It began as an AI-fueled dungeon game. Then it got much darker

It began as an AI-fueled dungeon game. Then it got much darker

Enlarge (credit: AI Dungeon)

In December 2019, Utah startup Latitude launched a pioneering online game called AI Dungeon that demonstrated a new form of human-machine collaboration. The company used text-generation technology from artificial intelligence company OpenAI to create a choose-your-own adventure game inspired by Dungeons & Dragons. When a player typed out the action or dialog they wanted their character to perform, algorithms would craft the next phase of their personalized, unpredictable adventure.

Last summer, OpenAI gave Latitude early access to a more powerful, commercial version of its technology. In marketing materials, OpenAI touted AI Dungeon as an example of the commercial and creative potential of writing algorithms.

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AI Dungeon-maker Latitude raises $3.3M to build games with ‘infinite’ story possibilities

Latitude, a startup building games with stories are generated by artificial intelligence, is announcing that it has raised $3.3 million in seed funding.

The idea of an AI-generated story might make you think of hilariously nonsensical experiments like “Sunspring,” but Latitude’s first title, AI Dungeon, is an impressively open-ended (and coherent) text adventure game where you can choose from a wide variety of genres and characters.

And unlike a classic text adventure like Zork — where players quickly become familiar with “you can’t do that”-style messages when they type something the designers hadn’t planned for — AI Dungeon can respond to any command. For example, when my brave knight was charging into battle, I typed “get depressed” and he quickly sat on a rock with his head between his hands.

“How does the AI know what’s a good story?” said co-founder and CEO Nick Walton. “Because it’s read a lot of good stories and knows the patterns involved in that.”

AI Dungeon actually started out as one of Walton’s hackathon projects. And while the initial version didn’t win any prizes, he kept at it, assisted by improvements in OpenAI’s language generator, of which the most recent version is GPT-3.

AI Dungeon screenshot

AI Dungeon

“The very first version of AI Dungeon I built was coherent on a sentence level, but on a paragraph level it made no sense,” Walton said. “Once you get to GPT-2, it makes a lot more sense. Once you get to GPT-3, it’s a lot more coherent on a story level. And so I think to a degree, these issues with coherency, the story not making sense, get solved as the AI gets better.”

Latitude says AI Dungeon is attracting 1.5 million monthly active users. The startup plans to create more AI-powered games, and eventually to release a platform allowing other game designers to do the same.

Walton noted that without AI, video games are always constrained by imagination of its creators. Even when you get to games like The Elder Scrolls II: Daggerfall or No Man’s Sky, with randomly generated towns or planets, he argued that they’re really offering “the same spin on a similar concept.”

For example, he said that in Daggerfall, “When you go to all these towns, they’re all basically the same. That’s the problem with procedural generation: You’re not coming up with unique things.” AI, on the other hand, can come up with “something completely unique that’s so, so different every time.”

Latitude CEO Nick Walton

Latitude CEO Nick Walton

From a business perspective, he said that this could lower the cost of developing AAA games from more than $100 million to less than $100,000 — though Latitude has a ways to go before it reaches that level, since it hasn’t even released a game with graphics yet. Walton also said this could lead to new levels of immersion and interactivity.

“With this technology, you could have a world with tens of thousands of characters with their own hopes and wants and dreams,” he said. “You can have worlds that are dynamic, that are alive, rather than something like World of Warcraft, where you’ve got 10 million people who are doing the same quest.”

The startup’s funding was led by NFX, with participation from Album VC and Griffin Gaming Partners.

“Latitude is revolutionizing how games are made, creating a whole new genre of entertainment gaming fueled by AI,” said James Currier of NFX in a statement. “The best AI minds and engineers are gathering there to produce games that the world has never seen before. Latitude is already by far the leading AI games company.“

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#DealMonitor – Infarm sammelt 170 Millionen ein – Bayes bekommt 6 Millionen


Im aktuellen #DealMonitor für den 17. September werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

INVESTMENTS

Infarm
+++ Jetzt offiziell: LGT Lighthouse, der Beteiligungsarm des Prinzenhauses Liechtenstein, Hanaco, Bonnier, Haniel und Latitude sowie die bestehenden Investoren Atomico, TriplePoint Capital, Mons Capital und Astanor Ventures investieren 170 Millionen US-Dollar in das Berliner Unternehmen Infarm, einen Vertical Farming-Anbieter. “Das finale Closing der Runde soll sich auf 200 Millionen US-Dollar belaufen”, teilt das Unternehmen mit. Die Financial Times hatte bereits Ende Juni über das Investment berichtet. “Das frische Kapital – eine Mischung aus Eigen- und Fremdkapital – erhöht die Gesamtfinanzierung von Infarm auf mehr als 300 Millionen US-Dollar”, teilt Infarm weiter mit. Infarm wurde 2013 in Berlin von Osnat Michaeli und den Brüdern Erez und Guy Galonska gegründet. Die Jungfirma entwickelt ein “intelligentes modulares Farming-System”. Edeka, Aldi Süd und Kaufland nutzen Infarm bereits.

Bayes
+++ Die Familie Pohlad, Fertitta Capital und der Sony Innovation Fund investieren 6 Millionen UD-Dollar in Bayes, früher als Dojo Madness bekannt. Das Berliner Startup ist auf die Entwicklung von Software für den E-Sports-Bereich spezialisiert. “Den Kern der Unternehmensaktivitäten bilden Shadow.GG, Marktführer im Professional Esports Analytics Bereich, und Bayes Esports, 2019 gemeinsam mit Sportradar gegründet”, heißt es in der Presseaussendung. Gegründet wurde Dojo Madness von Christian Gruber, Mathias Kutzner, Markus Fuhrmann und Jens Hilgers.

corefihub
+++ Mehrere Business Angels und ein “Institutioneller Investor”, die allerdings alle namentlich nicht genannt werden, investieren eine sechsstellige Summe in corefihub. Das Unternehmen aus Bruchsal kümmert sich um die “Digitalisierung der gewerblichen Immobilienfinanzierung”. corefihub möchte Banken, Vermittler, Immobilienunternehmen, Investoren und Projektentwickler unterstützen, ihre Finanzierungen schneller, einfacher und günstiger zu bearbeiten”. corefihub wurde von Daniel Rodriguez, Oliver Klemm und Sebastian Schefzcyk gegründet.

MiFIDRecorder
+++ Der Münchner B2B-Company Builder Finconomy steigt bei MiFIDRecorder ein und sichert sich dabei 25,1 % am Unternehmen. Die Jungfirma bietet “Taping-Lösungen für Banken, Haftungsdächer, Maklerpools, Vermögensverwalter und Finanzvermittler” an. Zudem stellt MiFIDRecorder seit einigen Monaten auch eine Aufzeichnungssoftware für Video-Konferenzen bereit.

EXITS

So1
+++ Die So1-Gründer Raimund Bau und Sebastian Gabel kaufen die Überreste ihres insolventen Unternehmens – siehe FinanceFWD. Der tief gefallene Zahlungsdienstleister Wirecard übernahm den Berliner Big-Data-Dienst im Juni dieses Jahres. Der Kaufpreis soll im hohen einstelligen oder niedrigen zweistelligen Millionenbereich gelegen haben. Im Zuge der Wirecard-Insolvent schlitterte auch So1 in die Insolvenz. “Der Kaufpreis liegt im fünfstelligen Euro-Bereich und damit deutlich unter der Summe, die Wirecard im Frühjahr für die Firma überwiesen hat”, heißt es im Artikel.

VENTURE CAPITAL

Archimedes New Ventures
+++ Die familiengeführte Böllhoff Gruppe aus Bielefeld, ein Hersteller und Händler für Verbindungselemente und Montagesysteme, gründet mit Archimedes New Ventures einen Corporate-
Venture-Ableger. “Verantwortlich für eine neue digitale Innovationskultur liegt der Schwerpunkt der Gesellschaft auf der Entwicklung und Förderung neuer digitaler Geschäftsmodelle für die Böllhoff-Gruppe”, teilt das Unternehmen mit. Mit Joinect, einer KI-basierten Cloud-Software, die Ingenieuren die Suche nach Verbindungslösungen erleichtert, schob Archimedes bereits das erste Startup an.

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Foto (oben): Shutterstock

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