides Sense, MuteSix’s former and current clients include companies such as Adidas, Petco, Ring and Theragun, to whom it provides a full range of marketing services, including top-notch direct response videos. But regardless of whether you can afford this, we think you’ll learn interesting lessons from our conversation with their CRO, Greg Gillman. The key takeaway? In today’s highly competitive ad environment, both content and data are kings.

Editor’s note: The interview below has been edited for length and clarity.

What can you tell us about MuteSix as an agency?

Greg Gillman

Image Credits: MuteSix

Greg Gillman: We’ve been around for about nine years. We started out as a Facebook ad agency — as opposed to a lot of agencies that start out by saying they do everything, we decided to focus on what we were really good at. At the time, it was doing Facebook media buying for e-commerce companies. Primarily here in LA, which is kind of the hub of these companies, but also all over. And then bit by bit, we grew the organization.

At this point, we’re a little over 400 people, and we manage upward of $500 million in spend on Facebook and Google, including Instagram and YouTube. What we’ve grown into is a one-stop shop for DTC e-commerce companies: We manage all the channels that a DTC brand needs. And we’re a performance agency; everything we do is based on results. People come to us to drive revenue into their e-commerce businesses.

Why do you think that performance marketing is the right fit for DTC?

DTC entrepreneurs are more focused on immediate impact, because if they’re not selling product, there’s no large brand propping them up. So I think that doing DTC marketing requires you to be more performance focused. For agencies that work with large brands, usually it’s more about impression buying versus performance buying. They can say: I did a reach campaign today to hit 10 million eyeballs, and whatever happens happens, because at the end of the day, you just told us to do 10 million impressions. It’s different than working with a group like us that’s trying to optimize every small piece of the funnel, and being accountable for the entire funnel to drive as much sales or revenue.

What type of clients do you work with?

The majority of the companies we work with are digitally native DTC companies. We’ve mostly stayed in that lane, because we’re really good at it. That being said, we work with companies of all sizes — startups, companies that are already established, and very large companies that need to rework both their creative and their media buying strategy.

I oversee sales, marketing and partnerships, and my role is really trying to figure out which brands make most sense to partner with MuteSix. We’re looking for high-growth brands that we can scale, and we’ve learned through the years that what works well are demonstrable products that have cool user value props.

We’ve worked with lots of startups at different points in the funnel, starting from the ground up and working with them through various rounds of funding, all the way through acquisitions, including two by unicorns. But these days, ground up is tougher. I like them to have some proof of concept — putting through $10,000-$15,000 per month on Facebook or $5,000-10,000 on Google usually shows me that there’s some life to it. But I don’t want to limit us if it’s a cool idea. I talk to a lot of people who come back once they’ve proven it out a little bit.


Have you worked with a talented individual or agency who helped you find and keep more users?

Respond to our survey and help other startups find top growth marketers they can work with!


What kind of clients are definitely not a good fit?

It won’t be a fit if there’s no real unique value prop for the product. If it’s just another run-of-the-mill company, a consultant can charge them a lower amount of money and set up Facebook ads, but what we are looking for are high-growth businesses.

The compensation for our campaign managers is actually tied to the performance of the campaigns, so if I bring a bunch of campaigns that we can’t scale, we’re gonna have a lot of unhappy media buyers who ask: “Greg, why would we take on this brand?” It’s a business model that has helped us attract top talent, but we need to make sure that we’re bringing brands that we think we can scale.

And it’s easier than ever to start a company, but it’s tougher now to scale it and take it past the $2 million-$3 million run rate. So I always revert back to asking founders: What are five reasons why people want to buy your product? What are the five reasons that they don’t? If the entrepreneur has trouble answering this, it’s not going to work. If they can’t tell somebody why their business is good, then we’re not going to be good at selling it.

How is MuteSix different from other agencies?

I’d say the main difference is that we have a 70-person in-house video creative team; and what we’re really good at doing is shooting and coming up with performance content. Not just content that looks and feels great, but video that is reverse-engineered to sell product.

Another key component is that we have a whole data science team that is also integrated with our media buying team, and that helps companies navigate things like attribution and signal loss due to the iOS 14 update. Right now, that means focusing on looking at the whole picture rather than by channel and working on mix-modeling attribution.

What are some of the things your data team focuses on?

One of the biggest things that brands struggle with is figuring out attribution, and how you continue to spend money even though you may have lost some signal into the platform. If Facebook skews too heavily, and Google is on last click, then sometimes it looks like things are never working. To help companies make informed business decisions, we are building statistical models that show information at higher-than-the-platform level.

We are also building better segments of customer profiles that help the clients understand who their core audience is, but also helps us build predictive audiences for finding new people.

Another big thing we’re trying to solve is incrementality. We work with large brands that have a strong organic following on social media; and their question is: “Hey, Greg, why should I spend more money if I would have acquired those users anyway?” So we’ve done incrementality testing with brands that spend a lot in other channels than Facebook and Google. We helped them build out different ways to look at the data so that we continue to spend in those channels and they actually know the incremental lift that they’re getting.

There’s one other piece that I think is super important and usually overlooked: first-party data. We work with brands to try and acquire as much of that first-party data as possible, segment it and use it, because that’s what they’d be left with if Facebook shut off tomorrow.

How do you prepare and adapt for changes in the marketing ecosystem?

Because we work with so many brands, we have a lot of senior leadership on each channel level. We routinely meet across departments and share insights. The data science team also builds pretty robust reporting. We try to stay ahead of our brands and to be forward-thinking about anything that is ultimately going to impact the agency. We’re constantly trying to hack our way through things like the types of content that work and things that we know will help us scale.

That’s how we have always approached it. Every major shift in our business was done to answer the needs of the brands that we were working with. For instance, there’s a data side to our business because it’s more important than ever to use that. Facebook used to be a platform where you could throw anything at the wall, and you would get a 4x or 5x return. No one’s asking about data when you’re literally printing money out of Facebook, right? It only happens when the margins get tight. But then Facebook became a more crowded platform, and the same happened with Google: more advertisers, higher CPM and a more competitive environment. We needed to be smarter about what we were doing, so we built out our data team.

Now there’s two levers that we can pull: the data side and the creative side of the business. Again, we are a performance marketing agency, focusing on all the levers. Because platforms like Facebook are only going to be more competitive, they’re only going to get more expensive, and we are only going to lose more traffic. So the more agile agencies have to think much farther outside of what we are doing on these platforms; because we’re going to make up the incremental revenue on things like SMS, influencer marketing and organic content, to continue to drive money into the top of the funnel.

Why is your content arm so important as a lever?

We have an integrated solution where our media buyers are paired directly with our video editors and producers to allow us to be agile and quick; because as everyone knows, content is king. What we try to do is optimize around things like what we call the thumbs-up rate on Facebook — three-second video views. If I held someone for that long in their newsfeed, I can potentially get them into our flow. We do the same on YouTube, and we do things like this on programmatic, because the name of the game is to get people into the funnel and work them through it. And we’re using both our data science team and our creative team to build out and optimize on the front end around these quick metrics to get things moving.

In my opinion, there’s no close second to an SMB agency that has a content arm like we do. Leveraging our content team to build performance content is one of the biggest levers that we have. Three and a half years ago, Facebook was telling us: “If you don’t build video content, and if you don’t prioritize video in the newsfeed, it’s not going to work.” At the time, we leaned in very hard — and the pain of growing a creative team of 70 people is real, especially in LA. But it’s allowed us to scale our agency.

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#DealMonitor #SPECIAL – Bain Capital macht die Berlin Brands Group zum Unicorn


Das Privat-Equity-Unternehmen Bain Capital setzt voll und ganz auf die Berlin Brands Group (BBG). Zunächst einmal übernimmt Bain Capital den 40-Prozent-Anteil des bisherigen Investors Ardian. Im Zuge der Transaktion wird D2C-Pionier BBG mit mehr als 1 Milliarde US-Dollar bewertet und erreicht damit Unicorn-Status. Details nennt das erfolgreiche E-Commerce-Unternehmen, zudem Marken wie Klarstein, auna und gehören, nicht. Mehrere Quellen – unter anderem manager magazin und Bloomberg – nennen 1,2 Milliarden Dollar als Bewertung.

Doch damit nicht genug! “Darüber hinaus hat sich BBG eine Eigen- und Fremdkapitalfinanzierung in Höhe von 700 Millionen US-Dollar gesichert, um Wachstum zu finanzieren”, heißt es in der Presseaussendung. Auch nach dieser Finanzspritze halten Gründer “Peter Chaljawski und das Führungsteam” weiter die Mehrheit am Unternehmen, das 2005 gegründet wurde. Der E-Commerce-Riese plant, “das frische Kapital für den Ausbau seiner Lieferketten- und Logistikinfrastruktur und die Weiterentwicklung seiner eigenen Technologieplattform zu nutzen”.

Ansonsten plant das BBG-Team nun gezielt weitere Übernahmen. Geld dafür ist nun reichlich vorhanden.  Ein “europäisches Bankenkonsortium” stellte dem Unternehmen erst im April dieses Jahres 200 Millionen Euro dafür zur Verfügung. “Das Gesamtvolumen macht BBG nun zum größten Aufkäufer erfolgreicher E-Commerce-Marken in Europa und zu einem der größten weltweit”, teilt das Unternehmen, früher als Chal-Tec,  mit. Zuletzt übernahm die Berlin Brands Group etwa Sleepwise, Brunolie und Homeoutfit24.

BBG erwirtschaftete 2020 einen Umsatz in Höhe von 334 Millionen Euro. Über 900 Mitarbeiter:innen wirkten derzeit für das Unternehmen. Als Ardian 2015 bei BBG eingestiegen ist, lag der Umsatz gerade einmal bei 70 Millionen Euro. “Ardian dürfte seinen Einsatz in den letzten 6 Jahren auf 400 Mio. Dollar und mehr verfünf- bis verzehnfacht haben”, schreibt Exciting Commerce zur aktuellen Investmentrunde. Wie in Berlin zu hören ist, sollen sich neben Bain Capital auch Advent, KKR und Goldman Sachs für BBG interessiert haben.

Zum Hintergrund: In der Startup- und Digitalszene herrscht weiter extremes Thrasio-Fieber. Immer mehr junge Startups wollen kleinere Amazon-Händler (FBA – Fulfillment by Amazon) aufkaufen  und deren Geschäfte weiterführen. In den USA brachte Thrasio dieses Konzept zuletzt sehr schnell zum ganz großen Erfolg. Zudem entdecken derzeit einige etablierte Shop-Betreiber – wie BBG – das Segment für sich – siehe “Alles Thrasio, oder was? Die Rückkehr der Klon-Kriege!“.

TippDeutschland, Deine Einhörner – Der Club der magischen Startup-Einhörner

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Subscription-based Bright Cellars lands more funding to personalize its wines

Bright Cellars, a six-year-old, Milwaukee, Wis.-based subscription-based wine seller has, like many upstarts, evolved over time. While it once sent its club members third-party wines that fit their particular profiles, Bright Cellars says it’s now amassing enough data about its customers through its “palate” quizzes that it no longer sells wines made by other brands. Instead, while some of its “original” offerings are admittedly sold by other labels under different names, it is increasingly finding success by directing its winemaker partners to tweak the recipe, so to speak.

“We’re optimizing wine like you might optimize a more digital product,” says cofounder and CEO, Richard Yau, a San Francisco native whose startup entered into a regional accelerator program early on and stayed, though the company is now largely decentralized.

We talked earlier today with Yau about that shift, which investors are supporting with $11.2 million in Series B funding, led by Cleveland Avenue, with participation from earlier backers Revolution Ventures and Northwestern Mutual. (The company has now raised roughly $20 million altogether).

Yau also talked about industry trends that he’s seeing because of all that data collection.

TC: You say you’re building a portfolio of wines. What does that mean?

RY: We don’t own any land. We’re working primarily with suppliers [as do big companies like Gallo and Constellation], but at a larger scale than before, so we now get to shape what wines taste like and look like, and we can optimize across variables like how sweet should this wine be? How acidic? What do we want its color and brand and label to look like and which segment of our customers will really enjoy this wine the most?

TC: What is one of your concoctions?

RY: We have a sparkling wine that’s produced in the Champagne method— not a Champagne wine; it’s a domestic wine — using grape varietals that no one uses for sparkling wine, and it’s one of the top-rated wines on our platform. Sparkling wine has been really good for us.

TC: How many subscribers do you have?

RY: We can’t share that, but we saw an acceleration in not just new subscribers throughout the pandemic but also in terms of seeing a  larger share of [customers’] wallets going to D2C, and that impacted us pretty positively. Even as things eased up over the summer, we saw that people were cooking and eating at home more [and drinking wine].

TC: What’s the average price of a bottle of wine on the platform?

RY: $20 to $25.

TC: Where are your grape suppliers?

RY: A lot are on the West Coast, in Washington and California, but we also have grape suppliers internationally, including in South America and Europe.

TC: How many wines do you offer, and how long do you trial a wine?

RY: We’ve tested around 600, and at any given time, we’ll have 40 to 50 wines on the platform. We don’t stock everything forever; those that don’t do as well, we basically eliminate.

TC: A lot of D2C brands eventually branch into real-world locations. You aren’t doing that. Why not?

RY:  It’s possible that we might at some point, but we like being D2C and it makes a lot of sense in a world where our members now work from home and are home to receive packages. It lines up with e-commerce trends in general. If you’re not buying your groceries at the store anymore, you aren’t buying wines at the store, either.

TC: From where are these bottles shipped?

RY:  From a variety of places but primarily from Santa Rosa [in the Bay Area].

TC: Have you seen the impact the weather is having on California winemakers, some of whom are now spraying sunscreen on their grapes to protect them?

RY: [Climate change] has certainly affected the wine industry. One of the fortune things about us is we have flexibility in the suppliers we’re working with, so from a business-health perspective, we haven’t been as affected by that. Because a lot of our operations are in California, we did a couple of years ago have some interruptions with distribution where we weren’t able to ship some days; we were also impacted by warm temperatures. But fortunately, so far for this year, we haven’t had any operational or supply-chain disruptions.

TC: Have you been approached by one of legacy firms about a partnership or acquisition?

RY: We’ve had conversations, more in terms of partnerships because we have lots of data and can help them. For example, we can launch a new wine and get feedback almost like a focus group to figure out who likes what. We can split test two different blends for a wine and figure out which does better. That’s where conversations with legacy wine companies have happened.

TC: So they’d pay you for your data.

RY: We’re not opposed to selling data in the future, but we’ve approached it more like, here’s an opportunity to learn about how innovation works at a larger wine company. We don’t expect to be able to do what Constellation does well — with its large salesforce and distributors in every state — but what we can do in a complimentary way is understand the consumer.

TC: What have you learned that might surprise outsiders?

RY: Petite sirah [offerings] do as well, if not better than, cabernet and pinot noir on the platform. Cab and pinot are fully 50 times the market size of petite sirah, but we see that our members really like it.

People also like merlot a lot more than they think — pretty much across all demographics. People like to hate merlot, but when we look at red blends that do well . . .

TC: What do people have against merlot?

RY: [Laughs.] Have you ever seen “Sideways?” That has something to do with it, still. Meanwhile, pinot noir remains popular, but people don’t like it as much as [other wine sellers] think.

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#DealMonitor – Glanbia zahlt über 31 Millionen für LevlUp – tucan sammmelt Kapital – DoubleVerify kauft Meetrics


Im aktuellen #DealMonitor für den 30. August werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages in der DACH-Region. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

MERGERS & ACQUISITIONS

LevlUp
+++ Die Glanbia-Gruppe, zum Ernährungsunternehmen gehören Marken wie Amazing Grass, Body&Fit und SlimFast, übernimmt die Mehrheit (60 %) am D2C-Unternehmen LevlUp, einem Anbieter für Energy-Drinks für Gamer. Glanbia lässt sich die Übernahme 31,4 Millionen Euro kosten. “Das Geschäft ergänzt das DTC-Geschäft von Glanbia Performance Nutrition (GPN) in hohem Maße und die Investition verschafft GPN eine Präsenz in der schnell wachsenden Sparte der Gaming-Nahrung und erweitert seine Reichweite somit auf neue Verbraucher”, teilt das Unternehmen mit. LevlUp, 2018 von Martin Ratajski und Nils Schlieper in Göttingen gegründet, erwirtschaftete 2020 einen Umsatz in Höhe von 19 Millionen Euro. “Glanbia has an option to acquire and the owners have an option to sell the remaining 40% stake subject to certain performance conditions by 2025”, teilt Glanbia zur Mehrheitsübernahme mit. Mehr über LevlUp

Meetrics
+++ Das amerikanische Unternehmen DoubleVerify übernimmt Meetrics. Das Berliner Startup, das 2008 von Philipp von Hilgers, Max von Hilgers und Hendrik Schumacher gegründet wurde, kümmert sich um die die Messung der Sichtbarkeit von Online-Werbebannern. “Die Sales-, Produkt- und Entwickler-Teams von Meetrics werden weiterhin von den Büros in EMEA aus operieren und die Aktivitäten von DV in der Region stärken und erweitern”, teilt das Unternehmen mit. Investoren wie IBB Ventures, NW Digital, yabeo Capital, eValue und Muzungu Capital investierten in den vergangenen Jahren rund 4 Millionen Euro in Meetrics. 2020 erwirtschaftete das Unternehmen einen Jahresüberschuss in Höhe von rund 278.719 Euro. 46 Mitarbeiter:innen arbeiteten im vergangenen Jahr für das AdTech.

INVESTMENTS

tucan
+++ Der Berliner Kapitalgeber IBB Ventures, die HT Venture Group, Wayra Deutschland und Altgesellschafter APX (Porsche und Springer) investieren nach unseren Informationen in tucan. Hinter dem Berliner Startup, das 2020 von Michael Schramm, Florian Polak und Lukas Rintelen gegründet wurde, verbirgt sich ein “Tool für produktivere Meetings”. Die Berliner schreiben zum Konzept: “Unsere Software liest automatisch wesentliche Informationen aus deinen Gesprächen heraus, verknüpft diese und analysiert sie. Konzentriere dich auf deine Gespräche, Tucan.ai übernimmt den Rest”. #EXKLUSIV

Sastrify
+++ Jetzt offiziell: HV Capital investiert – wie bereits im Insider-Podcast berichtet – in Sastrify. Der bekannte Geldgeber investiert gemeinsam mit “den Gründern von FlixMobility, Personio und SumUp” 7 Millionen US-Dollar in das junge Unternehmen. Die Bewertung liegt nach unseren Informationen bei rund 25 Millionen Euro (Pre-Money). Die Kölner Jungfirma, die 2020 von Maximilian Messing und Sven Lackinger, beide früher evopark, gegründet wurde, unterstützt Unternehmen beim Kauf und der Verwaltung von Softwarelösungen. TS Ventures, also Tim Schumacher, Discovery Ventures und Christian Gaiser investierten zuvor bereits 1,3 Millionen in das Unternehmen. 30 Mitarbeiter:innen arbeiiten derzeit für Sastrify. Mehr über Sastrify

Achtung! Wir freuen uns über Tipps, Infos und Hinweise, was wir in unserem #DealMonitor alles so aufgreifen sollten. Schreibt uns eure Vorschläge entweder ganz klassisch per E-Mail oder nutzt unsere “Stille Post“, unseren Briefkasten für Insider-Infos.

Startup-Jobs: Auf der Suche nach einer neuen Herausforderung? In der unserer Jobbörse findet Ihr Stellenanzeigen von Startups und Unternehmen.

Foto (oben): azrael74

#adtech, #aktuell, #apx, #berlin, #d2c, #doubleverify, #glanbia, #glanbia-performance-nutrition, #gottingen, #ht-venture-group, #hv-capital, #ibb-ventures, #koln, #levlup, #meetrics, #sastrify, #tucan, #venture-capital, #wayra-deutschland

#DealMonitor – Hellman & Friedman plant zooplus-Übernahme für rund 3 Milliarden


Im aktuellen #DealMonitor für den 13. August werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages in der DACH-Region. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

MERGERS & ACQUISITIONS

zooplus
+++ Der amerikanische Finanzinvestor Hellman & Friedman plant die Übernahme vom Online-Tiershop zooplus. “H&F beabsichtigt, den zooplus-Aktionären ein Barangebot in Höhe von 390 Euro je Aktie zu unterbreiten. Das impliziert eine Equity-Bewertung für zooplus von ca. 3 Milliarden Euro (diluted) und entspricht einer Prämie von 50 Prozent auf den volumengewichteten Durchschnittskurs der zooplus-Aktie in den vergangenen drei Monaten sowie eine Prämie von 40 Prozent auf den Schlusskurs vom 12. August 2021”, teilen die Unternehmen mit. zooplus, 1999 gegründet, erwirtschaftete 2020 einen Umsatz in Höhe von 1,8 Milliarden Euro, das operative Ergebnis (EBITSA) stieg um rund 50 % auf 63,3 Millionen Euro. Hellman & Friedman beteiligte sich in der Vergangenheit bereits mehrmals an deutschen Unternehmen- darunter AutoScout24.

Utimaco
+++ SGT German Private Equity übernimmt Utimaco. “Verkäufer ist die EQT Private Equity, die mit einer Minderheitsbeteiligung weiterhin an der Wertentwicklung partizipieren wird. Über den Kaufpreis wurde Stillschweigen vereinbart. Die Fremdfinanzierung stellt Bain Capital Credit”, teilt der Geldgeber mit. Das Unternehmen, 1983 gegründet, mit Sitz in Aachen und Campbell (USA) positioniert sich als “Anbieter von Hochsicherheitstechnologien für Cybersecurity und Compliance-Lösungen”. Nach eigenen Angaben erwirtschaftete Utimaco zuletzt einen dreistelligen Millionenumsatz. Rund 470 Mitarbeiter:innen wirken für das Unternehmen.

INVESTMENTS

Weich Couture Alpaca
+++ Christina Rosenberg, langjährige Geschäftsführerin von Hermès Deutschland, und Robert Ermich, Gründer von DeinHandy und OnTruck, investieren in Weich Couture Alpaca. Hinter dem Startup aus Frankfurt am Main, das 2019 von Jannik Weich und David Kuttschrütter gegründet wurde, verbitgt sich ein “Luxuslabel für exklusive Wohntextilien und Accessoires aus nachhaltigem Alpaka”. Das frische Kapital soll “vorrangig in den Markenauftritt und weiteren Markenaufbau, die Erweiterung des Teams sowie die Produktentwicklung” fließen.

Recyda
+++ Futury Capital investiert in Recyda. Das Startup aus Freiburg, das 2020 von Anna Zießow, Vivian Loftin und Christian Knobloch gegründet wurde, entwickelt eine Software “zur internationalen Bewertung der Recyclingfähigkeit von Verpackungen”. Die Gründer fanden 2019 bei “The Mission” zueinander – einer Initiative, die von Futury, der Deutschen Bank, Bain & Company, der Handelsblatt Media Group und PreZero ins Leben gerufen wurde.

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#DealMonitor – Planted sammelt 19 Millionen ein – Ardian übernimmt YT Industries – Home kauft Zenmieter


Im aktuellen #DealMonitor für den 3. August werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages in der DACH-Region. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

INVESTMENTS

Planted
+++ Vorwerk Ventures, Gullspang Re:food, Movendo Capital, Good Seed Ventures, Joyance, ACE & Company und Be8 Ventures investieren 19 Millionen Schweizer Franken in Planted. Das im Juli 2019 von Pascal Bieri, Lukas Böni, Christoph Jenny und Eric Stirnemann gegründete Spin-off der ETH Zürich vertreibt rein pflanzliche Fleischprodukte. Vorwerk Ventures und Blue Horizon Ventures, der Schweizer Fußball-Star Yann Sommer sowie die Altinvestoren Stephan Schmidheiny, Good Seed Ventures, die Gaydoul Group, die ETH Zürich Foundation und Joyance Partners investierten erst im März 2021 rund 17 Millionen Schweizer Franken in Planted.

expertlead
+++ Acton Capital Partners, Seek, Rocket Internet und Kreos Capital investieren 9,5 Millionen Euro in expertlead. Das Berliner HR-Startup, das 2018 von Alexander Schlomberg und Arne Hosemann gestartet wurde, positioniert sich als Vermittlungsplattform für Freiberufler aus der Tech-Branche. Alle Kandidaten werden dabei von Expertlead extrem auf Herz und Nieren, also ihre Fähigkeiten geprüft. “The raised money will be invested into the development and expansion of new and existing tools”, teilt das Unternehmen mit. Mehr über expertlead

gitti
+++ Der deutsche-französische Geldgeber Xange, Martin Avetisyan und Alexander Frolov von Target Global investieren gemeinsam mit den Altinvestoren 6,9 Millionen Euro in gitti – siehe Gründerszene. Grazia Equity und btov Partners investierten Ende 2020 bereits 3 Millionen Euro in das Berliner Nagellack-Startup. Zuvor investierten Mirko Caspar, Christoph Honnefelder und Caren Genthner in die Jungfirma, die von Jennifer Baum-Minkus gegründet wurde. In der Gründer-Show “Die Höhle der Löwen” interessierten sich zuletzt Judith Williams und Dagmar Wöhrl für das Startup. Der Deal über 350.000 Euro platzte aber nach der Show. Mehr über gitti

VoteBase
+++ Fußball-Profi Manuel Neuer, Rose Bikes-Macher Marcus Diekmann und Shopware-Gründer Stefan Hammann investieren in VoteBase. Das Startup aus München entwickelt eine Wahl-App auf Blockchain-Technologie, die speziell für Wahlen mit extrem hohen Sicherheitsanforderungen, wie eine Bundestagswahl, gedacht ist. Das Unternehmen wurde von Payman Supervizer und Maximilian Pieters gegründet. Die Investoren sichern sich nun 10 % an der Jungfirma.

Signature Products
+++ Im Rahmes des Förderprogramm BIPL-Innovation fließt eine sechsstellige Summe – rund 800.000 Euro – in das Cannabis-Startup Signature Products. Das 2019 von Florian Pichlmaier und Tobias Bühler in Pforzheim gegründete Unternehmen bietet unterschiedliche Hanfprodukte – vom Rohstoffhandel über die Extraktion bis hin zu Endkonsumentenprodukte. 20 Mitarbeiter:innen wirken derzeit für Signature Products.

MERGERS & ACQUISITIONS

Zenmieter
+++ Das Berliner PropTech Home, das Vermieter dabei unterstützt ihre Immobilien zu verwalten bzw zu vermieten, übernimmt das PropTech Zenmieter. “Zenmieters Wohnungsbestand wird von Home übernommen. Die Marke bleibt nicht bestehen”, teilt das Unternehmen mit. Zenmieter, ein Startup des Venture Builders Stryber, positioniert sich als “Zukunft des Vermietens”. Vermieter können ihre Wohnungen direkt an Zenmieter vermieten. Das Münchener Startup, 2020 gegründet, und war bisher in München, Augsburg, Nürnberg, Fürth und Erlangen aktiv. Home wurde 2016 von Moritz von Hase und Thilo Konzok gegründet. Kunden von Home vermieten die Wohnung an das Startup und bekommen dafür jeden Monate die Miete direkt von Home bezahlt. Capnamic Ventures, EQT Ventures. Redalpine Venture Partners und FJ Labs investierten zuletzt rund 11 Millionen Euro in Home. Mehr über Home

YT Industries
+++ Die Investmentgesellschaft Ardian übernimmt die Mehrheit am D2C-Unternehmen YT Industries. “The management team, led by former Amazon manager Sam Nicols who joined the company in 2020, and the founder and CVO Markus Flossmann, supported by Jacob Fatih’s business incubator Crealize, will focus on building out the company’s product portfolio, whilst simultaneously bringing YT’s brand and customer experience to the next level”, teilt das Unternehmen mit. Die Mountainbike-Kultmarke, 2008 von Markus Flossmann und Jacob Fatih gegründet,  bietet derzeit 40 verschiedene Modellen an sowie passende Bekleidung und Zubehör. Der Umsatz lag zuletzt bei rund 100 Millionen.

 TravelLocal.com / trip.me
+++ Die Travel-Startups TravelLocal.com aus Bristol und trip.me aus Berlin fusionieren. “Durch die Fusion entsteht einer der größten Online-Marktplätze für personalisierte Reisen im englisch- und deutschsprachigen Raum. Angesichts des erwarteten Nachfragebooms nach der Pandemie sehen die Managementteams und Investoren ein enormes Potential in der Zusammenlegung verbunden mit einer deutlichen Steigerung der Marktanteile”, teilen die Unternehmen mit. Im Zuge der Fusion investieren Active Partners und Gresham House Ventures 2,9 Millionen Euro in das Unternehmen. Insgesamt flossen bisher 15,2 Millionen in das Unternehmen. trip.me wurde 2013 von André Kiwitz, Matthias Woppmann, Stefan Richter und Yngrid Arnold gegründet. Die “Plattform für maßgeschneiderte Reisen im DACH-Markt” wurde unter anderem von der Recruit Group aus Japan unterstützt.

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#Podcast – “Wir planen in diesem Jahr bis zu 100 Akquisitionen”


In unserem Interview-Podcast ist diesmal Seriengründer Sebastian Funke, derzeit mit The Stryze Group unterwegs, zu Gast. Das Berliner Unternehmen, das aus dem Unternehmen ManuCo hervorgegangen ist, setzt auf Direct-to-Consumer-Brands (D2C) und kauft unter anderem Amazon-Händler auf. Alstin Capital, also Carsten Maschmeyer, investierte zuletzt gemeinsam mit dem Thrasio-Finanzierer Upper90 und einer Stiftung bis zu 100 Millionen US-Dollar in The Stryze Group.

“Wir planen in diesem Jahr bis zu 100 Akquisitionen”, sagt Funke, der seit 2012 im E-Commerce unterwegs ist. Im Gespräch mit Alexander Hüsing, Chefredakteur von deutsche-startups.de, spricht Funke zudem über organisches Wachstum, Amazon FBA, Marken, Sourcing, Working Capital sowie Push- und Pull-Kanäle.

Unser Sponsor

Die heutige Ausgabe wird präsentiert vom ruhrHUB, dem digitalen Knotenpunkt für Startups, Unternehmen und Digital Natives im Ruhrgebiet. Auch in diesem Jahr veranstaltet der ruhrHUB wieder den ruhrSUMMIT. Das größte B2B-Startup-Event Deutschlands findet am 29./30. Juni wieder in hybrider Form statt. Analoge Komponenten in der Bochumer Jahrhunderthalle treffen dabei auf digitale, interaktive Elemente auf der Event-Plattform und garantieren so, ein Hybrid-Event der besonderen Art. Auf der Bühne könnt ihr euch etwa auf Tim Böker von Rose Bikes freuen. Zudem wird es ein Speaker aus dem Hause Google über die Themen Future of Robotics, Data und KI sprechen. Zudem werden die  CIOs der Ruhrgebietsstädte die innovativen Smart City-Konzepten unserer Metropolstädte präsentieren. Mehr Infos gibt es unter www.ruhrsummit.de. Du möchtest mit deinem Startup auf dem ruhrSUMMIT sichtbar sein und Unternehmen und Investor*innen auf dein Produkt, deinen Service aufmerksam machen? Dann bewirb dich bis zum 31. Mai für einen digitalen Startup Pitch und überzeuge das internationale Publikum von deiner Vision! Gefragt ist hier ein englischer Pitch (3 Minuten plus 4 Minuten Q&A). Das Bewerbungsformular für die digitale Pitch Stage findest du unter: www.ruhrsummit.de/start-up-bewerbung.

Interview #24 – Sebastian Funke (The Stryze Group)

Abonnieren: Die Podcasts von deutsche-startups.de könnt ihr bei Amazon Music – Apple Podcasts – Castbox – Deezer – Google Podcasts – iHeartRadio – Overcast – PlayerFM – Podimo – Spotify – SoundCloud oder per RSS-Feed abonnieren.

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Foto (oben): The Stryze Group

#aktuell, #amazon-fba, #d2c, #interview, #podcast, #the-stryze-group, #thrasio

5 predictions for the future of e-commerce

In 2016, more than 20 years after Amazon’s founding and 10 years since Shopify launched, it would have been easy to assume e-commerce penetration (the percentage of total retail spend where the goods were bought and sold online) would be over 50%.

But what we found was shocking: The U.S. was only approximately 8% penetrated — only 8% for arguably the most advanced economy in the world!

We’ve had a close eye on the rate of e-commerce penetration globally ever since. Despite e-commerce growth skyrocketing over the past year, the reality is the U.S. has still only reached an e-commerce penetration rate of around 17%. During the last 18 months, we’ve closed the gap to South Korea and China’s e-commerce penetration of more than 25%, but there is still much progress to be made.

Image Credits: Accel

It’s clear that we are still in the early days of this megatrend and it is our strong conviction that it is inevitable that we will get to a point where at least half of every retail dollar is spent online over the next decade.

Below are five key predictions for what this road to further penetration will hold.

D2C retail will accelerate as merchants seek independence

Marketplaces have forged the path for e-commerce adoption among merchants of all sizes. They have raised significant capital and made the necessary investments in payments and logistics infrastructure, often subsidizing the consumer experience with free shipping or discounts to get them comfortable buying online.

The balance of power has shifted toward merchants, who previously didn’t have the picks and shovels to build their own e-commerce capabilities.

In recent years, merchants have pursued options aside from these marketplace aggregators. They have sought independence, opting to pay 5%-10% of their gross merchandise value (GMV) on their own technology infrastructure rather than paying the 6% to 45% (average of about 15%) in marketplace fees. Most importantly, they have prioritized owning the relationship with their end customers, given that customer loyalty and lifetime value is becoming ever more important in a hypercompetitive online market.

#amazon, #column, #d2c, #e-commerce, #ec-column, #ec-ecommerce-and-d2c, #ecommerce, #online-shopping, #social

With its newest round, Liquid Death will exclusively ‘murder your thirst’ at Live Nation events

Liquid Death, a  four-year-old, L.A.-based canned mountain water startup that has steadily garnered market share and press coverage by promising, amusingly, to “murder your thirst,” just raised $15 million in Series C funding. The round brings the company’s total backing to date to $50 million.

The new financing — it follows a $23 million Series B round last fall — was seemingly about getting more strategic partners involved with the brand. Most meaningfully, Live Nation, the giant concert promoter, just became an equity investor and, as part of the deal, will only sell Liquid Death across its venues and festivals across the United States for a period of time.

That’s a big deal. Though Liquid Death has done pretty well on its own in terms of its distribution — it says its water is now carried in 16,000 locations throughout the U.S. including bars, tattoo parlors, cafes, local liquor stores and “big box” stores like Whole Foods, Walmart and 7-Eleven — Live Nation connects the brand with a massive and captive audience. Specifically, Live Nation says that in a typical (not COVID) year, it brings in 100 million fans to events across more than 120 Live Nation-owned-and-operated venues and festivals across the U.S. (Because Liquid Death comes in recyclable aluminum cans versus far-less recyclable plastic bottles, the tie-up is a good look for Live Nation, too.)

Liquid Death cofounder and CEO Mike Cessario, a former creative director and copywriter, declined yesterday to say how much Live Nation plans to charge for his products. But he did confirm that because the now 60-person company has “seen a ton of growth in retail and online in the past year,” it “didn’t need to raise a ton of cash right now.” In fact, he noted that as a “maturing” startup, Liquid Death now has “more access to favorable debt terms for working capital” should it go that route at some point.

Other investors in the new round include Tony Hawk, Wiz Khalifa, Steve Aoki, Hulu president Kelly Campbell and Dollar Shave Club founder Michael Dubin.

Cessario says the new funding won’t be used to expand internationally — not yet. Though Liquid Death is available in Canada and receives “tons of requests on social for international expansion,” the company is “focused on conquering the U.S. and Canada for the time being,” he tells us. As for branching out into new products, he says the team is “exploring some ideas like limited-release flavors for later this year.”

#d2c, #ecommerce, #liquid-death, #live-nation, #science, #tc, #water

#Interview – “Wer profitabel arbeiten muss, muss auch täglich den ‘Proof of Concept’ bestehen”


Mit Bears with Benefits verkaufen Laurence Saunier und Marlena Hien plädieren, die zuvor bei einer Münchner Kommunikations- und Markenberatung gearbeitet haben, Nahrungsergänzungsmittel in Form von Gummibärchen. “Auf dem hart umkämpften Beauty-Markt konnten wir bereits in unserem ersten vollen Geschäftsjahr 2019 die Schallgrenze von 1 Million Euro Umsatz durchbrechen. 250.000 Dosen Bärchen haben wir bisher verkauft. Inzwischen sind wir ein 10-köpfiges Team und erwirtschaften einen mittleren siebenstelligen Umsatz – profitabel”, sagt Gründerin Saunier.

Ihr Unternehmen haben die Unternehmerinnen bisher ohne Investoren aufgebaut. Durch unseren iterativen Ansatz war es für uns von Anfang an wichtig, unsere Unit Economics im Griff zu haben und uns sehr stark zu fokussieren. So sind wir dennoch 100 % YoY gewachsen, beständig und profitabel. Daher war eine Fremdfinanzierung nie nötig und wir konnten unsere Anteile – und damit auch die Kontrolle – zu 100 % behalten”, erzählt Gründerin Hien.

Im Interview mit deutsche-startups.de sprechen die beiden Bears with Benefits-Macherinnen zudem über Datenpunkte, Influencer-Marketing und Rohstoffe.

Wie würdet ihr eurer Großmutter Bears with Benefits erklären?
Saunier: Wir, Marlena Hien und Laurence Saunier, möchten mit Bears with Benefits Frauen dabei unterstützen, sich in ihren Körpern wohl und schön zu fühlen. Nahrungsergänzungsmittel in Form von Tabletten und Pulvern beinhalten oft unnötige oder sogar gesundheitsschädliche Füllstoffe und Weißmacher wie Titandioxid, Trennmittel oder ku?nstliche Farb- und Geschmacksstoffe. Laut Studien haben außerdem ein Drittel der Deutschen Probleme damit, Tabletten zu schlucken und beenden die Einnahme daher vorschnell wieder. Unsere Innovation: Nahrungsergänzungsmittel in Form von leckeren Gummibärchen – clean, zuckerfrei und wo es geht vegan.

Hat sich das Konzept, das Geschäftsmodell, seit dem Start irgendwie verändert?
Hien: Beautyfood ist ein stark wachsender Markt, der noch wenig bedient wird: Die meisten Supplements sind sehr männlich-rational und als Performance-Booster positioniert, sie werden nicht als Beautyprodukt wahrgenommen. Gerade das ist aber für Frauen sehr relevant, die gezielt nach Produkten suchen, um die natürliche Schönheit von innen zu stärken. Genau hier setzen wir mit unseren hochpotenten Beautyvitamin-Komplexen an. Wir haben seit Gründung die Produktpalette auf zehn Sorten, wie “Trust Your Gut Vitamins” mit Apple Cider Vinegar oder “Glowtastic Skin Vitamins” mit Hanföl erweitert und sind unserem Ansatz treu geblieben, Produkte, Packaging und Kommunikation immer wieder zu testen und mit dem Feedback unserer Community stetig zu optimieren.

Wie genau geht ihr da vor?
Hien: Von Anfang an war es uns wichtig, mit unserer Community im engen Austausch zu stehen und ihr Feedback aktiv in die Produktentwicklung einfließen zu lassen. Inzwischen haben wir dieses Vorgehen technologisch standardisiert: Gemeinsam mit einem Team aus Data Scientists und unserer medizinischen Beraterin Dr. med. Anne Latz von der Deutschen Gesellschaft für Ernährungsmedizin haben wir ein Online-Tool entwickelt, das den Lifestyle und die Ernährungsgewohnheiten unserer Kunden sowie fundamentale Datenpunkte abfragt – unter anderem Ernährung, Schlaf, körperlichen Merkmalen, Fitness, Demographie, äußere Lebensumstände. Auf Basis eines Algorithmus werden daraufhin konkrete, individualisierte Ernährungsempfehlungen sowie Produktempfehlungen gegeben. Unsere Vision, die Produkte für und mit unserer Community zu entwickeln, ist also Realität geworden.

Wie genau hat sich Bears with Benefits seit der Gründung entwickelt?
Saunier: Wir sind step by step vorgegangen und haben im Sommer 2018 zunächst 3.000 Stück unseres ersten Produkts “Ah-mazing Hair Vitamins” produziert und auf Amazon gelauncht, dort erste Learnings generiert und wertvolles User-Feedback erhalten, das wiederum in die weitere Produktentwicklung einfloss. Auf Amazon muss man den Traffic nicht teuer einkaufen, sondern kann auch als unbekannte und gebootstrappte Brand mit einem guten Produkt überzeugen – mit wenigen gezielten Marketing-Ausgaben. Dort haben wir es dann schnell zum Kategorie-Bestseller geschafft und so wurde Douglas auf uns aufmerksam. Ein halbes Jahr später standen wir deutschlandweit in den Regalen, weitere große Retailer wie dm, Rossmann und BIPA in Österreich folgten. Aufbauend auf unserer steigenden Markenbekanntheit durch den Retail, haben wir Anfang 2020 erfolgreich unseren eigenen Onlineshop gelauncht, auf den wir uns inzwischen stark fokussieren. Als Beauty- und Healthcare Startup war es uns außerdem von Anfang an wichtig, mit Fachexperten zusammenzuarbeiten. Heute zählen wir renommierte Lebensmittelexperten und Pharmazeuten zu unserem festen Team, was für uns ein großer und wichtiger Schritt war. Unser internes Forschungsteam umfasst die Ernährungsmedizinerin Dr. med. Anne Latz – Mitglied der Deutschen Gesellschaft fu?r Ernährungsmedizin – und die Ernährungswissenschaftlerin Nassim Jamalzadeh – MSc Biomedicine and Nutrition, TU Mu?nchen -, zudem produzieren wir unsere Produkte mit einer Pharmazeutenfamilie in Deutschland.

Nun aber einmal Butter bei die Fische: Wie groß ist Bears with Benefits inzwischen?
Saunier: Auf dem hart umkämpften Beauty-Markt konnten wir bereits in unserem ersten vollen Geschäftsjahr 2019 die Schallgrenze von 1 Million Euro Umsatz durchbrechen. 250.000 Dosen Bärchen haben wir bisher verkauft. Inzwischen sind wir ein 10-köpfiges Team und erwirtschaften einen mittleren siebenstelligen Umsatz – profitabel.

Ihr habt euer Startup bisher ohne Fremd-Finanzierungen und Kapitalgeber aufgebaut. War dies von Anfang an eine bewusste Entscheidung?
Hien: Durch unseren iterativen Ansatz war es für uns von Anfang an wichtig, unsere Unit Economics im Griff zu haben und uns sehr stark zu fokussieren. So sind wir dennoch 100 % YoY gewachsen, beständig und profitabel. Daher war eine Fremdfinanzierung nie nötig und wir konnten unsere Anteile – und damit auch die Kontrolle – zu 100 % behalten. Natürlich gab es Angebote, aber wir wollen den perfekten Partner für uns finden, der uns vor allem inhaltlich weiterbringt. Wir schließen die Option daher für die Zukunft nicht aus.

Wie war der Start ohne fremdes Geld – was geht recht einfach, was ist als Bootstrapping-Startup recht schwierig?
Hien: Wer von Anfang an profitabel arbeiten muss, muss auch täglich den “Proof of Concept” bestehen und das ab dem ersten Tag. Das ist natürlich nicht immer einfach. Besonders am Anfang fehlt das Geld an allen Ecken: Produkt, Marketing, Design – am liebsten will man ja alles gleichzeitig angehen. Hier hat uns unser Agentur-Hintergrund natürlich sehr geholfen – wir beide waren zuvor zehn Jahre lang in einer Kommunikations- und Digitalagentur tätig -, da wir vieles intuitiv richtig gemacht haben und ohne externe Unterstützung umsetzen konnten. Die harte Begrenzung des Budgets beim Bootstrapping hat uns gezwungen, den Fokus zu behalten, denn man stellt sich immer die Frage: Bringt mir diese Investition mehr Umsatz? Stimmt der Return? Brauche ich diesen Mitarbeiter wirklich? Wir haben zum Beispiel anfangs komplett auf Marketingbudget verzichtet und nur den organischen Traffic auf Amazon genutzt. Durch die permanente Optimierung von Keywords und unseres Listings haben Menschen, die nach unserer Produktgruppe gesucht haben, Bears with Benefits gefunden und sich für unser Produkt entschieden. Die Gewinne haben wir dann komplett reinvestiert. Als großen Vorteil des Bootstrappings sehen wir, dass wir uns voll auf unser Produkt und die Firma konzentrieren konnten – es wurde kein Fokus durch zeitintensives Fundraising oder das Reporten an Investoren verloren. Wir müssen nur eine einzige Partei beeindrucken: unsere Kunden.

Gab es denn viele Dinge, die ihr einfach nicht umsetzen konntet, weil das Geld fehlte?
Hien: Es gab immer wieder Marketing-Maßnahmen, die wir gestrichen haben – wir fokussieren uns stark auf ausgewählte Performance-Kanäle und sehen zum Beispiel auch Influencer-Marketing als Performance-Kanal, der sich rechnen muss. Knappes Budget filtert eben viele unnötige und nicht notwendigen Ausgaben direkt heraus. Auch unsere erste Mitarbeiterin haben wir erst nach eineinhalb Jahren eingestellt! Lange gezögert haben wir mit unserem eigenen Onlineshop, da uns klar war, wie kapitalintensiv die Kundengewinnungskosten für einen Shop sein können. Mit der steigenden Markenbekanntheit und dem Cashflow durch den Retail war der Moment aber perfekt und wir konnten den Shop innerhalb von kürzester Zeit profitabel betreiben.

Was ratet ihr anderen Gründer:innen, die sich für Bootstrapping entscheiden?
Saunier: Bootstrapping ist vor allem im E-Commerce Bereich eine gute Option. Versuch Dein Produkt auf Marktplätzen anzubieten, wo Du eine vorhandene Infrastruktur nutzen kannst und teste, ob die User es interessant finden. Es muss nicht gleich der eigene Shop sein. Teste erstmal und nutze den Traffic, der auf Plattformen wie Amazon, Ebay oder sogar Etsy bereits vorhanden ist. Auch das Produkt muss noch nicht “perfekt” sein, nutze das Kundenfeedback auf den Plattformen und mach es besser – auch wir sind mit einem einzigen MVP gestartet, dass wir seitdem stetig verbessert haben.

Wovon habt ihr in der Anfangszeit gelebt?
Saunier: Die ersten Monate haben wir die Firma ehrlich gesagt nebenher aufgebaut und noch in unseren “Day Jobs” gearbeitet – das war zwar sehr anstrengend, hat uns aber Sicherheit gegeben. Später von den eigenen Ersparnissen. Wir haben beide vorher in leitenden Positionen gearbeitet und hatten die Möglichkeit, das nötige Startkapital anzusparen.

Blickt bitte einmal zurück: Was ist in den vergangenen Jahren so richtig schief gegangen?
Hien: Manche Produkte haben leider nie das Licht der Welt erblickt, weil trotz sorgfältiger Planung und Entwicklung am Ende ein Rohstoff nicht in der entsprechenden Menge und Qualität geliefert werden konnte oder in Deutschland keine Verkehrsfähigkeitsbescheinigung erhalten hätte. Letztlich gelten Nahrungsergänzungsmittel als Lebensmittel und müssen als solche strenge Auflagen erfüllen. Am Ende ist uns wichtig, dass unsere Produkte unseren hohen Ansprüchen entsprechen und manchmal muss man dann eben die Notbremse ziehen, auch wenn man bereits viel Zeit und Ressourcen investiert hat.

Und wo habt Ihr bisher alles richtig gemacht?
Hien: Bei unserem Team! Wir sind super stolz, was wir alles bisher mit nur zehn engagierten und klugen Köpfen geschafft haben. Ohne sie wäre das nicht möglich gewesen.

Wo steht Bears with Benefits in einem Jahr?
Saunier: Wir expandieren derzeit stark in Europa und setzen unseren Fokus voll auf unseren Onlineshop, der 2021 die Mehrheit unseres Umsatzes besteuern soll. In einem Jahr planen wir, fester Bestandteil des italienischen, französischen und polnischen Beauty-Markts zu sein! Außerdem bauen wir unseren Beratungsbereich stark aus und möchten mit unserem ernährungsmedizinischen Team noch viel mehr Frauen dabei unterstützen, ihre Beauty-Bedürfnisse passgenau zu befriedigen.

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Foto (oben): Bears with Benefits

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#Brandneu – 8 coole und vor allem neue Startups, die man kennen sollte


deutsche-startups.de präsentiert heute wieder einmal einige junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Wochen und Monaten an den Start gegangen sind, sowie Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind. Übrigens: Noch mehr neue Startups gibt es in unserem Newsletter Startup-Radar.

Co-Leader
Hinter Co-Leader aus Köln verbirgt sich ein “digitales Praxistraining für Führungskräfte”. Das Startup, das von Philipp Spiekermann und Florian Abel gegründet wurde, verspricht dabei “personalisierte und praxisnahe Lernpfade und ein neuartiges Lernerlebnis”.

ahearo
Bei ahearo finden Onliner Audio-Magazine. Das Startup aus Hof setzt somit auf das bekannte Curio-Konzept. Das Konzept ist daher simpel zu erklären: “Wir vertonen Magazin-Inhalte vieler Verlage mit professionellen Sprecher*innen und erstellen individuelle Playlists für unsere User”.

Dr.wait
Dr.wait möchte mit seiner Software Wartezeiten in Warteschlangen und Wartezimmern abschaffen. Zielgruppe sind dabei Arztpraxen in Deutschland, Österreich und der Schweiz. “Kein Wartezimmer zu brauchen, bedeutet weniger Ansteckungen der Patienten untereinander”, schreibt das Unternehmen.

Repair Rebels
Über Repair Rebels kann jeder seine liebsten Klamotten reparieren lassen. “Unser Ziel ist es, eine Alternative zum Neukauf anzubieten und durch ein digitales Konzept auf lokale Lösungen hinzuweisen und so den noch stark fragmentierten, analogen Markt für Modereparaturen zu digitalisieren”, schreiben die Gründerinnen.

RememberMe
RememberMe positioniert sich als “Social-Media-App für Familie und Freunde”. Das Startup kommt dabei als “geschützter Raum” um die Ecke. In diesem können Nutzer:innen ohne Sicherheitssorgen “private Urlaubsfotos, Fotos von Kindern oder von wilden Abi-Feiern” teilen.

1A Motorbid
1A Motorbid aus Düsseldorf setzt auf Auktionen, um Autos an den Mann und die Frau zu bringen.Der Schwerpunkt liegt dabei auf “klassischen Mindestpreisauktionen, bei denen alle Fahrzeuge in Echtzeit versteigert werden”. Hinter dem Startup setzt unter anderem Marc Berger, Initiator von Autobid.de.

Mine
Das Berliner Startup Mine setzt auf Trinkelixiere. Es geht somit um flüssige Nahrungsergänzungsmittel, die etwa für glänzende Haare sorgen sollen. Das Beauty-Startup wird von Antonie Nissen und Leif Löhde vorangetrieben. Im Hintergrund wirkt Liberty Ventures (Felix und Florian Swoboda).

Mindzeit
Hinter Mindzeit verbirgt sich ein Anti-Stress Coach. Die Kölner Gründer beschreiben ihre App als “ein intelligentes Anti-Stress Tool, das sich auf die individuellen Bedürfnisse seiner Nutzer*innen einstellen kann”. Das Startup wurde von Céleste Kleinjans und Marinko Spahic ins Leben gerufen.

Tipp: In unserem Newsletter Startup-Radar berichten wir einmal in der Woche über neue Startups. Alle Startups stellen wir in unserem kostenpflichtigen Newsletter kurz und knapp vor und bringen sie so auf den Radar der Startup-Szene. Jetzt unseren Newsletter Startup-Radar sofort abonnieren!

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Foto (oben): Shutterstock

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#Brandneu – 9 richtig spannende neue Startups aus München


deutsche-startups.de präsentiert heute wieder einmal einige junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Wochen und Monaten an den Start gegangen sind, sowie Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind. Übrigens: Noch mehr neue Startups gibt es jede Woche in unserem kostenpflichtigen Newsletter Startup-Radar.

hydesk
hydesk aus München entwickelt “nachhaltiges Möbeldesign für mobil und flexible arbeitende Kunden”. Das erste Produkt der Jungfirma, die von Finian Carey und Daniel Brunsteiner gegründet wurde, ist ein faltbarer, tragbarer und recycelbarer Stehtisch und passt somit gut in die derzeitigen HomeOffice-Zeiten.

Pina
Das Münchner Startup Pina setzt mit Hilfe künstlicher Intelligenz auf die Digitalisierung des Zertifizierungsprozesses. So sollen Waldbesitzern die Möglichkeit haben, am freiwilligen Emissionsmarkt teilzunehmen. ”So wird lokaler Klimaschutz im Wald Realität: digital, messbar, und transparent”, schreibt das Team.

exfinity
exfinity positioniert sich als B2B2C-Plattform für Aktivitäten. “We offer the world’s biggest diversified portfolio of attractions and experiences”, teilt das junge Münchner Startup mit. Das Startup wurde unter anderem von Christina Borensky und Georg Schiffmann gegründet, die vorher mit hip trips unterwegs waren.

Optiwiser
Das Münchner Startup Optiwiser kümmert sich um Operations- und Supply Chain-Management. Die Bajuwaren schreiben zu ihrem Konzept: “We help our clients to boost their supply chain performance through the power of Artificial Intelligence – optimize your data wiser”.

PetLeo
PetLeo aus München bringt sich als “digitale Plattform für moderne Tierbesitzer, innovative Tierärzte und glückliche Haustiere” in Stellung. Die App des Startups bietet Tierbesitzern Gassirouten und Giftköder-Alerts vor allem aber eine digitale Gesundheitsakte und Videosprechstunden mit Tierärzten.

Zenmieter
Das Team von Zenmieter möchte sich als die “Zukunft des Vermietens” einen Namen machen. Vermieter können ihre Wohnungen direkt an Zenmieter vermieten. Das Startup des Venture Builders Stryber übernimmt dann alle Aufgaben des Vermieters. Zum Team gehört unter anderem Maximilian Möhring (Keyp).

Melon
Mit Melon hievte Gründerin Cornelia Weinzierl einen Marktplatz für veganes Essen ins Netz. Die Münchnerin nennt es “das eBay und AirBnB für veganes Essen”. Über Melon kann jeder selbst gekochtes, veganes Essen mit Menschen aus der Umgebung teilen bzw. kaufen.

Organic Labs
Bei Organic Labs können Onliner Super Hafer, einen Haferdrink in Pulverform zum Selbermachen, bestellen. “Die Vorteile: Wir vermeiden CO2-Emissionen durch den überflüssig gewordenen Transport von Wasser und können auch noch Verpackungsmüll einsparen”, schreibt das Startup. 

Audicle
Das Münchner Unternehmen Audicle setzt auf das erfolgreiche Curio-Konzept. Das Startup, das von Wolf Weimer vorangetrieben wird, bietet somit quasi die Zeitung zum Hören. Alles gebündelt in einer kostenpflichtigen App. Im Angebot sind derzeit “hunderte Audio-Artikel deutscher Zeitungen und Magazine”.

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#Interview – “Der Zwang zum schnellen Erfolg ist recht hoch, wenn externe Kapitalgeber:innen dabei sind”


Das Berliner Startup mySheepi setzt auf ergonomische und nachhaltige Kissen. “Die Geschäftsgründung habe ich aus eigenen Mitteln finanziert. Durch den frühen Erfolg konnten wir uns aber weiter aus dem Cashflow finanzieren. Unsere Gesellschaft hat bis dato keine Investoren, aber wir führen ab und zu Gespräche mit interessanten Menschen, die bereits Erfahrung und Erfolg im E-Commerce haben. Wir halten uns alle Optionen offen”, sagt Gründer Lars Reimann.

Im Interview mit deutsche-startups.de spricht der mySheepi-Macher außerdem über Teilzeitjobs, gutes Marketing und Leidenschaft.

Wie würdest Du Deiner Großmutter mySheepi erklären?
Ganz einfach: Viele Beschwerden, die uns heutzutage plagen wie beispielsweise Kopfschmerzen, Nackenschmerzen, Rückenschmerzen und sogar Schwindelgefühle sowie Tinnitus können als Ursache eine überbeanspruchte Nackenmuskulatur haben. Ganz konkret ist es die Atlas-Ringmuskulatur. Das Problem liegt oft in der falschen Lagerung des Kopfes, beispielsweise beim Schlafen, aber auch bei üblichen Haltungen am Schreibtisch oder beim ständigen nach unten sehen auf unser Handy. Da wir ein Drittel des Tages schlafend im Bett verbringen, sollte diese Zeit für geistige und körperliche Regeneration genutzt werden. Unser Kopf- Hals- und Nackenbereich ist eine sehr sensible Stelle, die es gilt, anatomisch korrekt zu lagern. Am Institut für angewandte Humankybernetik in Berlin wurden jahrelang diese Symptome und Ursachen untersucht und in einer patientenbasierten Studie nachgewiesen, dass Kissen mit einer beweglichen Nackenrolle den optimalen Lagerungszustand gewährleisten und so die genannten Probleme lindern können. Natürlich sollte man bei solchen Symptomen unbedingt mit einem Arzt sprechen, aber auch hier gibt es bereits eine Reihe an Orthopäden und Therapeuten, die mySheepi Ihren Patient:innen empfehlen. Außerdem können unsere Kissen auf die persönlichen Bedürfnisse angepasst werden. Das ist wichtig, weil jede:r von uns individuell ist, was den Körperbau und die Schlafgewohnheiten angeht. Mit mySheepi bieten wir also Kissen an, die einen gesunden und ergonomischen Schlaf fördern und zeigen: Gesunder Schlaf ist kein Luxus und ist für jede:n zugänglich.

Hat sich das Konzept, das Geschäftsmodell, in den vergangenen Jahren irgendwie verändert?
Das patentierte Kissenkonzept bestand bereits als Minimal Viable Product (MVP). Wir haben das Konzept in Teilen angepasst, um es markttauglich zu machen. Nach ungefähr einem Jahr waren wir selbst überrascht, wie vielen Menschen wir helfen konnten und das tun wir weiterhin täglich. Die Geschäftsgründung habe ich aus eigenen Mitteln finanziert. Durch den frühen Erfolg konnten wir uns aber weiter aus dem Cashflow finanzieren. Unsere Gesellschaft hat bis dato keine Investoren, aber wir führen ab und zu Gespräche mit interessanten Menschen, die bereits Erfahrung und Erfolg im E-Commerce haben. Wir halten uns alle Optionen offen.

Du hast mySheepi bisher ohne Fremd-Finanzierungen und Kapitalgeber aufgebaut. War dies von Anfang an eine bewusste Entscheidung?
Ja, das war definitiv eine bewusste Entscheidung. Die Vorteile das eigene Startup ohne jegliches Fremdkapital aufzubauen liegen dabei auf der Hand: Die Kontrolle über alle Entscheidungen liegen bei einem selbst. Denn wenn man sich für eine:n Investor:in entscheidet, ist es ein sehr langwieriger Prozess. Da müssen einfach auch die Vision für das Startup und die Werte übereinstimmen. Außerdem ist der Zwang zum schnellen Erfolg recht hoch, wenn externe Kapitalgeber:innen dabei sind. Es muss funktionieren und das in einem rasanten Tempo, am besten sofort positiven Cashflow und Gewinne erzielen. Für mich persönlich ist gesundes, organisches Wachstum wichtig. Dass wir uns recht schnell aus dem Cashflow finanzieren konnten, hat gezeigt, dass das Geschäftsmodell funktioniert und uns nur noch mehr darin bestärkt weiterzumachen.

Wie war der Start ohne fremdes Geld – was geht recht einfach, was ist als Bootstrapping-Startup recht schwierig?
Ganz klar ist das Budget anfangs sehr begrenzt. Eine sorgfältige Vorbereitung und Planung ist daher das A und O. Wir haben zu Beginn viel probiert und Dinge, die nicht funktioniert haben, wieder verworfen. Ganz konkret im Bereich Online-Marketing. Zu Beginn haben wir ganz klassisch aus dem Home Office gearbeitet und jeden Cent reinvestiert. Dann kam der Umzug in den Co-Working Space und irgendwann reichte der Überschuss für ein kleines Bürozimmer und die ersten drei Festangestellten – dies war Mitte 2019. Bis dahin habe ich mein Gehalt in einem Teilzeitjob verdient und nebenher das Business organisiert und sieben Tage die Woche Support gemacht. Das war anstrengend, hat aber riesigen Spaß gemacht, weil ich jeden Tag mit Menschen gesprochen habe, denen unsere Produkte geholfen haben.

Gab es denn viele Dinge, die Du einfach nicht umsetzen konntest, weil das Geld fehlte?
Um die richtigen Zielgruppen zu erreichen, musst du als E-Commerce Unternehmen natürlich viel in intelligentes Marketing investieren. Dazu zählt auch, gute Erklärvideos und -fotos zu produzieren. Hier fehlt oft das Geld, daher habe ich hier zu Beginn viel selbst gemacht – diese hatten natürlich keine optimale Qualität. Aber wenn man hinter der Idee steht, zieht man das einfach durch. Wie bereits erwähnt, fehlt zu Beginn oft das Geld für gutes Marketing und das zieht den Prozess sehr in die Länge – mit Finanzierung würde das natürlich schneller gehen.

Was rätst du anderen Gründer:innen, die sich für Bootstrapping entscheiden?
Ich kann meine Erfahrung nur im E-Commerce teilen und da lautet die Devise: Durchhalten und fest an die Idee glauben! Dann gilt es im Rahmen der Mittel Dinge auszuprobieren. Tauscht euch mit anderen Gründer:innen aus und belest euch viel. Es gibt viele gute Blogs und Bücher zu den unterschiedlichsten Themen. Akzeptiert Rückschläge und setzt euch auch sowohl Ziele als auch Grenzen. Seid also unbedingt ehrlich zu euch selbst. Außerdem ist ein Proof of Concept wichtig: Ist das vorher identifizierte Problem real, die Zielgruppe existent und der Markt verlangt nach dem Produkt oder der Dienstleistung? Dann sprecht mit den Kund:innen, lernt daraus und passt euer Produkt beziehungsweise die Dienstleistung weiter an. Habt ihr also nur wenige Versuche und begrenztes Kapital, solltet ihr diese Ratschläge beherzigen. Wenn ihr es bis hierher geschafft habt, findet ihr auch Menschen, die zu euch passen, eure Leidenschaft teilen und mit auf eure Reise gehen.

Wie genau hat sich mySheepi seit der Gründung entwickelt?
Seit der Gründung ist unser Team stark gewachsen – mittlerweile haben wir circa zehn Mitarbeiter:innen. Wir erweitern auch unser Produktportfolio – rund um das Kernprodukt – stetig weiter. Kund:innen können heute zwischen dem mySheepi HOME, dass es in drei verschiedenen Größen gibt, dem mySheepi TRAVEL und dem mySheepi KIDS wählen. Zudem gibt es eine Vielzahl an Füllungen und Zubehör. Und eins kann ich jetzt schon sagen: Schon bald wird es tolle neue Produktneuheiten geben.

Blicke bitte einmal zurück: Was ist in den vergangenen Jahren so richtig schief gegangen?
Ach, da sind so einige Fettnäpfchen zusammen gekommen! Ich war beispielsweise überzeugt, dass ich mit meinem Background nur ein paar Bücher über SEO/ SEA und Online Marketing lesen muss und es dann losgehen kann. Nachdem ich dann aber einen nicht unerheblichen Betrag Geld sprichwörtlich verbrannt habe, habe ich mir professionelle Hilfe geholt. Auch haben wir die eine oder andere Fehlentscheidung bei der Auswahl von Software getroffen, die uns Zeit und viel Geld gekostet hat. Wenn man das alles durchsteht und Fehlentscheidungen nicht wiederholt, waren es einprägsame Learnings. Auch mit Stoffen, den entsprechenden Zertifikaten und der Produktion kannte ich mich zu Beginn kaum aus.

Und wo habt Ihr bisher alles richtig gemacht?
Man kann wohl nie sagen, dass man alles richtig gemacht hat, aber ich bin beispielsweise sehr stolz auf unser Team, unsere Unternehmenskultur und das, was wir bis hierher geschafft haben. Wir sind jeden Tag mit viel Leidenschaft dabei und werden jeden Tag aufs Neue motiviert, wenn uns Kund:innen anrufen oder schreiben, dass wir helfen konnten. Das macht einen großen Teil des Sinns unseres täglichen Tuns aus.

Wo steht mySheepi in einem Jahr?
Etwas visionär gedacht ist in einem Jahr ein mySheepi in jedem deutschen Bett. Wir möchten mySheepi zu einem Lifestyle-Produkt entwickeln, das hilft, gesunden und erholsamen Schlaf zu einer Selbstverständlichkeit zu machen. Zugleich möchten wir erreichen, dass folgende Message in der breiten Gesellschaft ankommt: Gesunder und erholsamer Schlaf ist wichtig – egal, ob groß oder klein, Büroangestellte, Sportler:innen, Reisende etc. Diese Liste ist endlos.

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Foto (oben): mySheepi

#aktuell, #bootstrapping, #d2c, #e-commerce, #interview, #moonlight, #mysheepi, #reloaded

#Interview – “Ich hab’ viel Kritik für meine Idee ernten müssen. Das hat mich angespornt”


Das Kieler Startup bumpli, eine junge Direct to Consumer-Marke, verkauft ein Nachtlichtsystem für Baby- und Kindertrinkflaschen. “Aus der anfänglichen Idee ist heute ein gestandenes Unternehmen mit Millionenumsatz geworden. Darauf bin ich stolz, weil ich sehe, dass sich all die harte Arbeit gelohnt hat und unser Produkt so viele Menschen begeistert”, sagt Gründer Enis Ayari.

Im Interview mit deutsche-startups.de spricht der bumpli-Macher außerdem über Lagerbestände, Ehrgeiz und Struktur.

Wie würdest Du Deiner Großmutter bumpli erklären?
Wir verkaufen eine elastische Silikonhülle, in der ein kleines, flaches Lämpchen liegt. Zusammen mit dem Lämpchen stülpst du die Silikonhülle ganz einfach unten auf eine Baby- oder Trinkflasche. Und wenn du dann das Lämpchen einschaltest, wird aus jeder Flasche ein angenehmes Nachtlicht für kleine Kinder!

Hat sich das Konzept, das Geschäftsmodell, in den vergangenen Jahren irgendwie verändert?
Wir sind erst seit knapp zwei Jahren auf dem Markt. Die größte spürbare Veränderung ist unser Wachstum – und alle damit einhergehenden Folgen, wie die Einstellung von neuen Mitarbeitern, Prozessoptimierungen, etc.

Wie ist überhaupt die Idee bumpli Startup entstanden?
Die Idee hatte ich, als meine Frau im Januar 2019 schwanger war und wir uns mit dem Thema Erstausstattung und Gadgets befasst haben. So kam es wohl durch einfach mehrere aufeinander folgende Ereignisse dazu, solch eine Idee überhaupt zu bekommen. Zu dem Zeitpunkt waren meine Frau und ich Inhaber eines Eltern-Kind-Cafés, so dass wir die ganze Zeit schon mit unserer jetzigen Zielgruppe Familien zu tun hatten.

Die Corona-Krise traf die Startup-Szene zuletzt teilweise hart. Wie habt ihr die Auswirkungen gespürt?
Corona hat viele Existenzen zerstört und nachhaltig unser Leben verändert. Für uns bedeutet die Pandemie lediglich, dass wir nun weitestgehend vollständig im Homeoffice arbeiten. Wir können aber nicht eindeutig sagen, ob wir schneller oder langsamer durch die Pandemie gewachsen sind.

Wie genau hat sich Bumpli seit der Gründung entwickelt?
Bumpli ist erwachsen geworden. Als ich die Idee vor ca. zwei Jahren hatte und mit Hilfe eines einfachen 3D-Druckers und Silikon-Teilen aus dem Internet einen ersten Prototypen meiner Erfindung gebaut habe, hatte ich viel Hoffnung und eine große Portion Naivität in mir. Aus der anfänglichen Idee ist heute ein gestandenes Unternehmen mit Millionenumsatz geworden. Darauf bin ich stolz, weil ich sehe, dass sich all die harte Arbeit gelohnt hat und unser Produkt so viele Menschen begeistert.

Nun aber einmal Butter bei die Fische: Wie groß ist bumpli inzwischen?
Wir sind mittlerweile ein Team aus sechs Festangestellten, vier Freelancern und vier Werkstudenten. Im April erweitern wir das Team um zwei bis drei weitere Festangestellte. Umsatztechnisch haben wir im Jahr 2019 circa 50.000 Umsatz gemacht, und im Jahr 2020 über 1 Millionen Euro, der sogar profitabel war! Unser Umsatzziel mit bumpli ist es, auf jeden Fall in den nächsten zwei bis fünf Jahren achtstellige Umsätze zu erzielen. Die wichtigste Kennzahl ist letzten Endes aber die Zufriedenheit unserer Kunden mit den Produkten von bumpli.

Euer Firmensitz ist Kiel. Was zeichnet die Startup-Szene vor Ort aus?
Kiel hat eine recht kleine Startup-Szene. Hier gibt es einige Unternehmen, die entweder regional, oder teilweise auch national für Aufsehen gesorgt haben. Wir sind gespannt, was hier im Norden noch entstehen kann. Es wäre schön, wenn wir eines Tages die Stadt Kiel als eine kleine Startup-Hochburg etablieren können. Wir tun unser bestes, um hierzu unseren Beitrag zu leisten.

Du hast Bumpli bisher ohne Fremd-Finanzierungen und Kapitalgeber aufgebaut. War dies von Anfang an eine bewusste Entscheidung?
Ganz klar: ja! Ich wollte es ohne fremde Hilfe schaffen. Ich hab viel Kritik von Freunden und Bekannten für meine Idee ernten müssen. Das hat mich so sehr angespornt, dass ich es allen beweisen wollte, insbesondere mir selbst. Ich habe aber auch das Potential gesehen und recht früh anhand erster Reaktionen von Kunden gemerkt, dass mein Produkt massentauglich ist.

Wie war der Start ohne fremdes Geld – was geht recht einfach, was ist als Bootstrapping-Startup recht schwierig?
Die größte Herausforderung stellte sich mir tatsächlich erst, als ich wusste, dass ich bei der ProSieben Erfinder-Show “Das Ding Des Jahres” auftreten darf. Ich wollte diese Chance nutzen. Es war klar, dass meine Lagerbestände nicht ausreichen würden, um die Anzahl an Bestellungen nach der Show auch nur ansatzweise zu bewältigen. Also musste ich das erste mal für meine Idee einen Kredit aufnehmen, um mehr Produkte vorzuproduzieren. Tatsächlich habe ich weniger verkauft als erwartet, aber auch dies hat mir gezeigt: Ich darf mich niemals von einzelnen Kanälen wie TV oder Facebook abhängig machen.

Gab es denn viele Dinge, die Du einfach nicht umsetzen konntest, weil das Geld fehlte?
Ich konnte mir nicht die notwendige Expertise ins Haus holen. Mir fehlte oft das Know-How für den nächsten Schritt. Also war ich gezwungen, mir alles selbst beizubringen. Heute profitiere ich enorm von diesen Learnings. Ich denke, dass dies eines der Schlüssel für den heutigen Erfolg von mir und meinem Team ist. Ich denke, wir haben uns gerade deshalb zu E-Commerce-Profis entwickelt.

Was rätst du anderen Gründer:innen, die sich für Bootstrapping entscheiden?
Geduld zu haben. Die Mechanismen brauchen deutlich länger, um zu greifen, als bei Unternehmen mit Invest-Möglichkeiten. Wenn du von deiner Idee überzeugt bist, dann investiere so viel Energie wie möglich da rein. Und eines sollte man können: wieder aufstehen, wenn man fällt. Auch ich musste in meinem Leben sehr häufig zurückstecken. Aber mein Ehrgeiz hat mich wirklich Tag für Tag gepackt – bis ich die für mich richtigen Schlüsse aus den Erfahrungen und Fehlern gezogen habe.

Wovon hast Du in der Anfangszeit gelebt?
Ich hatte eine kleine Vortagsbäckerei. Die Erlöse reichten, um mich und meine kleine Familie über Wasser zu halten. Irgendwann fehlte mir die Zeit, beiden Projekten die nötige Kraft zu schenken, also trennte ich mich von meiner Bäckerei. Mein Auto habe ich dann auch verkauft. Meine Kosten konnte ich decken. Mehr brauchte ich nicht. Ich wollte alles in meine Vision investieren. Erst seit dem 1 Januar 2021 also knapp 20 Monate nach der Unternehmensgründung, waren meine Reserven aufgebraucht, ich bin jetzt auch in meiner eigenen Firma angestellt und zahle mir ein Gehalt.

Blicke bitte einmal zurück: Was ist in den vergangenen Jahren so richtig schief gegangen?
Natürlich ist schon so einiges schief gelaufen: Ich habe 43.000 Euro auf eine falsche Kontonummer in Hongkong überwiesen. Das war schon blöd, zum Glück aber kam das Geld mit etwas Verzögerung nach drei Wochen zurück. Außerdem habe ich einige Kilos zugenommen. Obwohl ich versuche, trotz der vielen Arbeit immer auf meine Gesundheit zu achten, ist es mir dennoch nicht gelungen, regelmäßig Sport zu treiben und mich fit zu halten. Die Zeit dafür nehme ich mir aber jetzt immer mehr. Was jedoch den größten negativen Einfluss auf mein Unternehmen genommen hat, ist die lange Zeit fehlende Struktur gewesen. Ohne Know-How in so ein Business zu steigen, sorgt dafür, dass du versuchst dir wirklich jeden Schritt selbst beizubringen. So verlierst du aber irgendwann den Überblick und hast nicht mehr das Gefühl, alles im Griff zu haben als CEO. Erst jetzt, mit den richtigen Experten und vor Allem mit dem richtigen Mindset und großer Anstrengung, ist es mir und meinem Team gelungen, strukturierter und deshalb auch um ein vielfaches effizienter zu arbeiten.

Und wo hat Ihr bisher alles richtig gemacht?
Ich habe mir ein wirklich tolles Team aufgebaut. Nicht nur was die Expertise angeht. Auch zwischenmenschlich habe ich Menschen um mich herum, die an mich glauben und ihr Bestes für bumpli geben. Sie zu mir geholt zu haben, war eine richtig gute Entscheidung. Wobei ich auch alles richtig gemacht habe: ich habe eine starke Frau an meiner Seite, die mir mehr als nur den Rücken stärkt. Ich bin so dankbar, dass ich eine gesunde und glückliche Familie mit ihr habe. Denn Familie ist einfach das wichtigste im Leben. Ohne ihr Engagement und ihre Geduld wäre ich heute nicht da, wo ich bin. Ich verdanke ihr sehr viel. Sie und mein Sohn Elyan ebnen unsere gemeinsame Zukunft.

Wo steht bumpli in einem Jahr?
Etabliert als die innovative Kindermarke, auf die wir Eltern schon lange gewartet haben. Denn bei bumpli verfolgen wir stets das Motto: von Eltern für Eltern.

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Foto (oben): bumpli

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Where is the e-commerce app ecosystem headed in 2021?

The pandemic-induced growth of e-commerce is, by now, now well documented.

What is happening in the app ecosystem that supports e-commerce? Is it growing? Are we likely to see consolidations or IPOs? Are there superapps that will emerge?

This post is less about conclusions and more about taking you along while I go through the rabbit hole to satiate my own curiosity.

I see all three trends forming:

  1. Superapps are likely to emerge. I think companies like Bold Commerce will be among the earliest superapps.
  2. There will be consolidations anchored around large SaaS players and roll-ups powered by private equity funds.
  3. There are players like Tiny that acquire early-stage firms and let them run independently.

The closest match to the growing e-commerce stack is the marketing automation stack. While there are significant overlaps, it’s fascinating to compare and contrast the growth of these ecosystems and what drives consolidation.

The closest match to the growing e-commerce stack is the marketing automation stack. While there are significant overlaps, it’s fascinating to compare and contrast the growth of these ecosystems and what drives consolidation.

Between 2015 and 2021, the martech stack grew from 1,800 to 8,000, meaning it roughly doubles every three years.

The explosion of the martech stack is common knowledge and is well documented by Scott Brinker and his famous supergraphics. What’s worth noting is that the consolidation we expected to happen is happening, and yet the pace of new companies coming up in the space makes up for the consolidation — and some more.

According to Brinker, the martech landscape grew 5,233% between 2011 and 2020. The fastest-growing category within martech in 2020 is data and governance, which grew in numbers by 25%. The martech app ecosystem more than tripled between 2015 to 2018, powered by the growth of SaaS and e-commerce industries.

I am an avid tracker of this space, but I am also interested in how we can apply martech’s evolution to the e-commerce stack. The e-commerce stack also grew 3.5 times between 2017 and 2020. But much of the growth is ahead, and so is the upcoming consolidation.

#app-store, #column, #d2c, #e-commerce, #ec-column, #ec-ecommerce-and-d2c, #ec-marketing-tech, #ecommerce, #martech, #saas, #software, #startups, #venture-capital

#Hintergrund – Ein Startup, das D2C-Marken bei der Logistik hilft


Hinter Hive verbirgt sich ein junges Logistik-Startup. Die Berliner wollen Direct-to-Consumer-Marken (D2C) helfen, ihre Produkte schnell und unkompliziert zum Kunden zu bekommen. Das junge Berliner Unternehmen wurde von Oskar Ziegler, Franz Purucker und Leonard von Kleist gegründet. Picus Capital schob das Startup 2020 gemeinsam mit den Gründer an. 27 Mitarbeiter wirken bereits für Hive.

Picus Capital sowie die Flixbus- und Forto-Gründer investierten zuletzt gemeinsam mit Lesara-Gründer Roman Kirsch und Sebastian Merkhoffer (Fitvia) 1,6 Millionen Euro in Hive. “Der Großteil unserer Mittel fließt in die Produktentwicklung und in unser Team. Insbesondere in die Weiterentwicklung unserer Technologie investieren wir viel, um unsere Prozesse weiter zu automatisieren und zu verbessern, sowie noch mehr Kontrolle und Transparenz zu gewährleisten”, sagt Gründer Ziegler.

Im Interview mit deutsche-startups.de sprechen die Hive-Macher außerdem über Infrastruktur, Fachwissen und Transparenz.

Welches Problem wollt Ihr mit Hive lösen?
Purucker: Direct-to-Consumer-Marken (D2C) wollen sich nicht selbst um ihre Operations kümmern, da ihre Kernkompetenz im Markenaufbau und Produktverkauf liegt. Jedoch fehlen diesen Marken Outsourcing Möglichkeiten im Bereich Operations und Logistik. Als Teil der Logistik mangelt es insbesondere an Fulfillment-Lösungen, die flexible Prozesse – etwa individuelle Verpackungsmaterialien – mit skalierbarer Technologie kombinieren. Außerdem konzentrieren sich bestehende Fulfillment-Anbieter nur auf das Kommissionieren und Verpacken von Paketen, anstatt Software entlang der gesamten Operations Wertschöpfungskette zu entwickeln, die Lieferanten, Fracht- und Versandpartner einschließt. Um den D2C-Brands eine bessere Lösung zu liefern, kommt Hive ins Spiel, das als erstes Unternehmen sowohl State-of-the-Art Software als auch optimierte Operations mit eigens betriebenen Warehouses aus einer Hand anbietet und damit eine solide Infrastruktur zum Skalieren für D2C-Brands schafft.

Wie ist die Idee zu Hive entstanden?
Ziegler: Wir wollen D2C Unternehmertum vereinfachen und allen zugänglich machen. In unserem Gründerteam bringen wir eine Leidenschaft für die Logistik Branche mit und haben zudem durch viele D2C-Teams aus unserem Umfeld von der generellen Unzufriedenheit mit bestehenden Fulfillment-Lösungen gehört. Darüber hinaus haben wir einen analytischen Ansatz gewählt und durch Gespräche mit vielen Marken und Experten aus der E-Commerce- und Logistikbranche viel Fachwissen für die extrem stark wachsende Branche aufgebaut. Die Gespräche haben uns darin bestärkt, dass es auf dem Markt einen starken Bedarf für eine bessere Lösung gibt, die allerdings ein großartiges Team, eine technische Lösung und viel Aufwand erfordert.

Wie wollt Ihr Geld verdienen, also wie genau funktioniert euer Geschäftsmodell?
Ziegler: Wir verdienen anfangs Geld mit unseren Fulfillment-Services, indem wir unseren Kunden einen festen und transparenten Betrag pro Bestellung für die Abwicklung ihrer Bestellung berechnen. Dieser Preis beinhaltet unsere gesamte Fulfillment Dienstleistung und stellt eben nicht nur eine kleine Basis dar, auf welcher dann viele versteckte Kosten folgen, wie es die meisten unserer Wettbewerber machen. Außerdem bieten wir unseren Kunden gebündelte Verträge für Versanddienstleister wie UPS oder DPD. In der Zukunft diversifizieren wir unseren Umsatz durch zusätzliche Dienstleistungen wie Bestandsfinanzierung, der Anbindung von Frachtunternehmen, Analytics, etc.

Picus Capital und Co. investierten zuletzt 1,6 Millionen Euro in Hive. Wofür braucht ihr das Geld?
Ziegler: Der Großteil unserer Mittel fließt in die Produktentwicklung und in unser Team. Insbesondere in die Weiterentwicklung unserer Technologie investieren wir viel, um unsere Prozesse weiter zu automatisieren und zu verbessern, sowie noch mehr Kontrolle und Transparenz zu gewährleisten. Derzeit haben wir nahezu keine Marketingkosten, da wir eine recht starke Nachfrage verzeichnen und für die kommenden Monate viele Kunden Onboardings und eine volle Warteliste haben. Um unseren Kunden noch mehr und bessere Dienstleistungen anbieten zu können, investieren wir zusätzlich in den Aufbau neuer Partnerschaften.

Wo steht Hive in einem Jahr?
von Kleist: In einem Jahr werden wir unsere Software – sowohl unser eigenes Warehouse Management System als auch die E-Commerce Shop Anbindungen – mit neuen Features ausgebaut, erste Partner in der operativen Wertschöpfungskette – etwa für Finanzierungslösungen – integriert, und unsere Operations weiter optimiert haben. Zudem werden wir über 100 Team Kollegen haben und auch geographisch expandieren.

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#DealMonitor – Plan A sammelt 3 Millionen ein – Ardian Growth investiert in Kapten & Son – Rockaway Capital übernimmt Bringmeister


Im aktuellen #DealMonitor für den 10. März werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages in der DACH-Region. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

INVESTMENTS

Plan A
+++ Der französische Geldgeber Demeter, coparion und SoftBank investieren 3 Millionen US-Dollar in Plan A – siehe TechCrunch. Berliner ClimateTech, das von Lubomila Jordanova und Nathan Bonnisseau gegründet wurde, möchte Unternehmen und Mitarbeiter beim Thema Nachhaltigkeit unterstützen. “Our software allows your company to measure, monitor, reduce and offset its environmental impact seemlessly. Create change with your business and improve from it!”, teilt das Startup mit.

Kapten & Son
+++ Ardian Growth, ein Investmentbereich der Investmentgesellschaft Ardian, steigt bei Kapten & Son ein. Mit dem neuen Gesellschafter möchte das Kölner D2C-Unternehmen sein”Wachstum vorantreiben”. Kapten & Son, wurde 2014 von den Studenten Fabian Deventer, Johannes Theobald und Artjem Weissbeck am Campus der Universität Münster gegründet. Derzeit verkauft Kapten & Son neben Uhren auch Rucksäcke, Brillen, Sonnenbrillen und Koffer. Der Umsatz lag 2020 bei rund 50 Millionen Euro. Geführt wird die Jungfirma von Alexander Glörfeld und Marian Paul . Mitgründer Weissbeck etwa betreibt derzeit Charles. Hinter Charles verbirgt sich eine Conversational-Commerce-as-a-Service-Software für Händler und Konsumgütermarken. Das Unternehmen aus Berlin ermöglicht es Marken ihre Produkte über WhatsApp und andere Chat-Apps anzubieten. Accel und HV Capital investierten kürzlich in Charles.

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Kloster Kitchen
+++ Der bekannte Fruchtsaft-Hersteller Eckes-Granini steigt bei Kloster Kitchen ein und sichert sich 49 % am Unternehmen aus der Nähe von Nürnberg. Das junge Food-Startup, das von Mario Fürst gegründet wurde, bringt seit 2015 frischen Ingwer in die Flasche. “Die bisherigen Gesellschafter, bestehend aus den Gründern und der Intro Gruppe um den Unternehmer Hans Rudolf Wöhrl bleiben beteiligt”, teilen die Unternehmen mit.

Comeco
+++ Die DEVK Versicherungen und die Süddeutschen Krankenversicherung steigen bei Comeco ein. Das Unternehmen lässt sich am besten mit dem Schlagwort Lifestyle-Banking beschreiben. Das Bankkonto der Kunden ist dabei der Ausgangspunkt für weitere Produkte. Wichtig: Es geht um mehr als wieder nur eine simple Multibanking-App. Die Palette von Teo, so der Name der App, soll von Gutscheinangeboten bis zur Vermittlung von Reisen gehen.

EXITS

Bringmeister
+++ Der tschechische Investor Rockaway Capital, die hierzulande vor allem durch den Aufkauf von Unister bekannt geworden ist, übernimmt den Lebensmittel-Lieferdienst Bringmeister, der zuletzt zu Edeka gehörte. “Alle rund 260 Arbeits­plätze in Logistik, Einkauf, IT und Verwaltung bleiben erhalten und gehen 1:1 auf den neuen Eigentümer über”, teilen die Unternehmen mit. Bringmeister landete 2017 im Zuge der Übernahme von Kaiser’s Tengelmann bei Edeka. Mit der Übernahme möchte die Private-Equity- und Venture-Capital-Gruppe Rockaway Capital nun den deutschen Markt erobern. Über Erfahrungen im Segment verfügen die Rockaway-Macher: Zur Investmentgruppe gehört auch die Online-Supermarktkette Kosik.cz. In den Markt der Lebensmittel-Lieferdienste kommt somit weiter Bewegung. Aus Tschechien drängt derzeit auch der Online-Supermarkt Rohlik auf den deutschen Markt. Hierzulande tritt das Unternehmen als Knuspr auf. Edeka wiederum ist seit einiger Zeit am deutschen Picnic-Ableger beteiligt. Bereits Anfang 2018 sicherte sich Edeka 20 % am Online-Supermarkt, der ursprünglich aus den Niederlanden kommt.

PODCAST

Insider #97
+++ Schon die neue Insider-Ausgabe mit Sven Schmidt gehört? In der aktuellen Folge geht es um Ralf Wenzel, Gorillas, Elmar Broscheit, Flink, Grovy, Project A Ventures, MeetButter, Finway, mim Technologies, Lottie und den  Spac-Boom.

Abonnieren: Die Podcasts von deutsche-startups.de könnt ihr bei Amazon Music – Apple Podcasts – Castbox – Deezer – Google Podcasts – iHeartRadio – Overcast – PlayerFM – Podimo – Spotify – SoundCloud oder per RSS-Feed abonnieren.

Achtung! Wir freuen uns über Tipps, Infos und Hinweise, was wir in unserem #DealMonitor alles so aufgreifen sollten. Schreibt uns eure Vorschläge entweder ganz klassisch per E-Mail oder nutzt unsere “Stille Post“, unseren Briefkasten für Insider-Infos.

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#Zahlencheck – Lillydoo wächst um 41,6 % – Verlust liegt bei 8,8 Millionen


Das junge Frankfurter Startup Lillydoo, eine Jungfirma, die Windeln und Feuchttücher verkauft, legt neue Unternehmenszahlen vor – und zwar den Jahresabschluss für das Geschäftsjahr 2019. Das Rohergebnis lag demnach bei rund 27 Millionen Euro. Im Vergleich zum Vorjahr mit 19,1 Millionen bedeutet dies ein Plus von 41,6 %. “Ursächlich ist im Wesentlichen das Wachstum im DTC-Geschäftsbereich. Das Service-Modell (Abonnements) wuchs im Geschäftsjahr 2019 um 31,5 %”, teilt die Jungfirma mit.

Der Jahresfehlbetrag lag 2019 bei 8,8 Millionen. Im Vorjahr waren es nur 4,8 Millionen. Insgesamt kostete der Aufbau von Lillydoo bisher 21,4 Millionen. “Das Jahresergebnis hat sich im Vergleich zum Vorjahr zwar verschlechtert, dies ist aber insbesondere auf die Effekte der erstmals im Geschäftsjahr 2018 erfassten aktiven latenten Steuern für Verlustvorträge sowie Sonderkosten im Zusammenhang mit der Kapitalerhöhung zurückzuführen”, heißt es dazu im Jahresabschluss.

Investoren wie Vorwerk Ventures und Sunstone Capital sowie gefühlt die gesamte Berliner Angel-Szene investierten in den vergangenen Jahren zunächst rund 14 Millionen in Lillydoo, das von Gerald Kullack und Sven Bauer geführt wird. Ende November 2019 investierte dann zudem noch Sofina Capital in Lillydoo. Die Belgier sind auch an Drylock, dem Hersteller der Lillydoo-Windeln, beteiligt. Das Investment ist deswegen nicht nur von Seiten Sofina Capital als strategisch zu bezeichnen. Die Kapitalrücklage bei Lillydoo beträgt inzwischen 37,5 Millionen. Das Unternehmen verweist dabei auch auf ein Wandeldarlehen in Höhe von 6 Millionen: “Das Wandeldarlehen wurde im Rahmen der Kapitalerhöhung in Eigenkapital umgewandelt”.

Für 2020 erwartet das Unternehmen “einen weiteren deutlichen Anstieg des Rohergebnisses im oberen einstelligen Millionen Euro Bereich”. Zudem rechnet das Windel-Startup mit “einer deutlich besseren EBITDA-Marge im negativen einstelligen Prozentbereich”. Im vergangenen Jahr waren die Planungen noch anders: “Für das Geschäftsjahr 2020 planen wir mit einem erstmals in der Unternehmenshistorie positiven Jahresergebnis sowie einer positiven EBITDA-Marge”.

Tipp: “Wir sehen uns als erwachsenes, mittelständisches Startup”

Fakten aus dem Jahresabschluss 2019
* Die Gesellschaft konnte im Geschäftsjahr 2019 das Rohergebnis um 41,6 % bzw. TEUR 7.926 auf TEUR 26.972 deutlich steigern. Ursächlich ist im Wesentlichen das Wachstum im DTC-Geschäftsbereich. Das Service-Modell (Abonnements) wuchs im Geschäftsjahr 2019 um 31,5 %.
* Um das Wachstum 2019 zu realisieren, wurde gezielt in Personalressourcen investiert. Dies spiegelt sich in einer Erhöhung der Personalaufwendungen um TEUR 3.075 auf TEUR 7.018 wider. Im Dezember 2019 beschäftigte LILLYDOO 140 Mitarbeiter (Full-Time-Equivalents “FTE”). Im gleichen Vorjahreszeitraum waren es noch 105 FTE. Die Personalaufwandsquote hat sich um 3,3 %-Punkte gegenüber dem Vorjahr verschlechtert.
* Das Jahresergebnis hat sich im Vergleich zum Vorjahr zwar um TEUR 3.947 auf TEUR 8.777 verschlechtert, dies ist aber insbesondere auf die Effekte der erstmals im Geschäftsjahr 2018 erfassten aktiven latenten Steuern für Verlustvorträge sowie Sonderkosten im Zusammenhang mit der Kapitalerhöhung zurückzuführen.
* Im Geschäftsjahr 2019 war die Gesellschaft bis zur Kapitalerhöhung auch durch Fremdkapital von den Gesellschaftern in Form eines Wandeldarlehens mit einem Nennwert von TEUR 6.000 finanziert. Das Wandeldarlehen wurde im Rahmen der Kapitalerhöhung in Eigenkapital umgewandelt. Die Liquidität des Unternehmens war zu jedem Zeitpunkt gesichert. Die Zahlungsverpflichtungen wurden fristgerecht erfüllt.
* Die Geschäftsführung geht vor dem Hintergrund eines allgemein zu erwartenden Marktwachstums im Bereich der Babypflege, das nach aktuellen Beobachtungen nur leicht durch Covid-19 beeinflusst wird, von folgender Geschäftsentwicklung aus: LILLYDOO erwartet im Geschäftsjahr 2020 einen weiteren deutlichen Anstieg des Rohergebnisses im oberen einstelligen Millionen Euro Bereich.

Lillydoo im Zahlencheck

2019: 27 Millionen Euro (Rohergebnis); 8,8 Millionen Euro (Jahresfehlbetrag)
2018:
 19,1 Millionen Euro (Rohergebnis); 4,8 Millionen Euro (Jahresfehlbetrag)
2017: 12,1 Millionen Euro (Umsatz); 5,4 Millionen Euro (Rohergebnis); 5,8 Millionen Euro (Jahresfehlbetrag)
2016: 1,6 Millionen Euro (Umsatz); 1,6 Millionen Euro (Jahresfehlbetrag)

#aktuell, #d2c, #frankfurt-am-main, #lillydoo, #reloaded, #zahlencheck

Everdrop raises $21.8m Series A round led by Felix Capital for its dissolvable cleaning tablet

It’s almost too simple. You get a tablet made of household chemicals that can be dissolved in water which can become a cleaning spray for the kitchen, glass and bathroom, with no need to ship the water it is dissolved into because it literally comes out of your tap. That was the premise of Munich-based startup everdrop and it’s been a hit not just with consumers, but also with investors. It’s now raised an €18m ($21.8m) Series A funding round led by Felix Capital, with participation from HV Capital and Vorwerk Ventures. Everdrop now plans to develop a wider range of sustainable household products and market them across Europe, and eventually the US.

Launched in Dec 2019, the cleaning tablet also removes the need for single-use plastic bottles, thus appealing to environmentally conscious consumers, (unusually for a consumer good company, the startup has 110,000 followers on Instagram).

Everdrop estimates it was able to eliminate over 2.5 million single-use plastic bottles with their tabs.

David Löwe, Co-Founder of everdrop told me in an interview that while it might be possible to clone the company’s formats, it would not be easy to replicate its water hardness calculator: “Plus, the individualizing of the laundry detergent is quite unique. I think there’s no one out there in other countries who are doing that at the moment… But obviously, other companies could potentially do that too.”

Everdrop competes with Grove Collaborative, Blueland and to some extent The Honest Company.

Löwe told me: “If I’m very honest, it would be cool if the other companies would do it because this is something that I’m really convinced about. If we inspire with our success, the big corporations could finally change into more sustainable products.”

As well as the tablet, everdrop now has a range of sustainable laundry detergents, also microplastic-free, which addresses water hardness by tailoring the detergent to the water in the customer’s home area. This means everdrop can save up to 50% of the unnecessary surfactants in the detergent. Laundry detergent is the biggest chemical emitter in private households. Everdrop estimates its approach saves 250 tons of unnecessary surfactants from going into the environment.

Its latest product is a “naked” dishwasher tablet which doesn’t have the plastic wrapper that usually envelops these products.

David Fischer, investor at HV Capital said: “It is incredible how a truly sustainable brand such as everdrop has a similar growth trajectory in its inception year as its D2C peers Hims and DollarShaveClub.”

#chemistry, #cleaning, #co-founder, #d2c, #david-fischer, #dishwasher, #europe, #felix-capital, #honest-company, #laundry, #munich, #tc, #united-states

It may not be as glamorous as D2C, but beauty tech is big money

Last week, Procter & Gamble (P&G) announced that it was terminating plans to acquire razor startup Billie following a U.S. Federal Trade Commission lawsuit to stop the deal.

Last year, Edgewell Personal Care ditched its debt-heavy $1.37 billion deal for Harry’s, Inc, formerly valued at $1 billion after the FTC sought to block the acquisition.

In addition to these FTC challenges, it is also now becoming clear that relying on VC-subsidized products and celebrating outrageous valuations can be problematic for D2C brands. With a few wonderful and rare exceptions such as Rothy’s (which raised $42 million but was profitable from the beginning and generated $140 million in revenue within two years of launching), D2C unicorns are addicted to the cycle of venture funding to feed growth in order to maintain a high valuation multiple.

The path to profitability has become a more important part of the startup story versus growth at all costs.

This works for a while; however, when the path to profitability appears murky and exit options either don’t appear or only appear from nontech companies with very conservative multiples, the walls start crumbling.

In a WWD article, Odile Roujol, the former CEO of Lancôme who launched venture fund FAB Ventures, said, “Generally speaking, the era of $1 billion valuations for beauty companies is over. The people that struggle have been the companies that spend so much money in just a few years.” She went on to say, “The big corporations now … are not ready to spend $1.2 billion, $1.5 billion on such a brand like Glossier.”

This change in sentiment from acquirers is further fueled by recent research on the challenges of turning hypergrowth companies profitable. In his Harvard Business School case study “Direct to Consumer Brands,” Professor Sunil Gupta wrote, “Acquiring DTC brands is easy for incumbent conglomerates, but making them profitable is challenging. More than three years after Unilever acquired Dollar Shave Club, it was still unprofitable.”

Unilever executives learned that the average cost of acquiring a new customer online was about the same as in stores. David Taylor, CEO of P&G, said his company was still figuring out how to turn recently acquired direct-to-consumer brands into profitable businesses.

Taylor summarized this dilemma, saying, “There are many, many launches that grow fast … a business model that makes money is a higher challenge.” Since making these realizations, incumbent conglomerates will be more cautious when considering the acquisition of hyped D2C brands that raised lots of venture capital.

Beauty tech is a better bet: Meitu and Perfect Corp.

What’s cooler than beauty companies that are (or were) valued at $1 billion? Beauty tech SaaS companies that are worth $5.2 billion at IPO. We don’t hear much about the leading global beauty tech companies such as Meitu and Perfect Corp. because their founders are not celebrity influencers, they don’t have massive Instagram followings here in the U.S. and they are not celebrated in our media. Although their companies are based in Asia and they raised money mostly from Chinese investors, their companies are global successes.

#beauty, #billie, #column, #covid-19, #d2c, #direct-to-consumer, #dollar-shave-club, #ecommerce, #health, #perfect-corp, #procter-gamble, #saas, #startups, #venture-capital

Extra Crunch roundup: antitrust jitters, SPAC odyssey, white-hot IPOs, more

Some time ago, I gave up on the idea of finding a thread that connects each story in the weekly Extra Crunch roundup; there are no unified theories of technology news.

The stories that left the deepest impression were related to two news pegs that dominated the week — Visa and Plaid calling off their $5.3 billion acquisition agreement, and sizzling-hot IPOs for Affirm and Poshmark.

Watching Plaid and Visa sing “Let’s Call The Whole Thing Off” in harmony after the U.S. Department of Justice filed a lawsuit to block their deal wasn’t shocking. But I was surprised to find myself editing an interview Alex Wilhelm conducted with with Plaid CEO Zach Perret the next day in which the executive said growing the company on its own is “once again” the correct strategy.


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In an analysis for Extra Crunch, Managing Editor Danny Crichton suggested that federal regulators’ new interest in antitrust enforcement will affect valuations going forward. For example, Procter & Gamble and women’s beauty D2C brand Billie also called off their planned merger last week after the Federal Trade Commission raised objections in December.

Given the FTC’s moves last year to prevent Billie and Harry’s from being acquired, “it seems clear that U.S. antitrust authorities want broad competition for consumers in household goods,” Danny concluded, and I suspect that applies to Plaid as well.

In December, C3.ai, Doordash and Airbnb burst into the public markets to much acclaim. This week, used clothing marketplace Poshmark saw a 140% pop in its first day of trading and consumer-financing company Affirm “priced its IPO above its raised range at $49 per share,” reported Alex.

In a post titled A theory about the current IPO market, he identified eight key ingredients for brewing a debut with a big first-day pop, which includes “exist in a climate of near-zero interest rates” and “keep companies private longer.” Truly, words to live by!

Come back next week for more coverage of the public markets in The Exchange, an interview with Bustle CEO Bryan Goldberg where he shares his plans for taking the company public, a comprehensive post that will unpack the regulatory hurdles facing D2C consumer brands, and much more.

If you live in the U.S., enjoy your MLK Day holiday weekend, and wherever you are: thanks very much for reading Extra Crunch.

Walter Thompson
Senior Editor, TechCrunch
@yourprotagonist

 

Rapid growth in 2020 reveals OKR software market’s untapped potential

After spending much of the week covering 2021’s frothy IPO market, Alex Wilhelm devoted this morning’s column to studying the OKR-focused software sector.

Measuring objectives and key results are core to every enterprise, perhaps more so these days since knowledge workers began working remotely in greater numbers last year.

A sign of the times: this week, enterprise orchestration SaaS platform Gtmhub announced that it raised a $30 million Series B.

To get a sense of how large the TAM is for OKR, Alex reached out to several companies and asked them to share new and historical growth metrics:

  • Gthmhub
  • Perdoo
  • WorkBoard
  • Ally.io
  • Koan
  • WeekDone

“Some OKR-focused startups didn’t get back to us, and some leaders wanted to share the best stuff off the record, which we grant at times for candor amongst startup executives,” he wrote.

5 consumer hardware VCs share their 2021 investment strategies

For our latest investor survey, Matt Burns interviewed five VCs who actively fund consumer electronics startups:

  • Hans Tung, managing partner, GGV Capital
  • Dayna Grayson, co-founder and general partner, Construct Capital
  • Cyril Ebersweiler, general partner, SOSV
  • Bilal Zuberi, partner, Lux Capital
  • Rob Coneybeer, managing director, Shasta Ventures

“Consumer hardware has always been a tough market to crack, but the COVID-19 crisis made it even harder,” says Matt, noting that the pandemic fueled wide interest in fitness startups like Mirror, Peloton and Tonal.

Bonus: many VCs listed the founders, investors and companies that are taking the lead in consumer hardware innovation.

A theory about the current IPO market

Digital generated image of abstract multi colored curve chart on white background.

Digital generated image of abstract multi colored curve chart on white background.

If you’re looking for insight into “why everything feels so damn silly this year” in the public markets, a post Alex wrote Thursday afternoon might offer some perspective.

As someone who pays close attention to late-stage venture markets, he’s identified eight factors that are pushing debuts for unicorns like Affirm and Poshmark into the stratosphere.

TL;DR? “Lots of demand, little supply, boom goes the price.”

Poshmark prices IPO above range as public markets continue to YOLO startups

Clothing resale marketplace Poshmark closed up more than 140% on its first trading day yesterday.

In Thursday’s edition of The Exchange, Alex noted that Poshmark boosted its valuation by selling 6.6 million shares at its IPO price, scooping up $277.2 million in the process.

Poshmark’s surge in trading is good news for its employees and stockholders, but it reflects poorly on “the venture-focused money people who we suppose know what they are talking about when it comes to equity in private companies,” he says.

Will startup valuations change given rising antitrust concerns?

GettyImages 926051128

financial stock market graph on technology abstract background represent risk of investment

This week, Visa announced it would drop its planned acquisition of Plaid after the U.S. Department of Justice filed suit to block it last fall.

Last week, Procter & Gamble called off its purchase of Billie, a women’s beauty products startup — in December, the U.S. Federal Trade Commission sued to block that deal, too.

Once upon a time, the U.S. government took an arm’s-length approach to enforcing antitrust laws, but the tide has turned, says Managing Editor Danny Crichton.

Going forward, “antitrust won’t kill acquisitions in general, but it could prevent the buyers with the highest reserve prices from entering the fray.”

Dear Sophie: What’s the new minimum salary required for H-1B visa applicants?

Image Credits: Sophie Alcorn

Dear Sophie:

I’m a grad student currently working on F-1 STEM OPT. The company I work for has indicated it will sponsor me for an H-1B visa this year.

I hear the random H-1B lottery will be replaced with a new system that selects H-1B candidates based on their salaries.

How will this new process work?

— Positive in Palo Alto

Venture capitalists react to Visa-Plaid deal meltdown

A homemade chocolate cookie with a bite and crumbs on a white background

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After news broke that Visa’s $5.3 billion purchase of API startup Plaid fell apart, Alex Wilhelm and Ron Miller interviewed several investors to get their reactions:

  • Anshu Sharma, co-founder and CEO, SkyflowAPI
  • Amy Cheetham, principal, Costanoa Ventures
  • Sheel Mohnot, co-founder, Better Tomorrow Ventures
  • Lucas Timberlake, partner, Fintech Ventures
  • Nico Berardi, founder and general partner, ANIMO Ventures
  • Allen Miller, VC, Oak HC/FT
  • Sri Muppidi, VC, Sierra Ventures
  • Christian Lassonde, VC, Impression Ventures

Plaid CEO touts new ‘clarity’ after failed Visa acquisition

Zach Perret, chief executive officer and co-founder of Plaid Technologies Inc., speaks during the Silicon Slopes Tech Summit in Salt Lake City, Utah, U.S., on Friday, Jan. 31, 2020. The summit brings together the leading minds in the tech industry for two-days of keynote speakers, breakout sessions, and networking opportunities. Photographer: George Frey/Bloomberg via Getty Images

Zach Perret, chief executive officer and co-founder of Plaid Technologies Inc., speaks during the Silicon Slopes Tech Summit in Salt Lake City, Utah, U.S., on Friday, Jan. 31, 2020. The summit brings together the leading minds in the tech industry for two-days of keynote speakers, breakout sessions, and networking opportunities. Photographer: George Frey/Bloomberg via Getty Images

Alex Wilhelm interviewed Plaid CEO Zach Perret after the Visa acquisition was called off to learn more about his mindset and the company’s short-term plans.

Perret, who noted that the last few years have been a “roller coaster,” said the Visa deal was the right decision at the time, but going it alone is “once again” Plaid’s best way forward.

2021: A SPAC odyssey

In Tuesday’s edition of The Exchange, Alex Wilhelm took a closer look at blank-check offerings for digital asset marketplace Bakkt and personal finance platform SoFi.

To create a detailed analysis of the investor presentations for both offerings, he tried to answer two questions:

  1. Are special purpose acquisition companies a path to public markets for “potentially-promising companies that lacked obvious, near-term growth stories?”
  2. Given the number of unicorns and the limited number of companies that can IPO at any given time, “maybe SPACS would help close the liquidity gap?”

Flexible VC: A new model for startups targeting profitability

12 ‘flexible VCs’ who operate where equity meets revenue share

Spotlit Multi Colored Coil Toy in the Dark.

Spotlit Multi Colored Coil Toy in the Dark.

Growth-stage startups in search of funding have a new option: “flexible VC” investors.

An amalgam of revenue-based investment and traditional VC, investors who fall into this category let entrepreneurs “access immediate risk capital while preserving exit, growth trajectory and ownership optionality.”

In a comprehensive explainer, fund managers David Teten and Jamie Finney present different investment structures so founders can get a clear sense of how flexible VC compares to other venture capital models. In a follow-up post, they share a list of a dozen active investors who offer funding via these non-traditional routes.

These 5 VCs have high hopes for cannabis in 2021

Marijuana leaf on a yellow background.

Image Credits: Anton Petrus (opens in a new window) / Getty Images

For some consumers, “cannabis has always been essential,” writes Matt Burns, but once local governments allowed dispensaries to remain open during the pandemic, it signaled a shift in the regulatory environment, and investors took notice.

Matt asked five VCs about where they think the industry is heading in 2021 and what advice they’re offering their portfolio companies:

#cannabis, #d2c, #ecommerce, #enterprise, #extra-crunch-roundup, #finance, #hardware, #payments, #private-equity, #saas, #startups, #tc, #venture-capital

Why VC funding is falling out of favor with top D2C brands

In 2020, venture capitalists unceremoniously broke up with D2C brands and product-based businesses.

Many watched as the consumer brands in their portfolios rushed to make hefty layoffs and eke out more runway and grew more concerned with their business models.

Some simply monitored the “lackluster” Casper IPO or skimmed articles about Brandless and others “imploding” and started pulling a slow fade on D2C brands — not taking pitches, not following up.

Many product-based brands, as it turns out, are no longer interested in chasing venture capital.

Last year, investors adopted a wait-and-see approach to all new investments and prayed portfolio brands could cut their burn significantly enough, stay relevant and ride things out.

Product-based businesses fell out of favor and venture capitalists, if they did invest last year, mainly focused on AI startups, or companies focused on data collaboration, data privacy and healthcare (mostly founded by men, might I add).

From a distance, it sounds like direct-to-consumer founders were left destitute and desperate for financing, wounded by every slow fade or hard pass, beholden as ever to the whims of Silicon Valley.

But as Hal Koss so eloquently shared in his “DTC playbook” post-mortem, this wasn’t a one-way breakup; this parting of ways is actually mutual. Many product-based brands, as it turns out, are no longer interested in chasing venture capital, playing the “grow-at-all-costs” game and relinquishing partial control to investors, despite the pandemic and the uncertain circumstances many founders find themselves facing.

Through my work running and scaling Bulletin, I’ve followed thousands of product-based businesses ranging from indie beauty brands selling clean serums and cleansers to sex tech companies making couples’ vibrators and foreplay accessories. I’ve followed them on Instagram, in the press and across various platforms, and in many cases, I’ve spoken to their founders directly.

Over the past two years, I interviewed executives at more than 30 women-owned businesses for my upcoming book, “How to Build a Goddamn Empire,” and had long phone calls with dozens of independent brands and makers as Bulletin got a handle on how the pandemic was impacting customers. And I noticed something new and remarkable about what founders want now, in 2021, compared to what they wanted in years past.

Back then, I’d get dozens of cold emails and DMs asking how I successfully raised VC and what the unspoken rules might be. I’d hear from business owners who were considering a raise or gearing up for one. Product-based entrepreneurs approached me at panels or Bulletin events and say they wanted to be the “Glossier for X” or the “Away for Y.” Many younger founders didn’t even know what venture capital really was, but they saw it as symbolic validation for the business, or the only way to get “big.”

Now, brands would rather scrape by than pursue an injection of funding on someone else’s terms; just ask the Gorjana founders or Scott Sternberg. Many brands that saw astronomical growth in 2020, like Rosen, Golde, Entireworld and others that spurred similar growth for Etsy and Shopify are fully bootstrapped businesses, and proudly so.

Some founders I’ve spoken to have even outright rejected offers for investment. A lot of D2C brands are interested in learning about alternative forms of financing like bank loans, lines of credit and crowdfunding, and ask about iFundWomen or Kickstarter, observing the success of other fully crowdfunded brands like Dame and Pepper.

Venture capital, from my vantage point, has lost its sheen for a lot of product-based brands. They’re not destitute and desperate for financing. They’re actually scoffing at the prospect and trusting they can succeed, scale and maintain long-term profitability without swapping equity for cash. They’re tripped up by what they’ve been reading in the media, or they’ve survived or even thrived during COVID, as a fully bootstrapped company, and feel more conviction than ever that the “grow slow” approach is the right move.

They’re reading the same stories about layoffs and tenuous unit economics at massive D2C companies and agreeing with Sam Kaplan that the old playbook — pricey customer acquisition practices, rapid scale, endless rounds of funding — is out of date. It’s 2021 and we’re midpandemic. These brands want to turn a profit.

#column, #crowdfunding, #d2c, #direct-to-consumer, #earnest-capital, #ecommerce, #entrepreneurship, #indie-vc, #startups, #venture-capital

New venture firm The-Wolfpack takes a fresh approach to D2C startups

The-Wolfpack’s co-founders, Toh Jin Wei, Tan Kok Chin and Simon Nichols

The-Wolfpack’s co-founders, Toh Jin Wei, Tan Kok Chin and Simon Nichols (Image Credit: The-Wolfpack)

The COVID-19 pandemic has hit the consumer, leisure and media companies hard, but a new venture firm called The-Wolfpack is still very upbeat on those sectors. Based in Singapore, the firm was founded by former managing directors at GroupM, one of the world’s largest advertising and media companies, and plans to work very closely with each of its portfolio companies. Its name was chosen because they believe “entrepreneurs thrive best in a wolfpack.”

The-Wolfpack’s debut fund, called the Wolfpack Pioneer VCC, is already fully subscribed at $5 million USD, and will focus on direct-to-consumer companies, with plans to invest in eight to 10 startups. The firm is already looking to raise a second fund, with a target of $20 million SGD (about $14.9 million USD) and above, and will set up another office in Thailand, with plans to expand into Indonesia as well.

The-Wolfpack was founded by Toh Jin Wei and Simon Nichols, who met while working at GroupM, and Tan Kok Chin, a former director at Sunray Woodcraft Construction who has worked on projects with Marina Bay Sands, Raffles Hotel and the Singapore Tourism’s offices.

In addition to providing financial capital, The-Wolfpack wants to build ecosystems around its portfolio companies by connecting them with IP owners, digital marketing experts, content producers and designers who can help create offline experiences. It also plans to invest in startups based on opportunities for them to collaborate or cross-sell with one another.

Toh told TechCrunch that formal planning on The-Wolfpack began at the end of 2019, but he and Nichols started thinking of launching their own business five years ago while working together at GroupM.

“Our perspective on what the industry needed was similar — strategic investors who truly knew how to get behind D2C founders,” Toh said.

The COVID-19 pandemic and its economic impact has hurt spending in The-Wolfpack’s three key sectors (consumer, leisure and media). But it also presents opportunities for innovation as consumer habits shift, Nichols said.

For example, even though consumer spending has dropped, people are still “drawn towards brands that build towards higher-quality engagements,” he said. “There is a real business advantage for D2C brands who’ve recognized this shift and know how to act on it.”

The-Wolfpack hasn’t disclosed its investments yet since deals are still being finalized, but some of the brands its debut fund are interested in include one launched by an Australian makeup artist who wants to scale to Southeast Asia, and an online gaming company whose ecosystem includes original content, gaming teams and studios. The-Wolfpack plans to help them set up a physical studio to create an offline experience, too.

“Typically brands have talked at customers, but it’s become a two-way conversation, and startups who get D2C right have a real potential for exponential growth that’s worth investing in,” said Toh.

#asia, #d2c, #direct-to-consumer, #fundings-exits, #leisure, #media, #singapore, #southeast-asia, #startups, #tc, #the-wolfpack, #venture-capital, #venture-firm

The joke is on consumers as Liquid Death raises $23 million more

In what began as a kind of funny, savvy marketing stunt that has since gained traction, a nearly three-year-old, Santa Monica-based startup that sells water from the Austrian Alps under the brand Liquid Death, has raised $23 million in Series B funding. Backers in the round include an unnamed family office; Convivialité Ventures, which is Pernod Ricard Group’s venture arm; the musician known as Fat Mike; and earlier backer Velvet Sea Ventures.

The company, originally incubated with the help of the L.A.-based startup studio Science, has now raised a little more than $34 million altogether.

We talked with Liquid Death founder Mike Cessario, who was formerly a West Coast agency exec, not long after he launched the company to the public, and he argued at the time that canned water could give sugary energy drinks like Rockstar, Monster and Red Bull a run for their money if it was also named like a heavy metal act.

Indeed, our favorite part of the product has long been its promise to “murder your thirst.” (It’s water in an aluminum can, after all, so other differentiators are hard to come by.)

Clearly, plenty of other people are amused enough by the company’s inventive marketing that its products are selling, including at Whole Foods. It put the cans on its shelves back in February, around the same time that Velvet Sea led the company’s $9 million Series A round.

Liquid Death also sells at more than 1,000 7-Eleven stores in California, and it sells, as it always has, directly to customers, who can select either mountain water or sparkling water, and buy a T-shirt or hoodie from a growing merchandise store on their way out of its online store.

A 12-pack of tallboys costs $16. A “Hydrate or Die” T-shirt can be had for $26.

#d2c, #ecommerce, #fundings-exits, #liquid-death, #recent-funding, #science, #startups, #velvet-sea-ventures, #venture-capital