Could Claap, an asynchronous video meetings platform, end the tyranny of Zoom calls?

Because of the pandemic, we’re all a lot more familiar with remote working than we used to be, whether we like it or not. But the remote tools of the pre-pandemic era – Slack, Trello, Zoom, Asana, etc, etc, etc – are, if we admit it to ourselves, barely scratching the surface of what we really need to be productive. Luckily a new era of remote-working tools is fast emerging. As I recently tweeted, we need to think far more in asynchronous terms if remote working is to be productive (and healthy!), long term.

Older tools can offer asynchronous collaboration, but a new wave of tools is coming. Loom, for instance, is one-way video for ’show and tell’. It’s raised $203.6M – however, it has a drawback: it doesn’t have many collaboration features.

Now a new European startup hopes to address this.

Claap, an asynchronous meeting platform with video and collaboration, thinks it might have part of the solution and a private beta launch is planned for this month.

It’s now raised $3 million in pre-seed funding from LocalGlobe, Headline, E.Ventures, Kima Ventures and angels including Front co-founder Mathilde Collin, Oyster co-founder Tony Jamous, Nest and GoCardless founder Matt Robinson and Automattic’s head of product Aadil Mamujee. It also includes a group of 30 angels such as Ian Hogarth (Songkick), Olivier Godement (Stripe), Roxanne Varza (Station F), Chris Herd (FirstBase), and Xavier Niel (Kima), Shane Mac (investor in Remote).

We all now know that what were previously small catch-ups are now 30-minute Zoom calls, which are pointless. ‘Asynchronous meetings’ could be the way forward.

Claap says its product allows employees to record a short video update on a topic, allow others to comment on the relevant part, and set a due date for team members to respond. Colleagues then view the video and respond in their own time. Claap bulls itself as the remote working equivalent of the ‘quick hallway catch-up’. It integrates with other workplace tools such as Trello or Jira so that when a decision is made on a project, it’s recorded for everyone on the team to see and refer back to. A subscription model is planned which will have a sliding scale depending on team size.

Because it doesn’t require real-time interaction, you don’t need t find a time that suits everyone for a meeting, so in fact the ‘meeting’ sort of disappears. . Instead, the platform creates a space for feedback and iterations.

Founders Robin Bonduelle and Pierre Touzeau looked at solutions already adopted by companies such as Automattic, and GitLab. Touzeau was previously at 360Learning which employed a strict limiting policy for meetings. Bonduelle has 10 years of product management experience, working at various startups and scaleups including Ogury where he was VP of Product, and Rocket Internet. He developed asynchronous communication habits while managing 50 people across 4 different countries and time zones. Touzeau has worked for businesses including L’Oreal and 360Learning, where he was most recently VP of Marketing.

However, asynchronous communication is not always perfect. As we know, Emails and Slack messages can go unread. Video MIGHT be the solution.

Robin Bonduelle, co-founder and CEO at Claap, said: “After a year of working remotely, people are realizing the benefits of not working in an office but at the same time grappling with one of its worst consequences: back-to-back video meetings. A query that in the office would take five minutes to solve now takes at least 30, leaving everyone more exhausted in the process. Claap is designed to solve this issue, allowing colleagues the tools to keep them engaged and connected but without taking up all their time. It’s a new meeting format that allows people to make quick decisions.”

Touzeau said: “Meetings are a necessary part of working, but it doesn’t need to be your entire day. Asynchronous meetings are the key to freeing up our calendars but making sure work still gets done and deadlines are met. We’re excited by the potential Claap has to empower people to work from anywhere.”

George Henry, General Partner at LocalGlobe, said: “We were impressed with Robin and Pierre’s vision and the potential for Claap to allow employees to connect on a project when they need to and facilitate the ability to work from anywhere.”

Jonathan Userovici, Partner at Headline, said: “Zoom may have been the go-to enterprise app over the past 12 months but for the thousands of businesses that are now going to be remote-first, video conferencing alone won’t be enough to keep teams connected and get work done. Claap is the challenger tool to end video-calling fatigue.”

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Jumia’s Q1 earnings report continues to show falling losses, slow growth

African e-commerce giant Jumia today shared its earnings for the first quarter of 2021 that ended in March. While its customer count grew, a drop in the company’s revenues spoke to the fact that it is still reeling from the effects of the COVID-19 pandemic.

Most areas in Africa where Jumia operates have lifted their lockdown restrictions, but some countries like Morocco and Kenya still have curfews. Jumia said while these measures didn’t lead to meaningful changes in consumer behavior, its supply and logistics chain — especially for its food delivery business JumiaFood — was disrupted.

Jumia, which raised more than $570 million over the past six months to strengthen its balance sheet, posted first-quarter revenues of €27.4 million. This is a 6% drop from the €29.3 million that it reported in Q1 2020. Its operating loss for Q1 2021 came to €33.7 million, while its more forgiving adjusted EBITDA loss stood at €27.0 million. The two numbers fell by 23% and 24%, respectively, on a year-over-year basis as the company continues its slow march toward profitability.

Jumia has never turned a profit, but its co-CEOs Jeremy Hodara and Sacha Poignonnec have made it clear in the past that the company wants that to change. It was also a point of reference in their investor comments today.

“Our first-quarter results reflect solid progress towards profitability. The drivers remain consistent: selective and disciplined usage growth, gradual monetization, and continued cost discipline. The first quarter of 2021 was the sixth consecutive quarter of positive gross profit after fulfillment expense, which reached €6.2 million, more than doubling year-over-year, while Adjusted EBITDA loss contracted by 24% year-over-year, reaching €27.0 million,” they said in a statement.

In addition to falling losses, Jumia had other positive metrics to share. The giant e-tailer saw its active customer base grow 7% year-over-year to 6.9 million. And orders also increased by 3% to 6.6 million, a reversal of the declining trend observed over the preceding two quarters. However, the total worth of goods sold via Jumia this quarter (GMV) was just €165.0 million, a 13% decrease from the €189.6 million it recorded in Q1 2020.

The company’s gross profit also reached €20.4 million in 2020, representing a year-over-year gain of 11% from €18.4 million in Q1 2020.

Jumia cited two reasons for this drop. One was currency devaluation of Nigeria’s naira, Egypt’s pound and Kenya’s shilling against the euro, the currency in which it reports. According to the company, the trio dropped 15%, 9% and 19%, respectively, against the euro in Q1 2021. And second, the company’s best-performing product category (phones and electronics) did poorly. In Q1 2020, those items accounted for 45% of its GMV volume, which fell to 37% this quarter.

JumiaPay, the payments arm of the company, continued to post modest growth. This time last year the product processed 2.3 million transactions worth €35.5 million. In Q1 2021, JumiaPay transactions rose 6.7%, to 2.4 million transactions on a year-on-year basis. The recent quarter’s total payment volume also grew 21% to €42.9 million.

Per the report, Jumia has broadened the capabilities of its payment product. It now offers SMEs on the continent access to short-term credit by leveraging business and transactional data of its sellers to pre-score credit on an anonymized basis. The company said it disbursed 380 loans in Q1 2021, up 90% from Q1 2020. These loans were given to 291 sellers across its platform, representing a 62% increase from the number of sellers that accessed last year’s loans.

Jumia reported €485.6 million of unrestricted cash at the end of the first quarter of 2021. This includes gross proceeds of about €205 million it secured from the offering completed on March 30, 2021, and €88 million cash booked in April 2021.

Before today’s earnings call, Jumia was trading at $21.60 per share. Since the market opened this morning and at the time of this writing, the company’s share price has increased by around 3.2% to just over $24.21. It seems investors remain optimistic about the company’s growth, especially its payments arm and its plans to achieve profitability, despite continued operating and adjusted EBITDA losses.

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#DealMonitor – #EXKLUSIV Ex-Tengelmann Ventures-Team startet Cusp Capital – L Catterton investiert in SellerX


Im aktuellen #DealMonitor für den 19. April werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages in der DACH-Region. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

VENTURE CAPITAL

Cusp Capital
+++ Das ehemalige Team von Tengelmann Ventures startet mit Cusp Capital einen neuen Venture Capital-Geber. Das First Closing des neuen Geldgebers, der weiter unter anderem aus Christian Winter, Jan Sessenhausen und Wilken Engelbracht besteht, liegt nach unseren Informationen bei knapp 200 Millionen Euro. Zielgröße sind 300 Millionen und mehr. Damit gehört Cusp Capital aus Essen im Ruhrgebiet direkt zum Start zu den größten deutschen Startup-Investoren. Tengelmann Ventures investierte in den vergangenen Jahren in Startups und Grownup wie zalando, Delivery Hero, Uber, Klarna und Westwing. Details gibt es im aktuellen Insider-Podcast. #EXKLUSIV

INVESTMENTS

SellerX
+++L Catterton, ein amerikanisch-französisches Private-Equity-Unternehmen, steht vor einem Investment in den jungen Amazon-Shop-Aufkäufer SellerX. 83North und Alt-Investoren wie Cherry Ventures, Felix Capital, Zalando-Gründer David Schneider und der ehemalige Amazon-UK-Chef Christopher North investieren 26 Millionen Euro in die Jungfirma. Das Startup, das 2020 von Malte Horeyseck (Dafiti-Gründer) und Philipp Triebel gegründet wurde, kauft – wie dutzende andere Unternehmen – amazon-Shops an und versucht diese zu noch größerem Erfolg zu bringen. Details gibt es im aktuellen Insider-Podcast. Mehr über SellerX #EXKLUSIV 

InsureQ
+++ Nauta Capital und Global Founders Capital (GFC), der Investmentarm von Rocket Internet, und der noch junge Rocket-Inkubator Flash Ventures investieren 5 Millionen Euro in das Münchner Startup InsureQ. Das Unternehmen, das in der Testphade als Project Insurio bekannt war, richtet sich als digitale Versicherung an Selbständige und kleine Unternehmen. Das InsurTech aus dem Hause Rocket Internet wird von Alexander Le Prince, Johannes Breulmann, Iven Schorr, Laibing Yang vorangetrieben. Vorbild für InsureQ ist insbesondere das amerikanische Unternehmen Next Insurance. Mehr über InsureQ

happybrush
+++ Haniel und Bestandsinvestor BayBG Bayerische Beteiligungsgesellschaft investieren gemeinsam mit den Altinvestoren 4 Millionen Euro in happybrush. Mit happybrush, einer elektrischen Zahnbürste, fordern Florian Kiener und Stefan Walter ihren alten Arbeitgeber Procter & Gamble heraus. Inzwischen ist aus dem Zahnbürsten-Startup, das 2016 gegründet wurde, ein Unternehmen rund um das Thema Mundpflege geworden.  Im Jahre 2017 waren die happybrush-Macher in der Vox-“Die Höhle der Löwen” zu Gast. Im TV konnten die Zahnbürsten-Gründer einen Deal mit Carsten Maschmeyer und Ralf Dümmel rausholen. Dieser platzte nach der Show aber. Mehr über happybrush

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Vantik
+++ Das österreichische Family Office Custos (Wolfgang Leitner – Andritz), Paypal-Manager Matthias Setzer, Atlantic Labs, STS Ventures, N26-Mitgründer Max Tayenthal und weitere Investoren investieren in Vantik – siehe Gründerszene. Das Unternehmen, das digitale Altersvorsorge per Smartphone anbietet, wurde 2017 von Til Klein und Lara Hämmerle (schon wieder ausgestiegen) gegründet. Nutzer können mit Hilfe ihres Smartphones ein Konto eröffnen und jederzeit Geld ein- und auszahlen. Im Zuge der erneuten Investmentsumme wurde das Stammkapital der Jungfirma mehr als verdoppelt. Damit kann man das Ganze getrost als Pay to play-Investmentrunde bezeichnen. Das Startup bezeichnet das Kapitalrunde als “Pre-Series-A-Finanzierung”. Custos hält nun knapp 28,9 % an Vantik. Mehr über Vantik

STOCK MARKET

Infarm
+++ Auch der Berliner Vertical Farming-Anbieter denkt über einen Börsengang via SPAC (Special Purpose Acquisition Company) nach. “German vertical farming start-up Infarm has hired Goldman Sachs to help with talks on the possibility of going public through a merger with a so-called blank check company as it seeks funds for expansion, people close to the matter said”, berichtet Reuters. Das Unternehmen wurde 2013 in Berlin von Osnat Michaeli und den Brüdern Erez und Guy Galonska gegründet. Die Jungfirma entwickelt ein “intelligentes modulares Farming-System”. Hanaco Ventures, Atomico und Co. investieren weitere 100 Millionen US-Dollar in in das junge Berliner Unternehmen Infarm, ein Vertical Farming-Anbieter – siehe Bloomberg. Zuletzt berichtete Sky News, dass Infarm plane weitere 250 Millionen US-Dollar aufzunehmen.

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#DealMonitor – tink bekommt 40 Millionen – Wire sammelt 17,4 Millionen ein – Studitemps bekommt 9,2 Millionen


Im aktuellen #DealMonitor für den 14. April werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages in der DACH-Region. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

INVESTMENTS

tink
+++ Cadence Growth Capital, Rocket Internet und SevenVentures investieren 40 Millionen Euro in tink. Das Unternehmen, das 2016 von Marius Lissautzki und Julian Hueck gegründet wurde, positioniert sich als Vergleichs- und Beratungsplattform für Smart Home-Produkte. Im vergangenen Jahr erwirtschaftete die Jungfirma einen Umsatz in Höhe von 66 Millionen Euro. In diesem Jahr sind über 100 Millionen geplant. “Seit der Gründung im Jahr 2016 konnte sich tink als führende IoT-Commerce-Plattform mit jährlichen Wachstumsraten von über 100 % durchsetzen und betreut heute mehr als 700.000 Kunden”, teilt das Unternehmen mit. Bis Ende 2018 flossen schon rund 16 Millionen Euro in tink. Mehr über tink gibt es in unserer Startup-Übersicht

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Wire
+++ Der Münchner Frühphaseninvestor UVC Partners und Co. investieren 17,4 Millionen Euro in Wire. Das Startup mit Sitz in Berlin, Zug und San Francisco positioniert sich als “Kollaborations- und Kommunikationsplattform”. “Diese jüngste Finanzierungsrunde folgt auf eine dreijährige Periode konstanten Wachstums von Quartal zu Quartal und eine fast 50-prozentige Steigerung der Kundenbasis im vergangenen Jahr – derzeit sind es knapp 1.800 Regierungs- und Unternehmenskunden weltweit”, teilt das Unternehmen mit. Wire wurde 2012 von Alan Duric gegründet.

Studitemps
+++ Die Altinvestoren Iris Capital, HV Capital und Xange investieren 9,2 Millionen Euro in die Zeitarbeit-Jobbörse Studitemps. “Die Kapitalerhöhung soll in die weitere Digitalisierung des Unternehmens fließen – dazu gehören ein KI-gestütztes, automatisches Job-Matching”, teilt das Unternehmen aus Köln mit. Das Unternehmen, das 2008 von Benjamin Roos und Andreas Wels (beide 2020 ausgestiegen) gegründet wurde, erwirtschaftete 2020 nach eigenen Angaben einen Umsatz in Höhe von 94,7 Millionen Euro. In den vergangenen Jahren sammelte Studitemps bereits mehr als 24 Millionen Euro ein. Mehr über Studitemps gibt es in unserer Startup-Übersicht

Hive 
+++ Earlybird Venture Capital investiert – wie bereits im Insider-Podcast berichtet – in Hive. Konkret investieren Earlybird, Amplifier und Christopher North gemeinsam mit den Altinvestoren Picus Capital sowie den Flixbus- und Forto-Gründern 6,6 Millionen Euro in Hive. Die Berliner wollen Direct-to-Consumer-Marken (D2C) helfen, ihre Produkte schnell und unkompliziert zum Kunden zu bekommen. Das Berliner Unternehmen wurde von Oskar Ziegler, Franz Purucker und Leonard von Kleist gegründet. Picus Capital schob das Startup 2020 gemeinsam mit den Gründer an. Mehr über Hive gibt es in unserer Startup-Übersicht

FrontNow 
+++ Die Münchner Patentpool Group investiert im Rahmen einer Pre-Seed-Runde in FrontNow. Das Berliner Startup, das von Getnow-Gründer Marc Funk, FMCG-Unternehmer Bernhard Lihotzky und Cedric May, ehemals CTO von DailyDeal, gegründet wurde, positioniert sich als B2B-Plattform, “die nahtlos Lieferanten mit Einzelhändlern verbindet”. Das Unternehmen teilt weiter mit: “Der Einzelhändler kann durch FrontNow sein Produktportfolio im Regal frühzeitig an die Bedu?rfnisse seiner Kunden anpassen. Das erhöht die Attraktivität des Geschäfts für seine Kunden und steigere damit auch den Umsatz”.

Exponential Technologies
+++ Der Berliner Geldgeber APX investiert im Rahmen einer Pre-Seed-Runde in das deutsch-lettische Startup Exponential Technologies (xT). Die Jungfirma, die 2019 von Pavel Cacivkin, Matthias Kaiser und Girts Smelters gegründet wurde, positioniert sich als “Industrial-AI Startup”. Zum Konzept teilen die Gründer mit: “Our cloud solution xT smart_DoE enables rapid material innovation in industrial manufacturing. xT smart_DoE speeds up the search for process parameters and material recipes”.

EXITS

Flexperto 
+++ RGI, ein Unternehmen, das sich um die Transformation von Versicherern kümmert, übernimmt Flexperto. Die Unternehmen teilen zur Übernahme mit: “Flexperto wird auch dazu beitragen, das Ökosystem innovativer Lösungen von RGI – beginnend bei NOVUM-RGI – anzureichern, welche die anhaltende digitale Transformation der europäischen Versicherungsindustrie unterstützen”. Beim Berliner Startup Flexperto dreht sich alles um Kundenkommunikation. Das Unternehmen bietet eine Communication Cloud als SaaS Lösung an und stelle diese vor allem vertriebsintensiven Unternehmen aus der Finanz-, Energie oder Telekommunikationsbranche für ihren Vertriebsdialog zur Verfügung. Investoren wie hub:raum, IBB Ventures, Berliner Volksbank Ventures und Redstone investierten in den vergangenen Jahren rund 4 Millionen Euro in Flexperto, das 2015 an den Start ging. Mehr über Flexperto gibt es in unserer Startup-Übersicht

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#DealMonitor – Kontist sammelt 25 Millionen ein – LeanIX kauft Cleanshelf – Blacklane bekommt 22 Millionen


Im aktuellen #DealMonitor für den 24. März werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages in der DACH-Region. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

INVESTMENTS

Kontist
+++ Der dänische Tech-Investor Founders und die Freiburger Haufe Group investieren 25 Millionen Euro in die Berliner Neobank Kontist. Mit dem frischen Kapital möchte das FinTech seinen “neuen Geschäftsbereich Steuerservice weiter ausbauen”. Kontist, 2016 von Christopher Plantener gegründet, positioniert sich als “Neo-Bank mit klarem Fokus auf Freelancern und Selbstständigen”. Derzeit wirken mehr als 110 Mitarbeiter:innen für die Jungfirma. Die Haufe Group investierte bereits 2018 in Kontist. Investor Founders begleitet das Unternehmen bereits seit dem Start. 2016 – noch vor dem Start – flossen 2 Millionen in das FinTech.

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Blacklane 
+++ Die Altinvestoren investieren 22 Millionen Euro in den Limousinenservice Blacklane – siehe Reuters. Insgesamt flossen nun schon 100 Millionen in das Berliner Grownup. Zu den Investoren von Blacklane gehören unter anderem der arabische Mischkonzern AlFahim, der Automobilkonzern Daimler, Alstin Capital, btov Partners und Rl Digital Ventures. Alleine der Autogigant Daimler hielt zuletzt 29,4 % am Unternehmen, das 2011 von Frank Steuer und Jens Wohltorf gegründet wurde.  2018 erwirtschaftete Blacklane einen Umsatz in Höhe von knapp 72 Millionen Euro. Insgesamt häufte das Unternehmen seit dem Start Verluste in Höhe von rund 60 Millionen an. Im Corona-Jahr 2020 dürfte es nicht gut für Blacklane gelaufen sein.

Dracoon
+++ Der österreichische  Revenue-Based-Geldgeber Round2 Capital und Experium investieren gemeinsam mit den Altinvestoren High-Tech Gründerfonds (HTGF), WENVEST Capital, der AVG Vermögensverwaltung, der Bayerische Beteiligungsgesellschaft (BayBG), P+W Media sowie Teilen der Management-Ebene 5 Millionen Euro in Dracoon. Das Unternehmen aus Regensburg, das 2017 gegründet wurde, ist im Segment Enterprise File Services unterwegs.

Onefootball
+++ Bundesligist Borussia Dortmund und die englische Mannschaft Tottenham Hotspurs sowie der Deutsche Fußballbund (DFB) steigen bei Onefootball ein. “The newly announced shareholders will also enter strategic content partnershipsto bring football fans around the world closer to the likes of Harry Kane, Marco Reus and Manuel Neuer, through greater levels of original and exclusive editorial news, personalised and curated, made available frictionless and in real-time via OneFootball”, schreibt das Unternehmen. Bayern München, FC Barcelona, Real Madrid, Liverpool FC, Juventus Turin, Paris Saint-Germain, Arsenal FC, Chelsea, Manchester City und Olympique Marseille sind bereits bei Onefootball als Anteilseigner an Bord.

Mateo
+++ Styx Urban Investments, “ein Business Angel und Mitarbeiter von Stripe” investieren 240.000 Euro in Mateo. Das Berliner PropTech wurde von Domenik Fox, Sebastian Frederik Jacobsen, Philipp Steinrötter, Christian Strauch und Timo Strauch gegründet. Mateo kümmert sich um die Kommunikation zwischen Mietern und Vermietern. “Die Mission ist es, ein einzigartiges Vermietungserlebnis zu schaffen – vom Einzug bis hin zu Fragen des täglichen Lebens”, teilt die Jungfirma mit. 

Ava
+++ Die Privatbank M.M.Warburg & CO investiert in Ava. Zudem möchte die Hamburger Privatbank der Jungfirma bei der “Durchführung weiterer Finanzierungsrunden” helfen. Das Berliner Startup aggregiert mit Hilfe von Künstlicher Intelligenz “Informationen auf deren Basis sicherheitsrelevante Entscheidungen getroffen werden können”. Das Unternehmen wurde 2014 von Sascha Martin und Tobias Knopp gegründet.

EXITS

Cleanshelf
+++ LeanIX übernimmt das amerikanische Unternehmen Cleanshelf, einen Anbieter für das Management von Software-as-a-Services-Angeboten. “Das Angebot ist eine perfekte Ergänzung zum Application Portfolio Management von LeanIX und löst das Problem von CIOs und CFOs, die zunehmend dezentral eingekaufte Software in Unternehmen zu überblicken”, teilt die Jungfirma mit. LeanIX, 2012 von Jörg Beyer und André Christ gegründet, bietet Unternehmen eine Software-Lösung, mit der diese ihre IT-Strukturen optimieren und managen können. Goldman Sachs, Insight Partners, DTCP, Capnamic Ventures und Iris Capital investierten zuletzt 80 Millionen US-Dollar in LeanIX. Insgesamt flossen bereits 120 Millionen in das junge Unternehmen, das mehr als 300 Mitarbeiter:innen beschäftigt. Cleanshelf wurde 2017 von Dusan Omercevic gegründet. Dawn Capital undLAUNCHub Ventures investierten bisher 8 Millionen US-Dollar in Cleanshelf. Cleanshelf-Investor Dawn Capital wird nun Gesellschafter bei LeanIX. Ab Mai soll die Technologie von Cleanshelf als “LeanIX SaaS Intelligence”
verfügbar sein.

Lua
+++ Das Schweizer Grownup Beekeeper, ein Unternehmen, dass die Mitarbeiter-Kommunikation digitalisiert, übernimmt die Workflow-Plattform Lua. “Mit der Übernahme möchte Beekeeper gewerblichen Teams eine voll integrierte mobile Plattform bieten, mit der sie effektiver und effizienter arbeiten können”, teilt das Unternehmen mit. Energize Ventures aus Chicago investierte zuletzt 10 Millionen US-Dollar in 10 Beekeeper – davon flossen 45 Millionen in die Jungfirma.

STOCK MARKET

Rocket Internet Growth Opportunies
+++ Der Berliner Internet-Investor Rocket Internet brachte am Dienstag mit Rocket Internet Growth Opportunies (RKTAU) seine Special Purpose Acquisition Company (Spac) an die New Yorker Börse. Beim Börsengang wurden 25 Millionen Aktien zu je 10 Dollar angeboten, insgesamt war der IPO somit 250 Millionen schwer. Sitz des Unternehmens sind die Cayman Islands. Bei einem Spac-IPO geht es darum, eine leere Firmenhülle an die Börse zu bringen und dann Unternehmen aufzukaufen und mit dieser Firmenhülle zu verschmelzen. Der bekannte Geldgeber Lakestar, hinter dem maßgeblich Klaus Hommels steckt, brachte seine Special Purpose Acquisition Company am 22. Februar an die Frankfurter Börse.

PODCAST

Insider #98
+++ Schon die neue Insider-Ausgabe mit Sven Schmidt gehört? In der aktuellen Folge geht es um: Amazd, Pitch, Planet A Ventures, Dance, Blok, likeminded, GraphCMS, Klaus Hommels, Fit Analytics, Patient 21, Enpal, Babbel, Volocopter, Lampenwelt, About You und Mister Spex.

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#Podcast – News #37: smava – Finanzcheck – Branded – Nexthink – kartenmacherei – mymuesli – Mister Spex


Im News-Podcast von deutsche-startups.de spricht Alexander Hüsing, Chefredakteur von deutsche-startups.de, alle vierzehn Tage über die wirklich wichtigen Neuigkeiten aus der deutschen Startup-Szene. Also über wichtige Deals, große Exits und spannende Startup-News, die jeder unbedingt mitbekommen haben sollte. Viel Spaß beim Zuhören.

News #37 – Die Themen

+++ smava und Finanzcheck fusionieren
+++ Branded bekommt 150 Millionen Dollar
+++ AppLovin übernimmt Adjust
+++ Nexthink sammelt 180 Millionen Dollar ein
+++ EMZ Partners steigt bei kartenmacherei ein
+++ IPO-Time: Auto1, Rocket Internet, Mobly
+++ mymuesli schließt fast alle Filialen
+++ Mister Spex eröffnet weitere Filialen

News #37 – Der Podcast

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Foto (oben): ds

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#StartupTicker – +++ Finanzcheck – Branded – Nexthink – Lengoo – Outfittery – Medwing – xChange – kartenmacherei – FACT-Finder – KptnCook – mymuesli


Im #StartupTicker geben wir einmal in der Woche einen schnellen Überblick darüber, was in der deutschsprachigen Startup-Szene zuletzt wirklich wichtig war!

#StartupTicker – Was zuletzt wirklich wichtig war!

INVESTMENTS

Branded
+++ Target Global, Declaration Partners, Tiger Global, Kreos Capital, Lurra Capital, Regah Ventures, Kima Ventures und Vine Ventures investieren 150 Millionen US-Dollar in den Berliner Thrasio-Klon Branded. Der Berliner Amazon-Shop-Aufkäufer wird von Pierre Poignant, früher Lazada, und Michael Ronen, zuletzt SoftBank, geführt. Nach eigenen Angaben übernahm Branded in den vergangenen sechs Monaten bereits 20 verschiedene Shops, die zusammen auf einen Bruttoumsatz in Höhe von 150 Millionen Dollar kommen. Rund 100 Mitarbeiter wirken bereits für Branded. Mehr im Deal-Monitor

Nexthink
+++ Permira sowie Alt-Investoren wie Highland Europe und Index Ventures investieren 180 Millionen US-Dollar in Nexthink. Die Bewertung liegt bei 1,1 Milliarden Dollar – damit ist das Unternehmen aus Lausanne nun ein Unicorn. Das 2004 von Pedro Bados gegründete EPFL-Spinoff-Unternehmen bietet eine Digital-Employee-Experience-Management-Software an. “Damit können digitale Leistungen für Mitarbeiter modernisiert, zuverlässig bereitgestellt und proaktiv verbessert werden”, teilt Nexthink mit. Mehr im Deal-Monitor

Lengoo
+++ Der niederländische Geldgeber Inkef Capital, Polipo Ventures und Volker Pyrtek (ehemaliger CPO der Deutschen Telekom) sowie die Alt-Investoren Redalpine, Creathor Ventures, Techstars, Matthias Hilpert und Michael Schmitt investieren 20 Millionen US-Dollar in Lengoo. Insgesamt flossen nun schon 34 Millionen in Lengoo. Mit dem frischen Kapital möchte “das Unternehmen die globale Expansion beschleunigen und das firmeneigene NMT-Framework für kundenspezifische, professionelle Übersetzungen weiterentwickeln”. Mehr im Deal-Monitor

Outfittery
+++ Highland Europe, HV Capital, Northzone, Octopus, High-Tech Gründerfonds (HTGF), IBB Ventures und einige weitere Alt-Investoren investieren im Rahmen einer sogenannten Pay to play-Runde in Outfittery. Das Stammkapital des Unternehmens, das modische Aboboxen für Männer versendet, wird dabei um beachtliche 222.826 Euro erhöht. Zur Erinnerung: Der Aufbau von Outfittery, das 2019 mit seinem Wettbewerber Modomoto fusionierte, kostete bis Ende 2018 bereits stattliche 61,5 Millionen. Mehr im aktuellen Insider-Podcast (weiter unten) und im Deal-Monitor#EXKLUSIV

Medwing
+++ Der französische Geldgeber Quadrille Capital investiert in Medwing. Das Berliner Startup, 2017 von Johannes Roggendorf, Alana Tung und Timo Fischer gegründet, positioniert sich als Jobdienst rund um das Gesundheitswesen. Cathay Innovation sowie die Altinvestoren Northzone, Atlantic Labs und Cherry Ventures investierten zuletzt 28 Millionen Euro in Medwing. Mehr im Deal-Monitor #EXKLUSIV 

xChange
+++ Point Nine Capital, Piton Capital und Omers Ventures investieren abermals in das Hamburger Logsitik-Startup xChange. Die Jungfirma, die 2015 von Johannes Schlingmeier und Christian Roeloffs gegründet wurde, positioniert sich als Marktplatz zum Austausch von Seecontainern und hilft den Kunden ihre Logistikprozesse zu automatisieren. Am Unternehmen ist auch BCG, wo die Gründer vorher tätig waren, beteiligt. Mehr im Deal-Monitor #EXKLUSIV 

kartenmacherei
+++ Die Private-Equity-Gesellschaft EMZ Partners, die kürzlich bei Ankerkraut eingestiegen ist, setzt nun auf die kartenmacherei, eine Plattform, über die Onliner Karten individuell gestalten können. Das Unternehmen, das bisher komplett ohne Investoren ausgekommen ist, erwirtschaftete zuletzt einen Umsatz von knapp 50 Millionen Euro. EMZ Partners kaufte Mitgründer Christoph Behn zufolge zunächst einmal 34 % der kartenmacherei-Anteile ab. Mehr im Deal-Monitor

FACT-Finder
+++ Die Beteiligungsgesellschaft Genui, die etwa auch bei mymuesli an Bord ist, steigt bei FACT-Finder aus Pforzheim ein. Das Unternehmen sieht sich als “europäischen Marktführer für Suche, Navigation und Merchandising im E-Commerce”. Die KI-basierte Software von FACT-Finder hilft Online-Shoppern beim Finden der richtigen Produkte. Mehr im Deal-Monitor

EXITS/FUSIONEN

Finanzcheck
+++ Der Berliner Kreditvergleich smava und der Hamburger Wettbewerber Finanzcheck.de schließen sich – wie bereits Mitte Januar im Insider-Podcast berichtet – zusammen.  smava übernimmt nun 100 % am Unternehmen. Seit der Übernahme von AutoScout24 durch Hellman & Friedman stand Finanzcheck.de zum Verkauf. Das Hamburger FinTech Finanzcheck.de wanderte erst 2018 unter das Dach von Scout24. Der Kleinanzeigendienst zahlte damals beachtliche 285 Millionen Euro für Finanzcheck.de und ordnete das Startup seiner Tochter AutoScout24 zu. Mehr im Deal-Monitor

KptnCook
+++ Miele übernimmt die Mehrheit an der Berliner Rezepte-App KptnCook. Der Hausgerätehersteller war bereits seit 2018 an KptnCook beteiligt, jetzt weitet das Unternehmen seine Beteiligung auf über 50 % aus. KptnCook wurde 2014 von Eva Hoefer und Alex Reeg gegründet. Das Unternehmen beschäftigt 37 Mitarbeiter:innen. Mehr im Deal-Monitor

VENTURE CAPITAL

10x Group
+++ Der Münchner Angel-Verbund 10x Group, hinter dem Andreas Etten, Felix Haas, Jan Becker und Robert Wuttke stecken, plant nach unseren Informationen einen eigenen Fonds. Der Pre-Seed-Geldgeber ist bereits im Gespräch mit potentiellen Geldgebern. Zielgröße sind mindestens 100 Millionen Euro, wahrscheinlich aber eher mehr als 200 Millionen. Mehr im aktuellen Insider-Podcast (weiter unten) und im Deal-Monitor#EXKLUSIV

Fure Capital
+++ E-Commerce-Guru Jochen Krisch (Exciting Commerce) und Sven Rittau (Zooplus, K5) planen nach Glore, einem E-Commerce Aktienfonds, nun Fure Capital, einen Fonds für Investments in Startups. Los geht es zunächst auf Deal-by-Deal-Basis – später soll dann ein eigener Fonds folgen. Das erste Investment ist Vytal. Mehr im aktuellen Insider-Podcast (weiter unten) und im Deal-Monitor#EXKLUSIV

Beyond Black
+++ Mit Beyond Black geht ein Risikokapitalgeber an den Start, der Startups gezielt bei der Entwicklung CO2-reduzierender Technologien unterstützt. Beyond Black wurde von Sebastian Heitmann, Joern-Carlos Kuntze, Yair Reem und Oliver Schwarzer gegründet. Beyond Black ist bereits am Geothermie-Unternehmen GA Drilling beteiligt. Mehr im Deal-Monitor

IPO

Rocket Internet
+++ Der Berliner Startup-Investor Rocket Internet bereitet den Börsengang einer sogenannten Special Purpose Acquisition Company, kurz Spac, in New York vor. Dabei plant das Unternehmen bei dem IPO einen dreistelligen Millionen-Betrag einzusammeln- siehe FinanceFWD. Das Thema Spacs ist gerade insbesondere in den USA ein Mega-Thema. Bei einem Spac-Prozess geht es darum, eine Firmenhülle an die Börse zu bringen und dann Unternehmen aufzukaufen und mit dieser Firmenhülle zu verschmelzen. Mehr im Deal-Monitor

STARTUP-RADAR

Es ist mal wieder Zeit für neue Startups! In den vergangenen Tagen haben wir folgende Startups vorgestellt: talkindly, limbiq.com, peaq, Luggage Pool, Domi, Freelance Junior, TrostHelden, Lots to Drive, Neonlab und test.box. Mehr im Startup-Radar

LESENSWERT

mymuesli
Corona-bedingt muss sich mymuesli aus dem eigenen Filialgeschäft zurückziehen. Von den derzeit 23 Stores werden die Ladengeschäfte in Passau, München und Geislingen weitergeführt. Alle anderen Standorte werden im Laufe der nächsten 12 bis 24 Monate schließen. Internet World

PODCAST

Insider
+++ Schon die neue Insider-Ausgabe mit Sven Schmidt gehört? in der aktuellen Folge geht es um 10x Group, Glore/Fure, Vytal, Outfittery, Dental21, Gorillas, Bring und Adjust.

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Tipp: Alle unsere Artikel der vergangenen Tage findet ihr in unser täglichen News-Übersicht

Startup-Jobs: Auf der Suche nach einer neuen Herausforderung? In der unserer Jobbörse findet Ihr Stellenanzeigen von Startups und Unternehmen.

Foto (oben): Shutterstock

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#DealMonitor – Branded sammelt 150 Millionen ein – Rocket Internet plant Spac-IPO – Blacklane übernimmt Havn


Im aktuellen #DealMonitor für den 9. Februar werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages in der DACH-Region. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

INVESTMENTS

Branded
+++ Target Global, Declaration Partners, Tiger Global, Kreos Capital, Lurra Capital, Regah Ventures, Kima Ventures und Vine Ventures investieren 150 Millionen US-Dollar in den Berliner Thasio-Klon Branded. Kreos Capital dürfte in dieser Konstellation für die notwendigen (millionenschweren) Kreditfinanzierungen sorgen. Im Insider-Podcast und in unseren Thrasio-Klon-Übersichten haben wir in den vergangenen Monaten bereits mehrmals ganz kurz über Branded, das maßgeblich von Target Global vorangetrieben und sogar mitgegründet wurde, gesprochen und geschrieben. Der Berliner Amazon-Shop-Aufkäufer wird von Pierre Poignant, früher Lazada, und Michael Ronen, zuletzt SoftBank, geführt. Nach eigenen Angaben übernahm Branded in den vergangenen sechs Monaten bereits 20 verschiedene Shops, die zusammen auf einen Bruttoumsatz in Höhe von 150 Millionen Dollar kommen. Rund 100 Mitarbeiter wirken bereits für Branded. In Deutschland setzen unter anderem die Razor Group, SellerX und The Stryze Group auf das Thrasio-Konzept. The Stryze Group aka ManuCo sammelte zuletzt rund 100 Millionen Dollar ein

AutLay
+++ Venture Creator investiert eine siebenstellige Summe in AutLay. Mit AutLay bekommen Onliner eine Software as a Service-Anwendung für automatisches Dokumenten-Layout an die Hand. “Wir überführen Ihre Inhalte vollautomatisch in ein druckfertiges Dokument”, versprechen David Schölgens und Sven Müller, die Macher hinter AutLay.com. Crew Ventures investierte 2019 bereits einen mittleren sechsstelligen Betrag in die Kölner Jungfirma, das 2017 gegründet wurde. Das Investment soll “vor allem in die weitere Produkt- und KI-Entwicklung sowie in Marketingaktivitäten” fließen.

Famedly
+++ aQua, ein Institut für angewandte Qualitätsförderung und Forschung im Gesundheitswesen, investiert eine hohe sechsstellige Summe in Famedly. Das Berliner Startup, das von Phillipp Kurtz und Niklas Zender gegründet wurde, entwickelt eine Kommunikations-App für Ärzte und Krankenhäuser. Zum Konzept schreiben die Jungunternehmer: “Für einen reibungslosen Einsatz im medizinischen Alltag ist die Software wie ein klassisches Chatprogramm gestaltet”.

ReAct
+++ Die MBG Mittelständische Beteiligungsgesellschaft Schleswig-Holstein und “Privatinvestoren” investieren in das junge Hamburger Software-Unternehmen ReAct. Mit der IoT-Kommunikationsplattform “Call to Action” unterstützt ReAct den Einzelhandel dabei, “eine effiziente, prozessorientierte Kommunikation zwischen Menschen und Maschinen zu etablieren”. Das frische Kapital soll in das “weitere Wachstum, insbesondere die Internationalisierung des Vertriebs und die Erschließung neuer Marktsegmente” fließen. ReAct wurde 2015 gegründet.

Werbezeichen
+++ Donatus Albrecht, Mitinitiator der Aurelius Gruppe, investiert in Münchner B2B-Startup Werbezeichen. Das Unternehmen bietet Kunden “auf seiner digitalen Werbemittel-Plattform die gesamte Palette an Produkten und Merchandise für Unternehmen jeglicher Größe” an. Mehr als 1.200 Unternehmen zählen nach eigenen Angaben zu den Kunden von Werbezeichen. Werbezeichen wird von Florian Ganss, Felix Bumm und Julian Mayer geführt.

IPO

Rocket Internet
+++ Der Berliner Startup-Investor Rocket Internet bereitet den Börsengang einer sogenannten Special Purpose Acquisition Company, kurz Spac, in New York vor. Dabei plant das Unternehmen bei dem IPO einen dreistelligen Millionen-Betrag einzusammeln- siehe FinanceFWD. Die Citibank soll damit beauftragt sein, den Spac-Prozess zu begleiten. Das Thema Spacs ist gerade insbesondere in den USA ein Mega-Thema. Bei einem Spac-Prozess geht es darum, eine Firmenhülle an die Börse zu bringen und dann Unternehmen aufzukaufen und mit dieser Firmenhülle zu verschmelzen. Auch der bekannte Investor Klaus Hommels arbeitet mit seinem Kapitalgeber Lakestar an einem Spac-IPO – allerdings in Frankfurt am Main.

EXITS

Havn
+++ Der Berliner Limousinendienst Blacklane übernimmt die Mehrheit am Londoner Unternehmen Havn, einem elektrischen Taxiservice. “Havn and Blacklane will continue operating separately, learning from one another, and cooperating on sustainability. Your top-quality Havn experience, in-app, online and on the ground, stays the same”, heißt es in der Presseaussendung. InMotion Ventures – also Jaguar Land Rover – bleibt weiter als Anteilseigner an Bord. InMotion Ventures investierte 2019 in Havn. Seit dem Start im Jahre 2011 sammelte der Limousinenservice Blacklane Verluste in Höhe von 60 Millionen Euro ein. 2018 etwa lag der Jahresfehlbetrag bei üppigen 15,4 Millionen.

KptnCook
+++ Miele übernimmt die Mehrheit an der Berliner Rezepte-App KptnCook. Der Hausgerätehersteller war bereits seit 2018 an KptnCook beteiligt, jetzt weitet das Unternehmen seine Beteiligung auf über 50 % aus. “Gemeinsames Ziel ist die Forcierung des Wachstumskurses der mehrfach preisgekrönten App in Deutschland, Österreich, der Schweiz und auch darüber hinaus. Außerdem ist ein stärker personalisiertes Angebot geplant”, teilt das Unternehmen mit. KptnCook wurde 2014 von Eva Hoefer und Alex Reeg gegründet. Das Unternehmen beschäftigt 37 Mitarbeiter:innen.

PODCAST

Insider
+++ Schon die neue Insider-Ausgabe mit Sven Schmidt gehört? in der aktuellen Folge geht es um 10x Group, Glore/Fure, Vytal, Outfittery, Dental21, Gorillas, Bring und Adjust.

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#Podcast – Insider #94: Gorillas – Razor – Moonfare – Compa – Aleph-Alpha – Ahead – Clue – Archlet


In unserem Insider-Podcast liefern OMR-Podcast-Legende Sven Schmidt und Alexander Hüsing, Chefredakteur von deutsche-startups.de, alle vierzehn Tage spannende und vor allem aber exklusive Insider-Infos aus der deutschen Startup-Szene.

Insider #94 – Unsere Themen

+++ Gorillas plant 100 Millionen-Investmentrunde #EXKLUSIV
+++ Razor Group sammelt weitere 10 Millionen ein #EXKLUSIV
+++ Hedosophia investiert in Moonfare #EXKLUSIV
+++ LocalGlobe investiert in Compa #EXKLUSIV
+++ 468 Capital und LEA Partners investieren in Aleph Alpha #EXKLUSIV
+++ Seedinvest investiert in Ahead #EXKLUSIV
+++ Adjacent investiert in Clue #EXKLUSIV
+++ Archlet: Wettkampf ums Investment #EXKLUSIV
+++ Meritech investiert in Personio #ANALYSE
+++ Sequoia steigt bei Auto1 ein #ANALYSE
+++ Rocket Internet & Elliot & Wirecard #ANALYSE
+++ Der Startup-Verband und ESOP #ANALYSE

Insider #94 – Unser Sponsor

Die heutige Ausgabe wird gesponsert von CAYA. Seid ihr auch gerade im Home Office? Dann kennt ihr das: Die Post kommt weiterhin ins Büro, da ist aber gar keiner. Wichtige Unterlagen stehen im Aktenordner im Büro, von zuhause habt ihr aber keinen Zugriff. Das Unternehmen CAYA kann euch hier helfen. Mit dem digitalen Briefkasten von CAYA könnt ihr eure Post digital empfangen. Dafür leitet CAYA eure Post um und scannt diese tagesaktuell ein. Das ist aber noch nicht alles: In der CAYA Document Cloud könnt ihr alle eure Dokumente – inklusive eurer Post – online an einem Ort verwalten und bearbeiten. So könnt ihr zum Beispiel eingehende Dokumente ganz einfach im Unternehmen verteilen, Rechnungen bezahlen oder Formulare ausfüllen und unterschreiben. Alles direkt aus der CAYA Plattform heraus. Das funktioniert einfach, verlässlich und ist super effizient. Übrigens: CAYA schreibt sich C A Y A. Mit über 10.000 Kunden und einer Bewertung von 4,7 / 5 Sternen ist CAYA der führende Anbieter in Deutschland. Mit dem Gutscheincode ds15 erhaltet ihr 15 % Rabatt. Geht jetzt auf www.getcaya.com/deutschestartups.

Insider #94 – Unser Podcast

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4 keys to international expansion

During my five years with Global Founders Capital, Rocket Internet’s $1 billion VC arm, I saw more than a hundred of Rocket’s incubated companies attempt to internationalize. For background, Rocket Internet has helped launch some very successful businesses internationally, including HelloFresh ($12.9 billion market cap), Lazada ($1 billion exit to Alibaba), Jumia ($3.2 billion market cap), Zalando ($21.2 billion market cap) and many others. Rocket often followed the Blitzscaling model popularized by Reid Hoffman — earning them an appearance in his book of the same name.

After an initial success helping Groupon scale internationally via a merger with Rocket’s incubation firm CityDeal, Rocket’s team have aggressively scaled businesses from Algeria to Zimbabwe — sometimes in a matter of weeks. No surprise, Rocket also has a graveyard of failed companies that were victims of bad internationalization efforts.

Many companies make the costly mistake of launching abroad too soon.

My personal observations on Rocket’s successes and failures start with this crucial point: These learnings might not apply to your unique combination business model, market and timing. No matter how well you prepare and plan your internationalization, in the end you need to be agile, alert and smart as you dip your toes into your first foreign market.

Fail fast and cheaply

Internationalization can be a big driver of growth and consequently enterprise value, which is why investors always push for it. But going abroad can also destroy value just as quickly. As a founder, it’s your job to manage financial and operational risks. Finding the right balance between keeping costs in check and not underinvesting can mean doing things more slowly than your board would like. For example, you might launch new markets sequentially instead of rolling 10 out at the same time.

Adopt a “hire slow, fire fast” mentality for your expansion strategy. Don’t be afraid to pull the plug if things don’t work out.

Our team at Heartcore Capital use the following framework and learnings to guide internationalization strategies for our portfolio companies. A successful internationalization strategy needs to answer and address the “Four Ws”: When, Where, Which and With whom to internationalize. (Regarding the fifth W from journalism, you should not need to ask the “Why” question if you want to build a large business!)

1. When is the right time to start?

Many companies make the costly mistake of launching abroad too soon. They look at internationalization as a detached function, isolated from the rest of the business and then launch their second market prematurely. Follow this simple rule: Wait to internationalize until you hit product/market fit.

How do you know exactly when you’ve reached product/market fit? According to Marc Andreessen, “Product/market fit means being in a good market with a product that can satisfy that market.” He adds that experienced entrepreneurs can usually feel if they’ve reached this point.

Let’s take the man for his word and move on to the actual argument: Until you have product/market fit, you will not be able to distinguish between what you’ve learned from your business model and what you’ve learned from your in-country experience. Mistakes will compound. Complexities and costs will multiply. I contend that insufficient understanding of their business and operating model is the main reason why companies fail with their expansion strategies.

Founders should also consider the underlying costs of internationalizing before they decide to expand (more about this in the “What” section below). Some companies are global by default — think mobile gaming companies — or simply require language localization. Others need to build new warehouses, hire local teams or build entirely new products. The costs and respective risks of expanding prematurely depend heavily on the business model.

There are edge cases where companies need to move quickly to internationalize for strategic reasons — despite uncertainty about their market fit. For instance, companies like Groupon or those engaged in food delivery face winner-takes-most markets, where opportunities for product differentiation are limited. “Blitzscaling” makes sense in cases like these.

However, you should tread carefully if your only reason to start scaling abroad is a large fundraise or to match a competitor’s internationalization efforts. Scaling prematurely for the wrong reasons might just cost you your entire company.

When Rocket Internet announced it would launch the Homejoy model into European markets with Helpling, the American “original” company launched quickly in Germany in an effort to squash their new competitor. In the early days of “on-demand everything,” a managed marketplace for cleaning services sounded like the next unicorn in the making.

In 2013, Homejoy had a fresh $24 million Series A from Google Ventures and First Round — considered a huge round at a time when Instacart had just raised an $8 million Series A and Snapchat had done a $13 million Series A round. It must have seemed like a good idea to squash the German competition early.

As it turned out, Homejoy’s product was not yet ready to scale internationally. Just 13 months after launching in Germany, Homejoy had to cease operations globally, while Rocket’s Helpling is still alive and kicking. Helpling focused carefully on product, automation and making their unit economics work. A rush to crush an international competitor caused the demise of a would-be unicorn.

Homejoy expanded internationally in 2014 in a rush to squash a new German competitor Helpling. Their websites in 2020 show starkly different outcomes.

Homejoy expanded internationally in 2014 in a rush to squash a new German competitor Helpling. Their websites in 2020 show starkly different outcomes. Image Credits: Homejoy/Helpling

2. Where should you internationalize?

When deciding which new international market to tackle, it is vital to do your homework. Analyze the competitive environment, partner availability, infrastructure, culture, regulation and synergies with your home market.

In the early days of e-commerce, it was rather easy to analyze if a market was an expansion target. In the absence of professional competition, Rocket chose new countries based solely on GDP and internet penetration.

#column, #ec-entrepreneurship, #entrepreneurship, #global-founders-capital, #hellofresh, #helpling, #internationalization, #rocket-internet, #startups, #venture-capital

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#DealMonitor – Global Savings Group bekommt 12 Millionen – RightNow sammelt 8,5 Millionen ein – Springer übernimmt Framen


Im aktuellen #DealMonitor für den 16. Dezember werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

INVESTMENTS

Global Savings Group 
+++ Rocket Internet, HV Capital, DTCP, RTP Global und M6 investieren weitere 12 Millionen Euro in die Münchner Jungfirma Global Savings Group, die früher als Cuponation bekannt war. “Following the acquisition of iGraal in March 2020, the new funding will support one of the company’s growth pillars to consolidate through M&A”, teilt das Unternehmen mit. Rocket Internet, Holtzbrinck Ventures, DTCP und RTP Global investieren zuletzt ebenfalls 12 Millionen Euro in die Global Savings Group. In den vergangenen Jahren flossen bereits über 50 Millionen Euro in den Schäppchendienstleister. Weltweit arbeiten rund 500 Mitarbeiter für die Global Savings Group, die Niederlassungen in mehreren Ländern unterhält und Plattformen in über 20 Märkten betreibt.

emmy
+++ BonVenture sowie Altinvestoren wie IBB Ventures investieren eine zweistellige Millionensumme in das Roller-Sharing-Startup emmy. “Die Finanzierungsrunde über einen zweistelligen Millionenbetrag setzt sich aus einer Eigenkapitaltranche und einer Fremdkapitalfinanzierung für die neuen Roller zusammen”, teilt das Unternehmen mit. Das frische Kapital soll inbesondere in das “weitere Wachstum sowie für Verbesserungen des emmy-Angebots” fließen. “Darüber hinaus kann die Flotte um 1.500 Roller erweitert und somit annähernd verdoppelt werden.” Der Anbieter für Elektroroller-Sharing wurde 2015 von Valerian Seither und Alexander Meiritz  gegründet.

RightNow
+++ VR Ventures und das Family Office des Schwarzwälder Boten investieren 8,5 Millionen Euro in das Düsseldorfer LegalTech RightNow. Mit dem frischen Kapital möchte das Unternehmen “seine Produktentwicklung weiter vorantreiben und das führende Unternehmen für den Ankauf von Konsumentenforderungen aufbauen”. RightNow wurde 2017 von Torben Antretter, Phillip Eischet und Benedikt Quarch gegründet. Die Jungfirma setzt auf sogenanntes Consumer Claims Purchasing und kauft Kunden Rechtsansprüche vollumfänglich ab. Zum Unternehmen gehört unter anderem Unfallzahlung24. seed + speed, also Carsten Maschmeyer, der luxemburgische Fonds EPI und ein Schweizer Private-Equity-Fonds investieren zuletzt 25 Millionen Euro in RightNow.

mediaire
+++ Der High-Tech Gründerfonds (HTGF), primeCROWD und LIFFT investieren rund 2 Millionen Euro in mediaire. Das Team hinter mediaire möchte Radiologen unter die Arme greifen. Die Software der mediaire-Macher soll sich über ein Software as a Service-Modell refinanzieren. “Die Kapitalerhöhung wird die Ausweitung der Vertriebs- und Marketingaktivitäten über die Schaffung eines kommerziellen Netzwerks in mehreren Ländern, die Weiterentwicklung der Produktpalette und das Upselling unterstützen”, teilt das Startup mit. Das Startup wurde 2018 von Andreas Lemke und Jörg Döpfert gegründet.

Doozer
+++ BitStone Capital und FMC investieren eine hohe siebenstellige Summe in das Berliner PropTech Doozer. Das Startup, das 2014 von Nicholas Neerpasch gegründet wurde, positioniert sich als “Online-Softwareplattform, die die Sanierung und Modernisierung im Innenausbaubereich von Wohnungen für Kapitalanleger, Verwalter und Wohnungsunternehmen zeit- und kostenminimal möglich macht”. Derzeit beschäftigt das Unternehmen 38 Mitarbeiter. Bereits 2017 investierten innogy Ventures sowie mehre Business Angels in die Jungfirma.

heyData
+++ Business Angels wie Benjamin Bauer, Felix Plog, Roman Rittweger, Tom Frank, Jan Sroka und Koko Sorger investieren eine mittlere sechsstellige Summe in das Münchner LegalTech-Startup heyData. Das frische Kapital soll “in die Weiterentwicklung der SaaS-Plattform und den Vertrieb” fließen. Das Jungunternehmen bietet einen digitalisierten Datenschutzbeauftragten für Unternehmen. “Wir helfen Unternehmen dabei schnell und einfach DSGVO konform zu werden”, versprechen die beiden Gründer Daniel Deutsch und Milos Djurdjevic.

Aucta
+++ APX und IBB Ventures investieren 510.00 Euro in das Berliner Startup Aucta. IBB Ventures investierte dabei Mittel aus dem staatlichen Coronahilfen-Paket. Das Startup, das 2019 von Elías Alonso, Daniel Seiler und Henri Huselstein gegründet wurde, entwickelt eine Software für “immersive Mitarbeitertrainings und 3D-Anleitungen für Industrieunternehmen”. Das frische Kapital soll insbesonder “in den Ausbau des Teams und die Produktentwicklung fließen”.

INVESTMENTS

Framen
+++ Das Medienhaus Axel Springer übernimmt die Mehrheit am Frankfurter Startup Framen. Das 2018 von Dimitri Gärtner gegründete Unternehmen bietet eine technologische Plattform an, die Werbung auf digitalen Außenflächen zum Beispiel in Fitness-Studios, Hotels und Einkaufszentren ermöglicht. APX, der Frühphaseninvestor von Axel Springer und Porsche investierte bereits Ende 2019 in die Jungfirma. “Axel Springer erwirbt nun die Anteile von APX und anderen Investoren und wird weiteres Wachstum von Framen über eine Kapitalerhöhung finanzieren”, teilt das AdTech-Unternehmen mit.

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Foto (oben): Shutterstock

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#Podcast – Insider #85 – Rocket Internet – GetSafe – Tacto – Scoutbee – Nebenan.de – bookingkit – Holtzbrinck Ventures – Lakestar


Im ds-Insider-Podcast liefern OMR-Podcast-Legende Sven Schmidt und ds-Chefredakteur Alexander Hüsing regelmäßig spannende Insider-Infos aus der deutschen Startup-Szene. In jeder Ausgabe gibt es exklusive Neuigkeiten, die bisher zuvor nirgendwo zu lesen oder hören waren. Zu guter Letzt kommentiert das dynamische Duo der deutschen Startup-Szene in jeder Ausgabe offen, schonungslos und ungefiltert die wichtigsten Startup- und Digital-News aus Deutschland.

Insider #85 – Unsere Themen

Rocket Internet und das Delisting #ANALYSE

  • Swiss Re investiert in GetSafe #EXKLUSIV
  • Visionaries Club investiert in Tacto #EXKLUSIV
  • Scoutbee: 3 von 4 Gründer sind weg #EXKLUSIV
  • nebenan.de: Nur einer kleiner Exit! #EXKLUSIV
  • bookingkit sammelt 5 Millionen ein #EXKLUSIV
  • Holtzbrinck Ventures plant 500 Millionen Fonds #EXKLUSIV
  • Manu Gupta verlässt Lakestar #ANALYSE

Insider #85 – Unser Sponsor

Der Sponsor der heutigen Ausgabe ist der ruhrHUB, der digitale Knotenpunkt für Unternehmen und Startups im Ruhrgebiet. Vom 21. bis 25. September veranstaltet der ruhrHUB gemeinsam mit Partnern die ruhrSTARTUPWEEK. Insgesamt sind über 70 Events on- und offline geplant. Das Angebot reicht von Workshops, Impulsvorträgen und Meetups bis hin zu Start-up Pitches, Messen und Networking-Veranstaltungen. Infos zu Events findet ihr unter: www.ruhrhub.de/ruhrstartupweek. Zudem findet am 27./28. Oktober wieder der ruhrSUMMIT statt. Beim ruhrSUMMIT 2020 versammeln sich wieder Start-ups, Unternehmen und Investoren auf einer interaktiven, digitalen Plattform, um Wissen in breiter Form zu transferieren und um das eigene Netzwerk auszubauen, ohne räumliche Barrieren überwinden zu müssen. Zahlreiche Match Making Formate sorgen für einen regen Austausch untereinander und begünstigen diesen durch einen aktiven Zugriff auf die Online-Plattform (Zugang für weitere 365 Tage)! Infos unter: www.ruhrsummit.de

Insider #85 – Unser Podcast

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#StartupTicker – Was wirklich wichtig war: Bat­te­ry Ven­tu­res – Auxmoney – nebenan.de – Hypatos – Rocket Internet – Auto1


Was wirklich wichtig war (W4): Heute geben wir euch wieder einen Überblick darüber, was in den vergangenen Tagen in der Startup-Szene wichtig war! Alles kurz und knapp in einer knackigen und kompakten Liste zusammengefasst. Passend dazu findet ihr weiter unten auch unseren News-Podcast, der in gesprochener Form zusammenfasst, was in den vergangenen Tagen so wirklich wichtig war. Zudem haben wir wieder unser Startup der Woche für euch. Viel beim Lesen und Hören!

#StartupTicker – Was zuletzt wirklich wichtig war

+++ Bat­te­ry Ven­tu­res investiert in Easy Software (und in WinWorker#EXKLUISV

+++ Auxmoney sammelt 150 Millionen Euro ein

+++ Burda übernimmt Mehrheit an nebenan.de

+++ Hypatos bekommt 10 Millionen

+++ Delisting! Rocket Internet geht von der Börse

+++ Bitkraft Ventures verkündet Fonds (165 Millionen)

+++ Apollo Health Ventures legt zweiten Fonds auf (100 Millionen)

+++ Gebrauchtwagen-Grownup Auto1 plant IPO

News-Podcast #27

Im News-Podcast von deutsche-startups.de spricht ds-Chefredakteur Alexander Hüsing einmal in der Woche über die wirklich wichtigen Neuigkeiten aus der deutschen Startup-Szene. Also über wichtige Deals, große Exits und spannende Startup-News, die jeder unbedingt mitbekommen haben sollte.

Startup der Woche: musicube

Das Hamburger Startup musicube entwickelt mit Hilfe von Künstlicher Intelligenz ein System, das das Finden von Musik einfacher machen soll. Zielgruppe sind dabei Streaming-Dienste, Labels und Musik-Profis. Sony Music Deutschland setzt bereits auf das junge Unternehmen, das von David Hoga gegründet wurde.

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As it delists, Rocket Internet’s ill-fated experiment with public markets is over

It was all supposed to be so different. When Rocket Internet IPO’d in 2014 it was the largest tech company floatation in Europe for 7 years. A year later it had lost $46m and it’s valuation had dropped by 30%. Since then the German start-up factory behind internet companies such as Delivery Hero, Zalando and Jumia has languished, in part because the reason for it’s existence – to provide growth capital for ‘rocket-fuelled’ startups – has ebbed away, as the tech market was flooded with capital in recent years. Today the company said it was delisting its shares from the Frankfurt and Luxembourg Stock Exchanges for just that reason.

Rocket’s market value has fallen from its high of 6.7 billion euros ($8 billion) on the day of its IPO on the Frankfurt Stock Exchange to just 2.6 billion euros and is now offering investors 18.57 euros ($22.23) for each of their shares, lower than Monday’s closing price of 18.95 euros.

The company said it was “better positioned as a company not listed on a stock exchange” as this would allow it to focus on long-term bets.

In a statement, the company said: “The use of public capital markets as a financing source as essential [sic.] parameter for maintaining a stock exchange listing is no longer required and adequate access to capital is secured outside the stock exchange. Outside a capital markets environment, the Company will be able to focus on a long-term development irrespective of temporary circumstances capital markets tend to put emphasis on.”

Delisting, it said, will also reduce operational complexity when setting up new companies, “freeing up administrative and management capacity and reducing costs”.

Its investment division, Global Founders Capital, and CEO Oliver Samwer, will retain their stakes of 45.11% and 4.53% respectively, meaning the virtual shareholder meeting on Sept. 24 ask for shareholder approval to delist will be largely a formality. It has also launched a separate buyback program to secure 8.84% of its shares from the stock market. Although the decision to de-list makes sense, smaller shareholders will be burned, especially as Rocket is using its own cash for the buy-back.

The bets Rocket took, however, have of course paid off. For some. According to Forbes, Samwer and his brothers and co-founders Alexander and Marc are worth at least $1.2 billion each.

The Berlin -based firm became quickly known as a “clone factory” after Samwer famously conceded during his PHD that Silicon Valley had got innovation wrong by comping up with new ideas, and the ‘innovation’ would simply be to make existing models more efficient. The fact those existing models were usually dreamt up by other people never seemed to phase him.

Almost like clockwork Rocket produce clones of various guess for Amazon, Uber, Uber Eats and Airbnb. Its defence for this rapacious strategy was that it was simply adapting proven models for other markets.

Rocket would say it was merely adapting proven models for untapped local markets. Of course, the kicker was usually that the company would either scale faster globally than the original US-based startup, thus forcing some kind of acquisition, or that it would have its clones IPO faster. It did however produce some big, global, companies, even if they were not particularly original, including e-commerce firm Zalando, food delivery service Delivery Hero and meal-kit provider HelloFresh .

There have been successes. Jumia, the African e-commerce company, listed in April last year and when Rocket sold its stake earlier this year, it contributed tp Rocket’s net cash position of €1.9bn at the end of April.

But it has not benefitted from the recent stock market rally for tech companies, as it is overly exposed to e-commerce rather than pandemic-proof companies like Zoom .

For nostalgia sakes, here’s that interview I did with Oliver Samwer in 2015, just one more time.

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#StartupTicker – Delisting! Rocket Internet geht von der Börse


+++ Jetzt also doch! Rocket Internet will die Börse verlassen. In den vergangenen Monaten kamen immer wieder Gerüchte zu dem Thema auf. Der Berliner Internet-Investor dementierte solche Pläne immer sehr hartnäckig. Noch im Mai hieß es laut Dow Jones Newswires zu einem möglichen Delisting: “Rocket Internet hat aktuell keine Pläne für einen Rückzug von der Börse. Das sagte der CEO der Startup-Inkubators den Aktionären auf der online übertragenen Hauptversammlung.  ‘Es gibt derzeit keinen Beschluss für ein Delisting des Unternehmens’, so Samwer”.

+++ Jetzt ist der Beschluss da! “Der Vorstand der Rocket Internet SE  hat heute mit Zustimmung des Aufsichtsrats beschlossen, den Aktionären der Gesellschaft anzubieten, sämtliche auf den Inhaber lautende Stückaktien der Gesellschaft, die nicht bereits unmittelbar von der Gesellschaft gehalten werden, im Wege eines öffentlichen Delisting-Rückerwerbsangebots zurück zu erwerben”, teilt das Unternehmen mit.

+++ In der Presseaussendung heißt es: “Das Delisting erfolgt vor dem Hintergrund, dass nach Überzeugung von Vorstand und Aufsichtsrat der Gesellschaft Rocket Internet als nicht börsennotiertes Unternehmen besser positioniert ist. Die Nutzung des öffentlichen Kapitalmarkts als Finanzierungsmöglichkeit als wesentlicher Grund einer Börsennotierung ist nicht mehr erforderlich und ein hinreichender Zugang zu Kapital ist auch außerhalb der Börse gesichert. Außerhalb der Börse wird es der Gesellschaft außerdem möglich, sich unabhängig von temporären Umständen, auf denen der Fokus des Kapitalmarkts liegt, besser auf eine langfristige Entwicklung zu konzentrieren.”

+++ Rocket Internet ging 2014 mit einem Ausgabepreis von 42,50 Euro je Aktie an die Börse. Derzeit dümpelt der Kurs bei rund 19 Euro. Gründer und Konzernchef Oliver Samwer sowie Global Founders, die zusammen knapp 50 % der Rocket-Anteile halten, wollen an ihren Aktien festhalten, wie der Konzern weiter mitteilte. Alles andere wäre auch eine echte Überraschung. Der IPO von Rocket Internet war auf jeden Fall der größte Fehler, den Oliver Samwer gemacht hat.

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Berlin’s Cavalry Ventures closes €80M, backed by DACH founders and EIF

Cavalry Ventures, the Berlin-based early-stage venture fund which was the lead inceptor into BRYTER, has closed its second fund of €80M, more than 3.5x the size of its maiden fund.

Geared somewhat like a large Angel syndicate, Cavalry’s LPs tend to be active founders and other LPs in early-stage funds in the DACH region, and the fund is best known for its focus on key SaaS and B2B infrastructure startups such as those in HR, sales, PR, fundraising, legal and internationalization.

In a statement Stefan Walter, managing partner at Cavalry, said: “Our mantra has always been ‘what’s best for the startup?’. If that is staying on the sidelines and letting you as a founder do your job, that’s what we’re going to do. But if you request our support, you can count on us to be there – any time of the day.”

Typically, Cavalry invests alongside angels, both external and from within its network.

Among these angels are Martin Henk (Pipedrive), Nico Rosberg (former F1 World Champion), Viktoriya Tigipko (TA Ventures), Myke Naef (Doodle), Emmanuel Thomassin (Delivery Hero), Gero Decker (Signavio), Joshua Cornelius & Mehmet Yilmaz (Freeletics), Tobias Balling (Blinkist) and Felix Jahn (Rocket Internet, McMakler).

The Cavalry II fund is the partnership’s first vintage with institutional funds including the European Investment Fund .

Cavalry was launched by Rouven Dresselhaus, Claude Ritter and Stefan Walter in 2016 and has since invested in McMakler, Rekki and PlanRadar among others.

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#DealMonitor – #EXKLUSIV Tar Heel Capital Pathfinder investiert in Sentryc


Im aktuellen #DealMonitor für den 19. Juni werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

INVESTMENTS

Sentryc
+++ Der polnische Kapitalgeber Tar Heel Capital Pathfinder investiert eine unbekannte Summe in Sentryc. Beim Startup aus Berlin, das von Nicole Jasmin Hofmann gegründet wurde, dreht sich alles um automatisierten Produkt- und Markenschutz. “Dazu durchsucht die Software Online-Marktplätze und das Social Web nach potentiellen Fälschungen, meldet Vorfälle und unterstützt IT-basiert beim Entfernen aus dem Netz”, heißt es zum Konzept der Jungfirma. #EXKLUSIV – entdeckt über Startupdetector

Deutsche Konsum REIT
+++ Der Berliner Internet-Investor Rocket Internet hält inzwischen rund 1,18 Millionen Aktien an Deutsche Konsum REIT, einem  börsennotierten deutschen Immobilienunternehmen mit Sitz in Potsdam. Das Aktienpaket hat einen Wert von rund 20,5 Millionen Euro. Rocket Internet investiert seine Milliarden seit längerer Zeit nicht mehr nur in Startups und Grownups, sondern auch in Immobilien und größere Unternehmen. Zuletzt etwa in den Kabelanbieter Tele Columbus.

Midnightdeal
+++ Ein “renommierter Tourismus-VC aus dem DACH-Bereich” und die bisherigen Business Angel investieren eine sechsstellige Summe in das Das Wiener Travel-Startup Midnightdeal – siehe der brutkasten. Das junge Unternehmen ermöglichst seinen Nutzern Hotelaufenthalte zum Wunschpreis zu buchen. Das frische Kapital soll unter anderem in den Aufbau der Aktivitäten in Deutschland fließen.

OE Service
+++ Die Diamir Holding, also Lorenz Edtmayer und Maximilian Nimmervoll, investieren eine sechsstellige Summe in das Startup OE Service, eine noch junge Online-Plattform, die Werkstätten beim Zugang zum digitalen Servicebuch unterstützt. Das Startup aus Klagenfurt, das im März 2019 an den Start ging, wird von Janos Juvan geführt.

Achtung! Wir freuen uns über Tipps, Infos und Hinweise, was wir in unserem #DealMonitor alles so aufgreifen sollten. Schreibt uns eure Vorschläge entweder ganz klassisch per E-Mail oder nutzt unsere “Stille Post“, unseren Briefkasten für Insider-Infos.

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#Podcast – Insider #78 – Gaiali – Project Insurio – Nect – Itch Petcare – factorymarket – Gropyus


Im ds-Insider-Podcast liefern OMR-Podcast-Legende Sven Schmidt und ds-Chefredakteur Alexander Hüsing regelmäßig spannende Insider-Infos aus der deutschen Startup-Szene. In jeder Ausgabe gibt es exklusive Neuigkeiten, die bisher zuvor nirgendwo zu lesen oder hören waren. Zu guter Letzt kommentiert das dynamische Duo der deutschen Startup-Szene in jeder Ausgabe offen, schonungslos und ungefiltert die wichtigsten Startup- und Digital-News aus Deutschland. Pro Ausgabe erreicht der unser Insider-Podcast derzeit über alle Plattformen hinweg mehr als 8.000 Hörer. Hier die die neueste Ausgabe.

Insider #78 – Unsere Themen

* Atlantic Labs investiert in Gaiali #EXKLUSIV

  • Rocket Internet sucht Geld für Project Insurio #EXKLUSIV
  • Hintergründe zum Alstin-Deal mit Nect #EXKLUSIV
  • Accel investiert in Itch Petcare #EXKLUSIV
  • Cherry Ventures setzt weiter auf factorymarket #EXKLUSIV
  • Delivery Hero-Macher startet Gropyus #EXKLUSIV

Insider #78 – Unser Sponsor

Der Sponsor der heutigen Ausgabe ist die spendenfinanzierte Webseite abenteuer-regenwald.de. Und das ist ihre Werbebotschaft: Abenteuer-regenwald.de klärt seit über 15 Jahren Kinder, Jugendliche, Bildungseinrichtungen und Interessierte ohne erhobenen Zeigefinger über die Folgen der Regenwaldabholzung auf und zeigt mit praktischen Tipps, dass jeder durch einfache Anpassung seines Konsumverhaltens etwas zur CO2-Reduktion beitragen kann. Damit erreicht abenteuer-regenwald.de mehr als 1 Mio. Nutzer im Jahr. Wenn ihr es also wirklich ernst meint mit der CO2-Reduktion, dann lasst euch nicht auf einen faulen Ablasshandel ein, sondern spendet für abenteuer-regenwald.de. Wir stellen euch als gemeinnützig anerkannter Verein eine hübsche, steuerlich absetzbare Spendenurkunde aus. Damit finanziert ihr die einfachste Form der CO2-Reduktion: Indem ihr helft, sie zu vermeiden. Oder sprecht uns an, wir sind immer offen für Kooperationen, wenn ihr gutes im Schilde führt. Geht direkt auf www.abenteuer-regenwald.de/freunde, dort findet ihr alle Infos.

Insider #78 – Unser Podcast

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DHL acquires stake in Link Commerce developed by MallforAfrica

DHL has acquired a minority stake in Link Commerce, a turn-key e-commerce company that grew out of MallforAfrica.com — a Nigerian digital-retail startup.

Link Commerce offers a white-label solution for doing digital-sales in emerging markets.

Retailers can plug into the company’s e-commerce platform to create a web-based storefront that manages payments and logistics.

With the investment one of the world’s largest delivery services looks to build a broader client-base globally using a business built in Africa.

DHL is trying to get their hands more into global e-commerce…across the world and they figured our platform was a good way to do it,” Link Commerce CEO Chris Folayan told TechCrunch.

Folayan originally founded MallforAfrica, which paved the way for Link Commerce. DHL’s investment in the company —  the amount of which is undisclosed — has roots in collaboration with Folayan’s original startup.

MallforAfrica began a partnership with DHL in 2015 and launched DHL Africa eShop in 2019. The sales platform is powered by Link Commerce and has brought more than 200 U.S. and U.K. sellers — from Neiman Marcus to Carters — online to African consumers in 34 countries.

DHL AFRICA ESHOP MAP

Image Credits: DHL

Similar to MallforAfrica’s model, Africa eShop allows users to purchase goods directly from the websites of any of the app’s partners.

For the global retailers selling on Africa eShop, the hurdles that held back distribution on the continent — payments, currency risk, logistics — are handled by the underlying Link Commerce operating platform.

“That’s what our service does. It takes care of that whole ecosystem to enable global e-commerce to exist, no matter what country you’re in,” Folayan told TechCrunch in 2019.

Link Commerce was built out of Folayan’s startup MallforAfrica.com, which he founded in 2011 after studying and working in the U.S.

A common practice among Africans — that of giving lists of goods to family members abroad to buy and bring home — highlighted a gap between supply and demand for the continent’s consumer markets.

With MallforAfrica Folayan aimed to close that gap by allowing people on the continent to purchase goods from global retailers directly online.

MallforAfrica and Link Commerce founder Chris Folayan, Image Credits: MallforAfrica

The e-commerce site went on to onboard over 250 global retailers and now employs 30 people at order processing facilities in Oregon and the UK.

MallforAfrica’s Africa eShop expansion put it on a footing to compete with Pan African e-commerce leader Jumia — which went public on the NYSE in 2019 — and China’s Alibaba, anticipated to enter online retail on the continent at some point.

The Link Commerce, DHL deal won’t change that, but Folayan has shifted the hirearchy of his businesses to make Link Commerce the lead operation and Africa one market of many.

Image Credits: Link Commerce

“We changed the structure. So now Link Commerce is above MallforAfrica and MallforAfrica is now powered by Link Commerce,” Folayan explained on a recent call.

“Right now the focus is on Africa…but we’re taking this global,” he added.

Folayan and DHL plan to extend the platform to emerging markets around the world, where other companies may look to grow by wrapping an online store, payments, and logistics solution around their core business.

That could include any large entity that wants to launch an international e-commerce site, according to Folayan.

“Link Commerce is focused on banks, mobile companies, shipping companies and partnering with them to expand globally,” he said.

That’s a big leap from Folayan’s original venture, MallforAfrica.com

What began as a startup to sell brand name jeans and sneakers online in Africa, has pivoted to a global e-commerce fulfillment business partially owned by logistics giant DHL.

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Cathay Innovation’s first investment in Germany is healthcare startup Medwing

Medwing, a German startup with an ambition to tackle Europe’s shortage of healthcare workers, said on Tuesday that it has secured €28 million ($30 million) in a Series B financing round. Global venture capital firm Cathay Innovation led the round, marking its first investment in a German company. Other participating investors include Northzone, Cherry Ventures and Atlantic Labs.

The World Bank forecasted a worldwide shortage of 15 million health professionals by 2030, with demand being highest in affluent regions like Europe with an aging labor force and an aging population in need of care.

The pressing issue inspired Johannes Roggendorf, who previously worked at Rocket Internet and Bain & Company, to launch Medwing in 2017 and later brought on his co-founder Dr. Timo Fischer. The entrepreneurs discovered that, contrary to conventional wisdom, many healthcare workers in Europe wanted to work more, not less. Part of the reason why jobs were not filled was information asymmetry that led to a mismatch between supply and demand.

“There is a group of people who are willing to work more if they can manage their schedule,” Roggendorf told TechCrunch over a phone interview. “There are many qualified workers who left the healthcare system often because of inflexible working hours.”

In a survey that Medwing conducted, 50% of those who left the healthcare system said they would return if they were given more flexible working conditions.

Medwing’s solution is an automatic job matching system connecting workers with hospitals, nursing homes and other medical institutions. Focusing on Europe, the startup has so far registered more than 200,000 workers and 2,500 partner employers — including 80% hospitals in Berlin . Employers pay Medwing a commission every time a candidate is successfully placed. Each month, the platform is adding 15,000 new applicants, placing over 100 health experts in permanent positions and filling some 2,000 individual shifts. 20% of its users are looking for non-permanent jobs, according to Roggendorf.

The platform strives to differentiate itself by “starting with the candidates,” asserted the founder. Unlike traditional staffing sites, which search for applicants based on recruiters’ criteria, Medwing does the opposite and filters recruiters according to candidates’ preferences on whether the position is flexible or permanent, part-time or full-time. It’s an approach that the founder believes can optimize worker satisfaction. In addition to matchmaking, the platform also provides career consulting services to job seekers.

To Jacky Abitbol, who oversaw the deal for Cathay Innovation, Medwing is addressing two kinds of technological innovation his fund hunts for. For one, Medwing is driving “the future of work” by giving employees more autonomy and freedom. Terminal, which lets companies build out remote engineering teams overseas, is another startup in this category that has attracted financing from Cathay Innovation.

“Medwing is also bringing digital to a more traditional sector,” Abitbol told TechCrunch on the phone. That means streamlining the recruiting process by eliminating agencies or middlemen, saving time and costs for both workers and employers.

“What sounds very logical was not done this way until today,” the investor added.

Medwing operates a team of over 200 employees from over 30 countries, many of which have been hit hard by COVID-19. The startup is providing some of its services pro bono to fight the virus, placing professionals and volunteers in hospitals, nursing homes and private households that need support. Abitbol said the impact of the health crisis on the startup’s revenue remains “slight”, as only certain facilities are designated as coronavirus hospitals and demand will return to normal as the pandemic starts to ease.

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TikTok parent ByteDance leads $6M round in financial AI startup Lingxi

TikTok’s parent company ByteDance has added Lingxi, a Beijing-based startup that applies machine intelligence to financial services such as debt collection and insurance sales, to its ever-expanding portfolio of investments.

The AI startup has raised a $6.2 million Series A round co-led by ByteDance and Rocket Internet, the German accelerator that has incubated e-commerce giants Lazada and Jumia. Junsan Capital and GSR Ventures also participated in the round, which officially closed in April.

This marks one of ByteDance’s first investment deals for purely monetary returns, rather than for an immediate strategic purpose. However, with ByteDance’s recent foray into the financial services domain, that relationship could shift over time.

ByteDance as an investor

TikTok’s parent company previously focused narrowly on strategic deals, with the aim of leveraging these smaller startups’ technology, industry know-how, talents and other resources for its own business objectives. The most prominent example is perhaps its acquisition of Musical.ly, through which TikTok gained access to tens of millions of American users and a reputed product team led by founder Alex Zhu.

In 2019, ByteDance’s strategic investment team began its search for venture capital-style funding opportunities. Spearheading the effort is former Sequoia China investor Yang Jie.

There are, however, clear strategic synergies in ByteDance’s first financial investment. The online entertainment giant has already received an insurance broker license and is in the process of obtaining one for consumer finance, according to Lingxi founder and chief executive Zhongpu “Vincent” Xia. When asked if he sees ByteDance eventually deploying Lingxi’s machine intelligence in its future financial services, Xia responded, “Why not?”

ByteDance declined to comment on its entry into the financial sector.

Despite billing themselves as AI-first companies, both ByteDance and Lingxi recognize the essential role of humans before AI reaches the desired level of sophistication. ByteDance today relies on thousands of human auditors to screen content published across its TikTok, Douyin, Today’s Headlines and other apps. Likewise, Lingxi is labor-intensive and manages 200 customer representatives aided by a team of 30 AI experts.

The core of Lingxi is to “augment humans, not to replace them,” said Xia in a phone interview with TechCrunch .

Too big to change

Xia was leading a team of 90 people to work on Baidu’s commercialization of AI when he had an epiphany to do something of his own. He was convinced that AI would enhance humans’ cognitive capability, he said, the same way the steam engine had boosted humans’ physical production a century ago. The Chinese search pioneer has widely been perceived as the poster child of the nation’s booming AI industry because of its early and outsized investment in the technology, but by the end of 2017, Xia felt Baidu’s model of touting AI as a tool wasn’t working.

“We hit a bottleneck. The technology [AI] wasn’t mature enough yet, which means you have to combine it with a big team of people to perform manual tasks like data labeling, so you not only need to hire AI experts, professionals in the business you serve, but also a large number of workers to label data and train the machines,” he said.

Xia is among the industry practitioners who recognize the limitation of machines. While computers can outperform humans in completing repetitive, menial tasks, they remain unreliable in handling complex human emotions and can lead to counterproductive and even detrimental repercussions were they left with full autonomy.

The result of relying completely on machines is “client dissatisfaction,” said Xia. “The client might be very happy for the first few months, but as its business evolves and new needs arise, it will start to realize that the so-called machines are getting dumber and dumber. Artificial intelligence becomes artificial retardedness.”

Lingxi staff at work during the COVID-19 pandemic

Most self-proclaimed AI startups in China make money by selling bots akin to how old-fashioned software was sold with pre-programmed objectives, allowing little room for iteration or upgrade later on. Lingxi, in contrast, is service-based and takes a commission from client revenues.

Take debt collection — Lingxi’s primary focus at this stage — for example. When a client, a financial affiliate of one of China’s biggest internet firms, assigned Lingxi with 1.9 million yuan (about $270,000) worth of debt, the startup’s algorithms first determined how much the machines could handle. It turned out that the robots recovered 1.7 million yuan and left the rest of the cases, which Xia categorized as “irrational and complicated,” to human staff. By Q1 2020, Lingxi was able to achieve 2.5 times the average output of debt collection agencies, and it aims to ramp up the ratio to 4 times by the end of the year.

Human control

Conventionally, a company selling AI tools deals only with the IT department from its clients. Lingxi works with the business department instead. In the client’s eye, the AI startup is no different from a traditional debt collector. In practice, Lingxi is a debt collector with souped-up productivity enabled by computing power.

“The client doesn’t care what tools we use. They care only about the result,” said Xia. “The difference in working with these two departments is that the one in charge of the actual business is result-driven and will give us much stricter KPIs.”

The immediate impact of this model is that the AI-driven vendor must keep improving its algorithms, manually sampling and correcting machine decisions to improve their accuracy. “We might not be making money in the beginning, but over time, our output will certainly surpass those of our competitors.”

The service-oriented approach pushes Lingxi to get its hands dirty, upending the image of tech startups coding away in their sleek and comfortable offices. Its engineers are asked to regularly talk to clients about their real-life business challenges, whereas its customer representatives are required to attend training in how AI works.

“Fusion is what defines our company culture,” said Xia introspectively. “The technical team needs to understand business practices. Vice versa, our business people need to understand technology.”

Coveted sector

It’s not hard to see why Xia chose to target China’s financial services industry. The booming sector is lucrative and tends to be more progressive in embracing technological innovations. Competition in fintech runs high, leveling the playing field for newer entrants against those that are more established.

“There’s a saying in the Chinese tech world that goes: If you can conquer the financial industry, you have conquered the business-to-business world,” said the founder.

The three-year-old startup is targeting 40-80 million yuan ($5.6 million to $11.3 million) in revenue in 2020. It’s one of the few businesses that have, against the odds, thrived under the COVID-19 pandemic because more people are taking out loans to tide the looming economic downturn.

Meanwhile, traditional debt collectors are struggling to hire during city lockdowns due to travel bans across the country, which started to ease in March, while machine-only vendors still fail to satisfy the whole range of client demands. That gave Lingxi a big window to onboard a significant number of new clients, prompting it to hire new staff.

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African fintech firm Flutterwave launches SME e-commerce portal

San Francisco and Lagos-based fintech startup Flutterwave has launched Flutterwave Store, a portal for African merchants to create digital shops to sell online.

The product is less Amazon and more eBay — with no inventory or warehouse requirements. Flutterwave insists the move doesn’t represent any shift away from its core payments business.

The company accelerated the development of Flutterwave Store in response to COVID-19, which has brought restrictive measures to SMEs and traders operating in Africa’s largest economies.

After creating a profile, users can showcase inventory and link up to a payment option. For pickup and delivery, Flutterwave Store operates through existing third party logistics providers, such as Sendy in Kenya and Sendbox in Nigeria.

The service will start in 15 African countries and the only fees Flutterwave will charge (for now) are on payments. Otherwise, it’s free for SMEs to create an online storefront and for buyers and sellers to transact goods.

While the initiative is born out of the spread of coronavirus cases in Africa, it will continue beyond the pandemic. And Flutterwave’s CEO Olugbenga Agboola — aka GB — is adamant Flutterwave Store is not a pivot for the fintech company, which is an alum of Silicon Valley accelerator Y-Combinator.

“It’s not a direction change. We’re still a B2B payment infrastructure company. We are not moving into becoming an online retailer, and no we’re not looking to become Jumia,” GB told TechCrunch on a call.

Image Credits: Flutterwave

He was referring to Africa’s largest e-commerce company, which operates in 11 countries and listed in an NYSE IPO last year.

Flutterwave has a very different business than the continent’s big e-commerce players and plans to stick with it, according to GB.

When it comes to reach, VC and partnerships, the startup is one of the more connected and visible operating in Africa’s tech ecosystem. The Nigerian-founded venture’s main business is providing B2B payments services for companies operating in Africa to pay other companies on the continent and abroad.

Launched in 2016, Flutterwave allows clients to tap its APIs and work with Flutterwave developers to customize payments applications. Existing customers include Uber and Booking.com.

In 2019, Flutterwave processed 107 million transactions worth $5.4 billion, according to company data. Over the last 12 months the startup has been on a tear of investment, product and partnership activity.

In July 2019, Flutterwave joined forces with Chinese e-commerce company Alibaba’s Alipay to offer digital payments between Africa and China.

The Alipay collaboration followed one between Flutterwave and Visa to launch a consumer payment product for Africa, called GetBarter.

Then in January of this year, the startup raised a $35 million Series B round and announced a partnership with Worldpay FIS for payments in Africa.

On the potential for Flutterwave Store, there’s certainly a large pool of traders and small businesses across Africa that could appreciate the opportunity to take their businesses online. The IFC has estimated that SMEs make up 90% of Sub-Saharan Africa’s business serving the region’s one-billion people.

Flutterwave confirmed Flutterwave Store’s initial 15 countries will include Africa’s top economies and population countries of Nigeria, Ghana, Kenya and South Africa.

Those markets already have a number of players driving digital commerce, including options for small businesses to post their wares online. Jumia’s Jumia Marketplace allows vendors register on its platform and use the company’s resources to do online retail.

Facebook has made a push into Africa that includes its overall push to get more users to sell on Facebook Marketplace. The social media giant now offers the service in Nigeria — with 200 million people and the continent’s largest economy.

GB Flutterwave disrupt

Flutterwave CEO GB, Image Credits: TechCrunch

eBay has not yet gone live in Africa with its business to consumer website, that allows any cottage industry to create a storefront. The American company does have an arrangement with e-commerce startup MallforAfrica.com for limited sales of African goods on eBay’s U.S. shopping site.

On where Flutterwave’s new product fits into Africa’s online sales space, CEO GB says Flutterwave Store will maintain a niche focus on mom and pop type businesses.

“The goal is not be become like eBay, that’s advocating for everybody. We’re just giving small merchants the infrastructure to create an online store at zero cost right from scratch,” he said.

That’s something Flutterwave expects to be useful to Africa’s SMEs through the COVID-19 crisis and beyond.

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Goldman backed ventures Jumia and Twiga partner on produce in Kenya

Pan-African e-commerce company Jumia and B2B agtech startup Twiga Foods are partnering to deliver produce in Kenya using adaptive measures during COVID-19.

In 2019, Jumia became the first VC funded tech company in Africa to list on a major exchange, the NYSE. Based in Nairobi, Twiga raised a $30 million Series B round in October and announced plans to expand its food supply-chain business to West Africa.

Both companies are backed by venture capital from U.S. investment bank Goldman Sachs .

Per the partnership, Jumia will sell bundles of Twiga’s fresh produce on its e-commerce website. Jumia’s delivery fleet will pick up orders from Twiga’s sorting and distribution centers and then complete last mile, contact free delivery. The transactions will be cash only using Jumia’s JumiaPay app, according to Jumia Kenya CEO Sam Chappatte.

Image Credits: Jumia Kenya’s website

The arrangement is meant to leverage the strengths of both companies, while providing a safer and more affordable way for households to obtain foodstuffs through the coronavirus crisis, which started to hit East Africa last month.

Co-founded in Nairobi in 2014 by Peter Njonjo and Grant Brooke, Twiga Foods is focused primarily on connecting the produce of Kenya’s farmers more efficiently to pricing and marketplaces. The company serves around 3,000 outlets a day with produce through a network of 17,000 farmers and 8,000 vendors.

Twiga will benefit from Jumia’s B2C e-commerce platform and Twiga from Jumia’s B2B produce network, according to Jumia’s Kenya CEO.

On the product offerings, “We pulled together the core basics that a family would need for a week or two weeks,” Chappatte told TechCrunch on a call from Nairobi.

“It’s 28 kilograms of fruit and vegetables. It’s delivered in an hour and a half and they save 50% versus supermarkets.”

Image Credits: Jumia

The partnership comes as the coronavirus has hit Africa and actors across the continent’s tech ecosystem have begun to develop practices to maintain operations and stem the spread.

By WHO stats Tuesday there were 21,388 COVID-19 cases in Africa and 877 confirmed virus related deaths, up from 345 cases and 7 deaths on March 18. Kenya ranks 13th in coronavirus cases on the continent.

Countries such as South Africa, Kenya  and Nigeria — which happen to be Africa’s top tech hubs — have imposed social distancing and lockdown practices.

Chappatte believes the virus in Kenya is likely under-counted. Jumia is approaching what could become a worsening COVID-19 scenario in Kenya from two angles.

“One of the ways in which we’re facing up to the crisis and trying be as useful as possible to our communities is to remain an everyday service,” he said.

“The second piece is around the right to operate…engaging the government on how home delivery can be cashless, contactless and safe and therefore a useful service over this period.”

Like many tech ventures in Africa, Jumia needs to adapt to the health and economic realities of the coronavirus to continue to generate revenues. Since going public in April 2019 —  and being required to report quarterly financial performance — the company has faced increased pressure to demonstrate profitability.

Continued losses, a short-sell assault and an employee fraud scandal in 2019 led Jumia’s share price to plummet more than 50% since its April IPO, from  $14.50 on listing to $4.43, as of Monday.

The company weathered these events and CEO Sacha Poignonnec highlighted a bright spot in the 2019 results. Jumia finally got into the black on one key indicator, reaching a gross profit of €1.0 million after deducting fulfillment expenses in Q4 of last year.

The online retailer’s next earnings call is scheduled for May 13. It could provide a unique window into the extent COVID-19 in Africa has impacted the performance of one of the continent’s most visible tech companies.

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#StartupTicker – Was Rocket Internet bzw. Flash Ventures gerade so ausbrütet


+++ Mit Flash Ventures baut Rocket Internet derzeit – wie bereits berichtet – einen Pre-Seed Ableger auf. Zum Hintergrund: Seit einigen Monaten brütet Rocket Internet wieder verstärkt neue Startups aus. Seit 2018 waren es nach Unternehmensangaben 20 Jungfirmen. Flash Ventures soll laut Firmen-Insidern nun ein weiterer Baustein in dieser Strategie werden. Auf der neuen Flash-Website beschreibt sich der neue Geldgeber so: “We provide pre-seed capital to talented founders, empowering them to build game-changing businesses”.

+++ Ohne Bezug auf die mächstige Mutter Rocket Internet heißt es weiter: “We are a pre-seed investor, founded by a group of entrepreneurs with a proven track record in venture building. We leverage our experience and broad network to empower our founders. We are fast. We are transparent. We give 150% for our founders. We bring together the three key elements to a great venture: Founders. Ideas. Capital”. Zum Team von Flash Ventures gehören derzeit Lorenzo Franzi, Johann Nordhus Westarp und Christoph Felix Gamon.

+++ Unter Ventures findet man bei Flash derzeit sechs Startups. Namen nennt der Pre-Seed-Geldgeber keine, verweist stattdessen nur auf Segmente wie FinTech, B2B-Marketplace, Logistics, D2C Health, PropTech und InsurTech. Zum Glück wurde aber auch gerade die Companies-Übersicht bei Rocket Internet aktualisiert. Darunter sind bisher nicht genannte Jungfirmen wie Bluenest (PropTech), FlashCoffee (Food), Grosenia (B2B-Marketplace), Katoo (On-Demand Services), Loadsmile (Logistics), Spenmo (FinTech), Tinvio (On-Demand Services), Vitable (D2C Health). Der Großteil davon entfällt auf Südostasien.

+++ In Deutschland startete Rocket Internet zuletzt unter anderem Project District, Acanyo Medical, aitme, franksmile und Project Insurio. Das letzt genannte trat bisher nicht groß in Erscheinung. “Wir bieten die perfekte Versicherung für Dein Unternehmen: Einfach, schnell, zuverlässig – und 100% digital”, heißt es auf der Website.

Startup-Jobs: Auf der Suche nach einer neuen Herausforderung? In der unserer Jobbörse findet Ihr Stellenanzeigen von Startups und Unternehmen.

Foto (oben): Shutterstock

#aktuell, #flash-ventures, #rocket-internet, #startupticker, #venture-capital

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#DealMonitor – Sequoia investiert in n8n – Rocket startet Flash Ventures – Haniel übernimmt Emma


Im aktuellen #DealMonitor für den 6. April werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.

INVESTMENTS

n8n
+++ Der amerikanische Geldgeber Sequoia Capital investiert gemeinsam mit firstminute, Philipp Moehring und System.One, also Maximilian Claussen, in n8n. Das 2019 gegründete Berliner Startup, das von Jan Oberhauser geführt wird, bezeichnet sich selbst als “Free and Open Workflow Automation Tool”. Mit der Software des Startups können Nutzer verschiedenste Webanwendungrn ohne Programmierkenntnisse miteinander verbinden bzw. synchronisieren. Details gibt es nur im aktullen ds-Podcast. #EXKLUSIV

Urban Sports Club
+++ Partech, Holtzbrinck Ventures, Rocket Internet, ru-Net und Co. investieren erneut in den Berliner Sportflatrate-Anbieter Urban Sports Club. DIe Investmentrunde wurde dabei noch vor der Corona-Krise durchgezogen. Urban Sports Club wurde Ende 2012 von Benjamin Roth und Moritz Kreppel gegründet. Das Startup expandierte in den vergangenen Jahren vor allem durch Übernahmen (99Gyms, Fitengo, Somuchmore, FITrate). Zuletzt flossen rund 20 Millionen in die Jungfirma. Details gibt es nur im aktullen ds-Podcast. #EXKLUSIV

Xpension
+++ HPE Growth, Cinco Capital und Armada Investment investieren 25 Millionen Euro in Xpension, Online-Plattform für Renten- und Lebensversicherungen – siehe TechCrunch. Insgesamt konnte das InsurTech somit bereits 50 Millionen einsammeln.

Agile Robots
+++ C-Ventures, GL Ventures, Sequoia Capital China und Linear Venture Capital investieren eine achtstellige Summe in das Münchner Robotik-Startup Agile Robots. Die Ausgründung des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR) plant, das frische Kapital “für die künftige Entwicklung von Roboterprodukten, den weiteren Ausbau des schnell wachsenden Teams und das Wachstum des Unternehmens auf dem Weltmarkt einzusetzen”.

Robotise
+++ Bayern Kapital investiert gemeisam mit “mehreren Privatpersonen sowie dem Family Office eines mittelständischen Unternehmens” in Robotise. Das Münchener Unternehmen entwickelt einen Serviceroboter, der “autonom und mobil verschiedene repetitive Tätigkeiten im Bereich der Intralogistik innerhalb von Gebäuden übernimmt”. “Mit den Mitteln aus der Finanzierungsrunde soll die Robotise-Flotte im Rahmen einer Plattformstrategie kontinuierlich weiterentwickelt und ausgebaut werden”, teilt das Unternehmen mit.

Starberry Games
Play Ventures und Gameanalytics-Gründer Morten Wulff investieren 1,1 Millionen Euro in das Berliner Spiele-Startup Starberry Games. Das Startup, das bisher mit dem Spiel Idle Coffee Corp unterwegs ist, wurde 2017 unter anderem vom ehemaligen Wooga-Entwickler Antti Hattara gegründet. Idle Coffee Corp wurde nach Firmenagbane bereits mehr als sieben Millionen Mal heruntergeladen.

Yapily
+++ Lakestar, Holtzbrinck Ventures und LocalGlobe investieren 13 Millionen US-Dollar in das Londoner FinTech Yapily, eine Open-Banking-Lösung. “The new funding comes during a highly successful period for the London-based fintech, in the last six months its monthly recurring revenue has grown by over 500%; quadrupled its headcount in London to 45; and expanded into Italy, Ireland and France, as it works towards total market coverage in Europe, with new territories added regularly”, teilt das Startup mit.

EXITS

Emma
+++ Die Duisburger Investmentholding Haniel übernimmt 50,1 % an Bettzeit, dem Unternehmen hinter dem Matratzen-Startup Emma und der Traditionsmarke Dunlopillo. Die beiden Gründer, Manuel Müller und Dennis Schmoltzi, bleiben mit jeweils 24,95 % am Unternehmen beteiligt. “Mit dem Erwerb von Emma setzt Haniel seine Transformation entschlossen fort und ergänzt sein Portfolio um einen neuen Baustein”, teilt das Unternehmen mit. Im vergangenen Jahr erzielten Emma und Co. einen Umsatz von 150 Millionen Euro. Die Bewertung der Bettzeit-Gruppe soll nach unseren Informationen bei rund 200 Million Euro gelegen haben. Das Unternehmen dementiert diese Bewertung.

bearch
+++ Die Schober Information Group Deutschland übernimmt die Business-Suchmaschine bearch. Die vom Mainzer Startup Datalovers und Peter Gentsch entwickelte Suchmaschine erfasst und analysiert mittels Künstlicher Intelligenz (KI) Online-Datenmengen für die Gewinnung von B2B-Neukunden. Über den Kaufpreis wurde Stillschweigen vereinbart. “Im Rahmen der Roadmap wird die bearch-Technologie weiterentwickelt und in das Schober-Portfolio integriert”, teilt das Unternehmen mit.

VENTURE CAPITAL

Flash Ventures
+++ Der Berliner Internet-Investor Rocket Internet legt mit Flash Ventures einen Pre-Seed Ableger zu. Seit einigen Monaten brütet Rocket Internet wieder verstärkt neue Startups aus. Seit 2018 waren es nach Unternehmensangaben 20 Jungfirmen. Flash Ventures soll laut Firmen-Insidern nun ein weiterer Baustein in dieser Strategie werden. Details gibt es nur im aktullen ds-Podcast. #EXKLUSIV

Achtung! Wir freuen uns über Tipps, Infos und Hinweise, was wir in unserem #DealMonitor alles so aufgreifen sollten. Schreibt uns eure Vorschläge entweder ganz klassisch per E-Mail oder nutzt unsere “Stille Post“, unseren Briefkasten für Insider-Infos.

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Foto (oben): Shutterstock

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