Bandwango raises $3.1M to power tourism- and experience-focused deals

You might think that a startup whose primary customers are tourism bureaus would have had a pretty rough 2020, but CEO Monir Parikh said Bandwango‘s customer base more than doubled in the past year,  growing from 75 to 200.

In Parikh’s words, the Murray, Utah-based startup has built a platform called the Destination Experience Engine and designed for “connecting businesses with communities.” That means bringing together offers from local restaurants, retailers, wineries, breweries, state parks and more into package deals — such as the Newport Beach Dine Pass and the Travel Iowa State Passport — which are then sold by tourism bureaus.

Obviously, the pandemic dealt a big blow to tourism, but in response, many of these organizations shifted focus to deals that could entice locals to support nearby businesses and attractions. Parikh predicted that even after the pandemic, tourism bureaus will continue to understand that “local-focused tourism is going to be part of the mix of what we do — locals are your ambassadors, they are the best organic marketing channel.”

Plus, Parikh said that as new privacy regulations make it harder to collect data about online visitors, it’s becoming more challenging for tourism bureaus to “to prove to their funders that they’re having an economic impact.” So where bureaus were content in the past to advertise deals and then link out to other sites where customers could make the actual purchases, selling the deals themselves has become a new way to prove their worth.

Bandwango founder and CEO Monir Parikh

Bandwango founder and CEO Monir Parikh

With last year’s growth, Bandwango has raised $3.1 million in seed funding led by Next Frontier Capital, with participation from Kickstart, Signal Peak Ventures, SaaS Ventures, and Ocean Azul Partners. (The startup had previously raised only $700,000 in funding.)

Parikh said that until now, Bandwango has been a largely full service option. The selling point, after all, is that the tourism bureaus already “have great relationships with these local businesses,” but the startup can handle the hard work of “trying to wrangle 200 of their local businesses” to offer deals and accept those deals in-store.

“Our mantra is: We become your back office,” he added. But with the new funding, he wants the startup to build a self-serve product as well. “What I say to my team is that a 90-year-old grandmother, as well as 12-year-old teenager, should be able to come into our platform and say, ‘I want to create a local savings program or an ale trail’ and do it end-to-end, without our assistance.”

And while Bandwango is currently focused on providing a white-label solution to its customers (rather than building a consumer deal destination of its own), Parikh said it eventually distribute these deals more broadly by creating its own “private label brands.”

#bandwango, #funding, #fundings-exits, #next-frontier-capital, #startups, #tc, #travel


#Brandneu – 9 richtig spannende neue Startups aus München präsentiert heute wieder einmal einige junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Wochen und Monaten an den Start gegangen sind, sowie Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind. Übrigens: Noch mehr neue Startups gibt es jede Woche in unserem kostenpflichtigen Newsletter Startup-Radar.

hydesk aus München entwickelt “nachhaltiges Möbeldesign für mobil und flexible arbeitende Kunden”. Das erste Produkt der Jungfirma, die von Finian Carey und Daniel Brunsteiner gegründet wurde, ist ein faltbarer, tragbarer und recycelbarer Stehtisch und passt somit gut in die derzeitigen HomeOffice-Zeiten.

Das Münchner Startup Pina setzt mit Hilfe künstlicher Intelligenz auf die Digitalisierung des Zertifizierungsprozesses. So sollen Waldbesitzern die Möglichkeit haben, am freiwilligen Emissionsmarkt teilzunehmen. ”So wird lokaler Klimaschutz im Wald Realität: digital, messbar, und transparent”, schreibt das Team.

exfinity positioniert sich als B2B2C-Plattform für Aktivitäten. “We offer the world’s biggest diversified portfolio of attractions and experiences”, teilt das junge Münchner Startup mit. Das Startup wurde unter anderem von Christina Borensky und Georg Schiffmann gegründet, die vorher mit hip trips unterwegs waren.

Das Münchner Startup Optiwiser kümmert sich um Operations- und Supply Chain-Management. Die Bajuwaren schreiben zu ihrem Konzept: “We help our clients to boost their supply chain performance through the power of Artificial Intelligence – optimize your data wiser”.

PetLeo aus München bringt sich als “digitale Plattform für moderne Tierbesitzer, innovative Tierärzte und glückliche Haustiere” in Stellung. Die App des Startups bietet Tierbesitzern Gassirouten und Giftköder-Alerts vor allem aber eine digitale Gesundheitsakte und Videosprechstunden mit Tierärzten.

Das Team von Zenmieter möchte sich als die “Zukunft des Vermietens” einen Namen machen. Vermieter können ihre Wohnungen direkt an Zenmieter vermieten. Das Startup des Venture Builders Stryber übernimmt dann alle Aufgaben des Vermieters. Zum Team gehört unter anderem Maximilian Möhring (Keyp).

Mit Melon hievte Gründerin Cornelia Weinzierl einen Marktplatz für veganes Essen ins Netz. Die Münchnerin nennt es “das eBay und AirBnB für veganes Essen”. Über Melon kann jeder selbst gekochtes, veganes Essen mit Menschen aus der Umgebung teilen bzw. kaufen.

Organic Labs
Bei Organic Labs können Onliner Super Hafer, einen Haferdrink in Pulverform zum Selbermachen, bestellen. “Die Vorteile: Wir vermeiden CO2-Emissionen durch den überflüssig gewordenen Transport von Wasser und können auch noch Verpackungsmüll einsparen”, schreibt das Startup. 

Das Münchner Unternehmen Audicle setzt auf das erfolgreiche Curio-Konzept. Das Startup, das von Wolf Weimer vorangetrieben wird, bietet somit quasi die Zeitung zum Hören. Alles gebündelt in einer kostenpflichtigen App. Im Angebot sind derzeit “hunderte Audio-Artikel deutscher Zeitungen und Magazine”.

Tipp: In unserem Newsletter Startup-Radar berichten wir einmal in der Woche über neue Startups. Alle Startups stellen wir in unserem kostenpflichtigen Newsletter kurz und knapp vor und bringen sie so auf den Radar der Startup-Szene. Jetzt unseren Newsletter Startup-Radar sofort abonnieren!

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Collaborative iOS app Craft Docs secures $8M, led by Creandum and a ‘Skyscanner Mafia’

Launched in only November last year, the Craft Docs app — which was built from the ground up as an iOS app for collaborative documents — has secured an $8 million Series A round led by Creandum. Also participating was InReach Ventures, Gareth Williams, former CEO and co-founder of Skyscanner, and a number of other tech entrepreneurs, many of whom are ex-Skyscanner.

Currently available on iOS, iPadOS and MacOS, Craft now plans to launch APIs, extended integrations, and a browser-based editor in 2021. It has aspirations to become a similar product to Notion, and the founder and CEO Balint Grosz told me over a Zoom call that “Notion is very much focused around writing and wikis and all that sort of stuff. We have a lot of users coming from Notion, but we believe we have a better solution for people, mainly for written content. Notion is very strong with its databases and structural content. People just happen to use it for other stuff. So we are viewed as a very strong competitor by our users, because of the similarities in the product. I don’t believe our markets overlap much, but right now from the outside people do switch from Notion to us, and they do perceive us as being competitors.”

He told me this was less down to the app experience than “the hierarchical content. We have this structure where you can create notes within notes, so with every chunk of text you add content and navigate style, and add inside of that – and notion has that as well. And that is a feature which not many products have, so that is the primary reason why people tend to compare us.”

Craft says it’s main advantages over Notion are UX; Data storage and privacy (Craft is offline first, with real-time sync and collaboration; you can use 3rd party cloud services (i.e. iCloud); and integrations with other tools.

Orosz was previously responsible for Skyscanner’s mobile strategy after the company acquired his previous company, Distinction.

Fredrik Cassel, General Partner at Creandum, said in a statement: “Since our first discussions we’ve been impressed by both the amount of love users have for Craft, as well as the team’s unique ability to create a product that is beautiful and powerful at the same time. The upcoming features around connectivity and data accessibility truly set Craft apart from the competition.”

Craft ipad app

Craft ipad app

Roberto Bonazinga, Co-founder at InReach Ventures, added: “We invested in Craft on day zero because we were fascinated by the clarity and the boldness of Balint’s vision – to reinvent how millions of people can structure their thoughts and write them down in the most effective and beautiful way.”

The launch and funding of the Craft startup suggests there is something of a “Skyscanner Mafia” emerging, after its acquisition by Group (formerly Ctrip), the largest travel firm in China, $1.75 billion in 2016.

Other backers of the company include Carlos Gonzalez (former CPO at Skyscanner, CTPO at GoCardless), Filip Filipov (former VP Strategy at Skyscanner), Ross McNairn (former CEO at Dorsai, CPO at TravelPerk), Stefan Lesser (former Technology and Partnership Manager at Apple) and Akos Kapui (Former Head of Technology at Skyscanner, VP of Engineering at Shapr3D).

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After similar moves for Shopping and Flights, Google makes hotel listings free

Last year, Google made a significant change to its Google Shopping destination by making it free for e-commerce retailers to sell on Google, when before the Shopping tab had been dominated by paid product listings. It also made it free for partners to participate in Google Flights. Today, the company announced it’s now doing the same thing for hotel booking links on the vertical.

Beginning this week, Google will make it free for hotels and travel companies around the world to appear in hotel booking links on — a change that will give users a more comprehensive look into hotel room availability as they research and plan their trips.

The company is positioning this change as a way it can better help meet consumers’ needs, ahead of the expected return of travel as the pandemic comes to an end.

“When travel does resume in earnest, it’s crucial that people can find the information they’re looking for and easily connect with travel companies online,” writes Richard Holden, VP of Product Management for Google’s Travel efforts, in today’s announcement.

In reality, the adoption of free listings is part of a larger effort underway at Google to shift many of its destinations that were previously powered by paid ads to become free listings. On the e-commerce front, this shift was meant to strategically counteract the growing threat from Amazon in e-commerce, which has steadily grown its ad business over the years. Amazon is also now often the first place users go to search for products, bypassing Google entirely — a worrying threat to Google’s core ad business.

Image Credits: Google

Shortly after the launch of free e-commerce listings, Google said it saw increases in clicks to its Shopping tab (70% lift as of last June) and an increase of impressions on the Shopping tab (130% lift). The idea is that, over time, Google will be able to pull in more brands to its e-commerce platform, increasing competition. As the market becomes more crowded, some brands that were previously benefitting from the free listings will turn to ads in order to increase their visibility.

Travel, including flights and hotels, are other areas where Google is positioned to grow in terms of post-COVID web traffic. For the past several years, however, hotel booking links were offered on Google through paid Hotel Ads, which would display the real-time pricing and availability for specific travel dates.

With these listings now becoming free, consumers will have an expanded set of options. And that will make Google a more reliable place to search for bookings. It could help Google compete with an array of travel booking apps and services, which are also expected to boom in the post-COVID months to come. And though the pandemic is not over yet, there are already signals that some are treating it as such in the U.S., with states lifting mask mandates and Spring Breakers planning their annual trips to Florida beaches, for example. The full effect of the pandemic’s end hasn’t yet to be seen in travel, but consumer appetite is surely there after a year of locking down and staying at home.

Google today argues that the addition of the free listings will generate increased booking traffic and user engagement on its platform. And this will, in turn, expand the reach of advertisers’ Hotel Ads campaigns.

Meanwhile, the shift to free listing will help bring potential new advertisers into the pipeline, too, as hotel and travel companies will be able to list for free by establishing a Hotel Center account. Over time, Google says the onboarding process will be made even easier and it will reduce the complexity of its tools to provide the hotel listings. It notes that its existing hotel partners who already participate in the Hotel Prices API and Hotel Ads don’t have to take any action to appear in free booking links.


#ad-tech, #advertising, #advertising-tech, #google, #hotels, #search, #travel


Luxury air travel startup Aero raises $20M

Aero, a startup backed by Garrett Camp’s startup studio Expa, has raised $20 million in Series A funding — right as CEO Uma Subramanian said demand for air travel is returning “with a vengeance.”

I last wrote about Aero in 2019, when it announced Subramanian’s appointment as CEO, along with the fact that it had raised a total of $16 million in funding. Subramanian told me that after the announcement, the startup (which had already run test flights between Mykonos and Ibiza) spent the next few months buying and retrofitting planes, with plans for a summer 2020 launch.

Obviously, the pandemic threw a wrench into those plans, but a smaller wrench than you might think. Subramanian said that as borders re-opened and travel resumed in a limited capacity, Aero began to offer flights.

“We had a great summer,” she said. “We sold a lot of seats, and we were gross margin positive in July and August.”

The startup describes its offering as “semi-private” air travel — you fly out of private terminals, on small and spacious planes (Subramanian said the company has taken vehicles with 37 seats and retrofitted them to hold only 16), with a personalized, first-class experience delivered by its concierge team. Aero currently offers a single route between Los Angeles and Aspen, with one-way tickets costing $1,250.

Subramanian was previously CEO of Airbus’ helicopter service Voom, and she said she approached the company “very skeptically,” since the conventional wisdom in the aviation industry is that the business is all about “putting as many people into a finite amount of square footage” as possible. But she claimed that early demand showed her that “the thesis is real.”

“There is a set of people who want this,” she said. “Air travel used to be aspirational, something people got dressed up for. We want to bring back the magical part of the travel experience.”

After all, if you’re the kind of “premium traveler” who might already spend “thousands of dollars a night” on a vacation in Amangiri, Utah, it seems a little silly to be “spending hours trying to find the a low-cost flight out of Salt Lake City.”

Aero interior

Image Credits: Aero

Subramanian suggested that while demand for business travel may be slow to return (it sounds like she enjoyed the ability to fundraise without getting on a plane), the demand for leisure travel is already back, and will only grow as the pandemic ends. Plus, the steps that Aero took to create a luxury experience also meant that it’s well-suited for social distancing.

Speaking of fundraising, the Series A was led by Keyframe Capital, with Keyframe’s chief investment officer John Rapaport joining the Aero board. Cyrus Capital Partners and Expa also participated.

The new funding will allow Aero to grow its team and to add more flights, Subramanian said. Next up is a route between Los Angeles and Cabo San Lucas scheduled to launch in April, and she added that the company will be returning to Europe this year.

“It’s a horrendous time to be Lufthansa, but counterintuitively, it’s best time to start something from scratch,” she said — in large part because it’s been incredibly affordable to buy planes and other assets.

Early Stage is the premier ‘how-to’ event for startup entrepreneurs and investors. You’ll hear first-hand how some of the most successful founders and VCs build their businesses, raise money and manage their portfolios. We’ll cover every aspect of company-building: Fundraising, recruiting, sales, product market fit, PR, marketing and brand building. Each session also has audience participation built-in – there’s ample time included for audience questions and discussion.

#aero, #air-travel, #funding, #fundings-exits, #startups, #tc, #travel


Travel startup GetYourGuide secures $97M revolving credit facility

Many countries hit hard by Covid-19 are beginning to see a glimmer of optimism from the arrival of vaccinations. Now, a promising travel startup that saw its growth arrested by the arrival and persistence of the pandemic is announcing a $97 million financing facility to help it stay the course until it can finally resume normal business.

GetYourGuide, the Berlin startup that curates, organizes and lets travelers and others book tours and other experiences, has secured a revolving credit facility of €80 million ($97 million at current rates). The financing is being led by UniCredit, with CitiGroup, Silicon Valley Bank, Deutsche Bank and KfW also participating.

CFO Nils Chrestin said in an interview that the funding will let GetYourGuide come “sprinting out of the gates” when consumers are in a better position to enjoy travel experiences again.

The capital could be used potentially for normal business expenses, for acquisitions or investments, or other strategic initiatives, such as more investment into the company’s in-house Originals tour operations or new services to book last-minute experiences, he added.

And even if a lot of tourism has really slowed down, there are still people taking short-distance trips or buying activities in the cities where they live (and are not leaving). While some metro areas like London are essentially only open for booking well in advance (when the hope is lockdown restrictions might be eased), other cities like Rome or Amsterdam have activities available for booking today.

GetYourGuide’s latest financing news underscores how some startups — specifically those whose business models have not lended themselves well to pandemic living — are getting more creative with their approaches to staying afloat.

GetYourGuide has raised more than $600 million in equity capital since 2009, with its Series E of $484 million in 2019 (before the pandemic) valuing it at well over $1 billion.

But more recently, the startup backed by the likes of SoftBank, Temasek, Lakestar, and others has been shoring up its position with alternative forms of finance.

In October, GetYourGuide closed a convertible note of $133 million. While it has yet to raise the equity round that would covert that note — it could be up to 18 months before another equity round is closed, CEO and co-founder Johannes Reck told me at the time — this latest revolving debt facility is giving the startup another efficient route to accessing money.

Unlike equity rounds (or notes that can convert into equity), revolving debt facilities are non-dilutive, flexible lines of credit, where companies can quickly draw down funds as needed up to the full value of the facility. After repaying with interest, they can re-draw up to the same limit again.

In that regard, revolving debt facilities are not unlike credit cards for consumers, and similarly, they are a sign of how banks rate GetYourGuide, and perhaps the travel industry more generally, as strong candidates for paying back, and eventually bouncing back.

“We are very happy to help GetYourGuide continue its growth trajectory during this extraordinary situation that we find ourselves in”, says Jan Kupfer, head of corporate and investment banking, Germany, at UniCredit, in a statement. “The successful financing also shows once again our unique tech advisory approach, where we combine our deep tech expertise with the broad product range of a pan-European commercial bank.”

“Extraordinary situation” is perhaps an understatement for the rough year that travel businesses have had.

There do remain parts of the industry that have yet to make the leap to digital platforms — experiences, the focus of GetYourGuide, is very much one of them — and that makes for very interesting and potentially big businesses.

But between government-imposed travel restrictions, and people reluctant to venture far, or mix and mingle with others, startups like GetYourGuide have essentially found themselves treading water until things get moving again.

Last October, GetYourGuide said it had passed 45 million ticket sales in aggregate on its platform, but that figure was only up by 5 million in 10 months. As we pointed out at the time, that speaks both to a major slowdown in growth and to the struggles that companies like it are facing, and it is very likely far from the projections the startup had originally made for its expansion before the pandemic hit.

It’s not the only one: air travel, hotels, and other sectors that fall into the travel and tourism industries have largely been stagnating or in freefall or decline this year. Many believe that those who will be left standing after all of this will have to collectively brace themselves for potentially years of financial turmoil to come back from it.

Interestingly, Airbnb presents an alternative reality, at least for the moment. It appears to have captured investors’ attention and since going public in December has been on a steady upswing.

Analysts may say that there hasn’t been a lot of news coming out about the company to merit that rise, but one explanation has been that the optimism has more to do with its longer-term potential and for how tech-savvy routes to filling travel needs will indeed be the services that people will use before the rest.

That could be part of the pitch for GetYouGuide, too. Chrestin said that the company believes that travel in the U.S. market, a key region for the startup, is looking like it might rebound in Q2 or Q3. Yet even if it doesn’t, the company has the runway to wait longer.

Chrestin noted that GetYourGuide has “reinvented internal processes” and is operating much more efficiently now. “If it weren’t for the global hardship this crisis is causing, we would look back and say it was quite transformational,” he said.

“The company is very well capitalized and fully funded to profitability. Even if the current travel volume stayed like this for three years, we would not run out of capital,” he continued. “We have sufficient capital even for that scenario, but we don’t think that will happen.”

#entertainment, #europe, #experiences, #finance, #getyourguide, #tc, #tourism, #travel


#Brandneu – 6 neue Startups, die ihr euch einmal ansehen solltet präsentiert heute wieder einmal einige junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Wochen und Monaten an den Start gegangen sind, sowie Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind. Übrigens: Noch mehr neue Startups gibt es in unserem Newsletter Startup-Radar.

Kausa kümmert sich um Business Intelligence. Das Startup aus dem Hause Merantix teilt dazu mit: “Our mission is to empower businesses to make data-driven decisions faster and more effortlessly. Therefore, we are building an analytics platform using machine learning to reason why KPIs change”.

Das Berliner Startup A+energy tritt an, um den “Strommarkt zu revolutionieren: Weg von Ineffizienz, Intransparenz, und teuren und unübersichtlichen Tarifen zu dem fairsten Stromanbieter auf dem Markt”. Das Strom-Startup wird von Matthias Martensen vorangetrieben.

Mit mercanis möchten scoutbee-Gründer Fabian Heinrich und Moritz Weiermann (zuletzt Director Of Operations, scoutbee) eine “neue Art Dienstleistungen zu kaufen” zu etablieren. Our cutting-edge tool enables customers to source services in a smart, efficient, and compliant manner”, teilt das Berliner Startup mit.

Das Berliner FinTech Ride wurde von Christine Kiefer (BillPay, Pair Finance) und Felix Schulte gegründet. Das Gründerteam möchte “Finanzprodukte und die Vermögensstrukturierung demokratisieren”. Rise sieht sich dabei das “das erste Fintech, das sich auf die echte Rendite, nach Steuern und Kosten, konzentriert”.

The Staycation Collection
Hinter dem Berliner Travel-Startup The Staycation Collection, das von Emily McDonnell gegründet wurde, verbirgt sich eine “Travel Agency for the Digital Age”. Die Jungfirma möchte vor allem mit einer Auswahl an Hotels und Ferienwohnungen punkten.
Hinter verbirgt sich ein Online-Shop für nachhaltige Naturkosmetik. Wichtig ist den Berlinern dabei, dass alles “ganz ohne Plastik und Zusatzstoffe” auskommt. Zudem plant mypandoo-Team “eigene Kosmetik wie Deocreme und Seifen herzustellen”.

Tipp: In unserem Newsletter Startup-Radar berichten wir einmal in der Woche über neue Startups. Alle Startups stellen wir in unserem kostenpflichtigen Newsletter kurz und knapp vor und bringen sie so auf den Radar der Startup-Szene. Jetzt unseren Newsletter Startup-Radar sofort abonnieren!

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#Gastbeitrag – Was Gründer aus dem Aus von fromAtoB lernen können

Das Corona-Jahr 2020 führte zum Aus zahlreicher Startups, darunter auch des Travel-Startups fromAtoB, das 2008 von Veit Blumschein, Daniel Nolte und Johannes Graßmann gegründet wurde. Doch aus jedem Ende können Gründer wichtige Schlüsse für sich und für andere ziehen. Veit Blumschein, der inzwischen erfolgreich mit seinem zweiten Startup Lanes & Planes ist, erzählt von seinen Learnings nach dem Aus für fromAtoB und wieso er bereits vor Jahren das Unternehmen verlassen hat.

Stellungnahme von Veit Blumschein zum Aus von fromAtoB

Die Nachrichten vom Aus meines ersten Startups fromAtoB trafen mich wie ein Schlag. Müsste ich das Gefühl beschreiben, würde ich sagen: Es ist, als würde man die Nachricht vom Tod einer Ex-Freundin bekommen – also einer Person, mit der man in der Vergangenheit eine sehr intensive Liebesbeziehung hatte, die aber nicht mehr Teil der Gegenwart ist. Und doch schmerzt diese Nachricht im Hier und Jetzt natürlich. Denn Gründer und Startup sind ja oft untrennbar miteinander verbunden, auch wenn man nicht mehr dort arbeitet. Umso schmerzvoller, wenn es sich um das erste eigene Startup handelt. Doch ich bin überzeugt, das jedes Aus auch Learnings für die Zukunft bereithält. Deshalb möchte ich mit Blick zurück den Blick nach vorne werfen. Ein paar Learnings aus meiner Zeit bei fromAtoB.

Reine Transaktionsmodelle in der Vermittlung von Transport sind ein sehr schweres Geschäftsmodell 

fromAtoB ist in der Reisebranche ein klassischer B2C-Anbieter, bei dem für jede gebuchte Transportleistung eine kleine Gebühr anfällt. Technisch war die multimodale Reiseplattform von Beginn an hervorragend aufgestellt und wir konnten den Kunden ein hervorragendes Produkt anbieten. Ein reines Transaktionsmodell ist jedoch von mehreren Faktoren abhängig, die in Krisenzeiten und bei geringerem Reiseaufkommen den Erfolg des anbietenden Unternehmens sehr stark beeinträchtigen können. Im B2C-Geschäft sind die Warenkörbe der Kunden eher klein, der Margendruck extrem hoch und es gibt kaum Provisionen von den vermittelten Anbietern. Sprich: das Geschäft rentiert sich nur, wenn auch eine relativ hohe Anzahl von Personen ständig auf der Plattform Reisen bucht und der vermittelte Leistungsträger diese Vermittlung auch mit einer angebrachten Provision honoriert und vergütet. Schon lange vor Corona haben Daniel Nolte und ich aus diesem Grund mit Lanes & Planes ein alternatives und nachhaltigeres Geschäftsmodell im Travel-Bereich aufgestellt. Lanes & Planes verfügt als SaaS-Anbieter für B2B-Kunden eine Mischung aus Lizenz- und Transaktionsmodell, das heißt die Kunden zahlen eine feste monatliche Lizenzgebühr für die Nutzung der Software sowie eine Gebühr pro Reisebuchung. Natürlich hat auch uns Corona hart getroffen, aber mit diesem Umsatz-Grundsockel sind wir bisher sehr erfolgreich durch die Krise gekommen. Für Daniel und mich hieß das damals: Klarer Use Case, aber wir müssen ihn für einen Markt entwickeln, der auch bereit ist dafür zu bezahlen – was genau unser Ansatz in der integrierten Travel- & Expense-Lösung von Lanes & Planes ist.

Zielgerichtetes Targeting

Der Reisemarkt ist hart umkämpft. Auch fromAtoB als Reisebuchungs-Plattform war zu keinem Zeitpunkt alleinige Marktmacht. In der Folge spielt das Marketing eine entscheidende Rolle. Schon zu meinen Zeiten bei fromAtoB musste man sechsstellige Beträge an v.a einen große Werbeplattform aus USA zahlen, um sichtbar zu bleiben. Diese einseitige Abhängigkeit verschärft sich nochmals massiv in Krisenzeiten, wenn die Nachfrage zurückgeht aber das Angebot weiter hoch bleibt.

Scheitern ist Teil des Gründers-Daseins 

Zum Schluss ein allgemeineres Learning aus meiner Zeit als Gründer: Scheitern ist Teil des Spiels und wir müssen aufhören Scheitern zu stigmatisieren – sowohl persönlich als Gründer als auch gesellschaftlich! Für mich heißt das: Hinfallen, aufstehen, abstauben, weitermachen und nicht die gleichen Fehler nochmal machen!

Daniel und ich hatten bei fromAtoB eine unglaublich intensive, tolle und sehr lehrreiche Zeit. Aber wir merkten auch, dass für uns die Möglichkeiten der Weiterentwicklung eingeschränkt waren. Wir waren daher froh, dass wir mit Gunnar Berning als neuen CEO jemanden gefunden haben, der unsere Vision von fromAtoB weiter so leidenschaftlich und durchaus auch erfolgreich weitergetrieben hat. Aber auch er konnte letztendlich nichts gegen eine höhere Gewalt wie eine weltweite Pandemie ausrichten. Aus eigener Erfahrung sprechend ist eines jedoch sicher: Erfahrung verknüpft mit emotionaler Intensität sorgen für eine viel steilere Lernkurve als eine traditionelle Aus- oder Weiterbildung es je könnten!

Zuletzt noch der Aufruf an alle ehemals Beschäftigten von fromAtoB: Meldet euch gerne bei mir! Lanes & Planes hat aktuell zahlreiche offene Stellen (in München) und freut sich über Bewerbungen der alten Belegschaft von fromAtoB.

TippÜber 35 Startups, die 2020 leider gescheitert sind

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#aktuell, #fromatob, #gastbeitrag, #travel


Ahead of inauguration, Airbnb pledges bans for anyone involved in Capitol riot

Building on a policy that the company said has been in place since the Charlottesville protests back in 2017, Airbnb said it will take additional steps to beef up community protections for the DC metro area ahead of the presidential inauguration.

Airbnb already removes people from the platform who are associated with violent hate groups ahead of specific events, the company said.

And ahead of the inauguration, the company said it would use a seven-step plan to ensure that the DC metro-area isn’t overwhelmed with white supremacists, neo-Nazis, or “western chauvinists.”

Airbnb said it would ban individuals identified as involved in criminal activity around the Capitol at last week’s riot. “When we learn through media or law enforcement sources the names of individuals confirmed to have been responsible for the violent criminal activity at the United States Capitol on January 6, we investigate whether the named individuals have an account on Airbnb,” the company said. “This includes cross-referencing the January 6 arrest logs of D.C. Metro Police. If the individuals have an Airbnb account, we take action, which includes banning them from using Airbnb.”

That’s in addition to another sweep of existing reservations at locations around the Capitol in the days leading up to the inauguration to ensure that no one associated with hate groups slips through its dragnet.

The company will also tighten up booking requirements, with additional identity verification measures and other security checks to ensure that background checks are up-to-date.

As final steps, the company said that it is communicating with booking guests to inform them that if they’re bringing people who are associated with hate groups then they could face legal action from Airbnb. Hosts are also being told by the company that if they suspect anything about individuals staying on their properties that they should contact the company’s Urgent Safety Line.

#airbnb, #capitol-riot, #hospitality-industry, #tc, #travel, #vacation-rental


#Interview – “Unser einziges Ziel – Durchhalten und das Corona-Jahr hinter uns bringen – haben wir erreicht”

Die Corona-Krise traf das Travel-Startup Urlaubsguru hart. Bereits Ende März schickte die 2012 gestartete Schnäppchenplattform mit Sitz in Holzwickede im Ruhrgebiet rund 100 seiner 160 Mitarbeiter in Kurzarbeit. Später waren auch Entlassungen nötig. Zudem musste das Travel-Unternehmen seine Offline-Ableger schließen. “Egal, wie gut du dich mit deinem Unternehmen aufstellst, es gibt Krisen, auf die kann man sich nicht vorbereiten”, sagt Mitgründer Daniel Marx. Im Interview mit spricht der Urlaubsguru-Macher einmal ausführlich über das fast abgelaufene Jahr.

2020 geht als Corona-Jahr in die Geschichtsbücher ein. Was hast du in den vergangenen Monaten gelernt?
Egal, wie gut du dich mit deinem Unternehmen aufstellst, es gibt Krisen, auf die kann man sich nicht vorbereiten. Wir waren in den letzten Monaten so flexibel wie nie zuvor, haben uns tagtäglich auf die geänderten Rahmenbedingungen eingestellt und uns angepasst. Diese Schnelligkeit trotz Kurzarbeit aufrechtzuhalten war häufig eine große Herausforderung, aber gemeinsam als starkes Team haben wir es geschafft.

Wie lief 2020 wirtschaftlich für euch – habt ihr eure Ziele erreicht?
Naja, rund lief es auf jeden Fall nicht. Ich würde sagen, dass das wohl das herausforderndste Jahr in unserer Unternehmensgeschichte war. Wie du dir vorstellen kannst, mussten wir unsere Ziele für 2020 schon zu Beginn der Corona-Pandemie wieder über Bord werfen und anpassen. Sie waren für dieses Jahr dann doch etwas zu ambitioniert. Unser einziges Ziel – Durchhalten und das Corona-Jahr hinter uns bringen – haben wir erreicht.

Blicken wir mal auf die positiven Dinge: Was war das Highlight in diesem Jahr bei euch?
Wir haben die Zeit genutzt und unsere Website überarbeitet. Unser IT-Team hatte genügend Ressourcen, um ein neues System zu erarbeiten. Die Zeit wäre in einem normalen Geschäftsjahr dafür zu knapp gewesen. So konnten wir uns unter anderem im IT-Bereich für die Zeit nach Corona weiterentwickeln und gut aufstellen. Besonders bemerkenswert finde ich den Zusammenhalt unter den Kolleginnen und Kollegen, die die Krise mit uns meistern. Darauf bin ich wirklich stolz.

Welches Projekt steht bei euch für 2021 ganz oben auf der Agenda?
Wir werden zum 1. Januar 2021 die UNIQ GmbH in die Urlaubsguru GmbH umbenennen. Damit fokussieren wir uns dann auch für die Außenwelt noch klarer auf Urlaubsguru und bekennen uns zur Tourismusbranche. Unser erstes Ziel ist die Rückkehr zur Reisefreiheit, damit wir wieder richtig loslegen können. Leider liegt diese Entscheidung nicht in unseren Händen und wir müssen auf die endgültigen Beschlüsse der Regierung warten. Aber wir können es nicht erwarten, das Fernweh unserer Kunden wieder zu stillen und zur Normalität zurückzukehren. Die Welt wartet auf uns!

Was hast Du Dir persönlich für 2021 vorgenommen?
Ich möchte selbst wieder mehr Leichtigkeit spüren, aber diese Leichtigkeit auch meinem Umfeld geben und vermitteln. Dieser Wunsch gilt beruflich, wie auch privat.

TippIn unserer Rubrik “Jahresrückblick” schauen wir zurück auf 2020!

Themenschwerpunkt Ruhrgebiet

#Ruhrgebiet: Gemeinsam mit dem ruhrHUB berichtet regelmäßig über die Startup-Szene im Ruhrgebiet. Mit hunderten Startups, zahlreichen Gründerzentren und -initativen, diversen Investoren sowie dutzenden Startup-Events bietet das Ruhrgebiet ein spannendes Ökosystem für Digital-Gründer – mehr im Startup Guide Ruhrgebiet. Das Buch “Wann endlich grasen Einhörner an der Emscher” wiederum erzählt die spannendsten Startup- und Grown-Geschichten aus dem Ruhrgebiet.

Startup-Jobs: Auf der Suche nach einer neuen Herausforderung? In der unserer Jobbörse findet Ihr Stellenanzeigen von Startups und Unternehmen.

Foto (oben): Urlaubsguru

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Unicorn travel startup Hopper is facing a pandemic-fueled customer service nightmare

Mobile travel app Hopper has been hit hard by the COVID-19 pandemic as consumers canceled their trips and airlines dropped their flights. But the complications around getting airline credits and refunds have since turned into a customer service crisis for the airfare prediction and ticket booking startup, which had been valued at $750 million back in 2018 before reaching unicorn status thanks to an undisclosed round it closed amid COVID lockdowns this year. Currently, hundreds of Hopper customers are trashing the app in their app store reviews, calling Hopper a scam, threatening legal action, and warning others to stay away.

The key complaint among many of these users was not only how their flight was canceled by an airline and that they couldn’t get a refund, but that there was no way to get in touch with someone at Hopper for any help. There wasn’t even a phone number to call, the user reviews said.

These complaints on the app stores have been harsh and a PR disaster for Hopper’s brand.

To give you an idea of what’s being said, here’s a small sampling:

  • No phone number to reach and takes a week or more to get back to an email.”
  • “No way to contact customer service no [one] has responded to my inquiries at all. The help tab just sends you in a constant loop.”
  • “Warning. This company will take your money. They give zero refunds and there is no one to talk to.”
  • “Customer service continues to be an absolute joke. We…put support requests in a week ago, zero response.”
  • “Hopper is great if you want your flight cancelled and money never refunded. There is LITERALLY no customer support.”
  • “I understand there is a lot of traffic on the app due to COVID, but having to post a review in order to receive any sort of attention and being unable to reach out through the app for my issue was very frustrating.”
  • “There is no way to contact anyone. The Contact Us page is just a Q&A page.”
  • “I was never refunded and when I reached out to their ‘need help’ I received the generic email which stated someone will get back with me. I waited a week and sent another message and I still have not heard anything. Hopper took my money on a flight that was cancelled by the airline and never notified me.”
  • “Not [sic] existing customer support. If you need help your [sic] only option is ‘read a post.’ Buyer beware. It’s a total scam.”
  • “I’ve reached out multiple times regarding a flight a credit from April of 2020 and they have yet to provide me with any details or help me with using the credit.”
  • “This company is a fraud! Do not use Hopper! I will be getting a lawyer!”
  • “Can’t say enough bad things about this service…Have to wait 15 days for response. Unbelievable.”
  • “I booked a flight back in June that I still haven’t been refunded for because the airline will only refund the agent directly. Non-existent customer service.”
  • “I spent over 3K and 3 months later, still no refund.”
  • “I have been waiting seven months for a refund.”

To date, users have left over 550 one-star reviews on iOS and 302 on Android, per Sensor Tower data. Hundreds of these are visible when you sort by “Most Recent” reviews on iOS, which is damaging to what had been, before the pandemic, a trusted and respected travel brand.

@.sp2020##hopper is getting trashed — no customer support? Can’t get refund? ##covid ##travel♬ Trouble’s Coming – Royal Blood

Hopper, to its credit, openly admitted to TechCrunch it’s been massively struggling with what it referred to as “unprecedented volumes of customer support inquiries since the start of the pandemic began,” or 2.5X its normal rate.

The company says it’s currently receiving over 100,000 inbound support requests per month, as consumers and airlines alike changed and canceled their flights. Since April, it’s seen over 980,000 inbound customer service requests.

A number of the inquiries are from customers are asking for refunds due to COVID-related cancellations. Typically, airlines offer a modified flight when they make a schedule change, and many consumers will take this modification. Some customers, however, will want a refund so they can rebook a different flight or because they’ve chosen to cancel their travel plans entirely. The pandemic has exacerbated this problem, driving cancelation rates around five times higher than usual, Hopper says.

Another point of confusion is who should handle these refunds. Hopper says customers can either reach out to the airline directly for a refund for help rebooking or they can ask Hopper to handle it. It also noted a small number of airlines don’t allow refunds, only travel credit. The airlines dictate these policies, which means Hopper can’t just offer to refund everyone — it would have lost too much money to survive, if it did so.

“We would have had to put out about half a billion dollars,” explains Hopper CEO Frederic Lalonde, describing the situation to TechCrunch. We had reached out to understand the situation, given the sizable customer backlash against the previously popular app.

“The way the airline system works is if I refund you as a customer who booked from us, I’m not going to get that money back. We would have put ourselves out of business,” Lalonde saus.

In addition, Hopper doesn’t generally received the refunds itself. They go directly from the airline to the customer. And many customers had to wait on refunds this year due to COVID issues. But there are some exceptions. For a few low-cost carriers, like Frontier, Spirit and others, Hopper does have to process the refund from the airline and then return these to the customers. So in these cases, Hopper’s non-responses to customer support inquiries left customers without options. (We’re documenting how the airlines are responding to our inquires about Hopper refunds here. It’s confusing to say the least.)

But the root of Hopper’s customer service nightmare wasn’t the chaos caused by the pandemic and the airlines’ cancellations themselves. It was how Hopper approached handling the situation.

“We failed our customers,” Lalonde admits. “We had a bunch of people that trusted us.”

He said Hopper has now addressed many of the customer complaints and issues. But many more than still remain. “There’s no universe where that’s what we set out to do,” he adds.

During the course of the year as the customer service crisis escalated, Lalonde says his personal email and mobile phone was published on the web. He’s since opened up several thousands — or maybe even tens of thousands — of emails and voicemails of customers in need of assistance.

In hindsight, one misstep Hopper made is that it didn’t hire more customer service agents to deal with what the pandemic would bring. In fact, Hopper did the opposite — the company furloughed agents in an effort to cut costs and stay in business. At the time, Lalonde explains, there was just too much uncertainty to hire. Stores were out of toilet paper. The Western world had closed for travel. Vaccines had typically taken years to create. This was looking like a long-term, worst-case scenario.

“We had to build an operational plan of zero dollars of revenue for four years. That’s what I gave my board,” Lalonde says.

When lockdowns lifted and travel started to come back, so did some of Hopper’s agents. But the customer service issues, by then, had skyrocketed as airlines canceled and changed schedules at high rates, and began to issue Future Travel Credits (FTC). Instead of adding more agents to help solve customer service problems, Hopper decided to apply automation, with a goal of allowing customers to solve more themselves. During the course of 2020, Hopper automated exchanging flights in the app, redeeming FTC issued by airlines, managing schedule changes, adding self-serve cancellations, and it rolled out follow-up emails to customers after they requested a cancellation.

Lalonde had believed automation would ultimately be more critical to long-term survival than hiring more agents.

“Would it have made a big difference [to add more agents]? Honestly, I don’t really think so. I think it would maybe have gotten 10% more done,” says Lalonde. “Could you find thousands of customers that would have gotten [help] sooner? Yes. But would it really have moved the need on the millionth inbound request we got? No.”

Another area where Hopper fell short was on customer communication.

This is most apparent from the App Store complaints.

Customers may be expressing frustration over refunds, but they’re even angrier that they can’t get in touch with anyone. And Hopper didn’t necessarily do itself any favors here by sending out emails which said it was aiming to get back to customers within 24 hours — an entirely unrealistic promise. (See below)


Image Credits: Hopper email (provided by customer) / Hopper email (provided by customer)

Hopper also chose to shut down its phone line when it realized that 80% of customers were waiting on hold for 45 minutes, even though, arguably, some customers would have preferred that to nothing at all. Instead, it rolled out an online structured triage system that helped prioritize incoming complaints. It even had a button to push if users were stuck at the airport so they could get more urgent assistance.

The problem was customers couldn’t find Hopper’s help features.

“Was our communication strategy broken? Yes,” admits Lalonde.

He says he decided to put the team on actually dealing with the FTC and the refunds, and not talking to people. “That made us look a hell of a lot worse, optically, but we got through a lot of work…because at the end of the day, after the fifth repetitive email, people got just as angry [as when they were ignored].”

Hopper has since apologized to customers and sent out an additional $1.5M in travel credits to its customers, in addition to the refunds it has now processed, to help make up for its issues. It’s still working through the backlog of customer service issues. And it expects another good six months of chaos as the vaccines shipping now aren’t immediately going to solve the airlines’ travel problem.

Over the next two months, Hopper also says it will be increasing its support team by 75% now that future looks more certain. It also plans to roll out in-app updates including a resolution center, escalation path, status check to prevent duplicate requests, and add in-app structured requests, in addition to more communication updates involving email campaigns, better in-app messaging, and website access to check on booking status.

It’s a wonder how a company in this nightmare situation could even survive, much less raise funds, when its brand is being dragged through the mud and hundreds — or even thousands of customers — have been unsatisfied.

As it turns out, Montreal-headquared Hopper will survive, at least in the near-term, thanks to a Canadian government bailout.

In early May, Hopper raised $70 million from both institutional and private investors. The Canadian government chose to save promising tech business impacted by the pandemic with direct financial support. The largest portion of the $70 million round (more than half, but not, say, 99%) included funds from the Business Development Bank of Canada (BDC) and Investissement Quebec. In addition, all of Hopper’s existing investors returned, joined by new investors Inovia and WestCap.

The Canadian government — which Lalonde describes as “more like socialists than you would think” — helped by de-risking the other investors by leading venture rounds into tech businesses that had been doing well pre-pandemic.

“They did this at a very large scale and it’s stabilized the tech sector in Canada,” he says. The new funds now value Hopper “right at unicorn level” in U.S. dollars, Lalonde adds, meaning the business is valued around $1 billion.

One reason why Hopper may have struggled with how to proceed during the pandemic was the sizable uncertainty around the U.S. market, which Lalonde says was “very scary.”

“We never knew what was going to happen. If there had been a better plan there, we probably would have been able to provision a bit more. But we had no idea. The lockdowns were at the state level,” he explains. “If you’re trying to figure out how aggressive you want to be on investing, spending, emergency injections, or how things are going to recover, the more predictability there is at the government level, the easier it is to make a decision. The U.S. wasn’t the most predictable environment,” Lalonde says.

While Hopper’s business is saved for now, the app’s brand reputation has taken a huge hit.

The question now is whether that, too, is recoverable?

“I don’t know,” says Lalonde. “I’ll tell you this, the only way that the only right way to approach that is just keep doing the right thing, one customer at a time.”

#airlines, #apps, #covid, #hopper, #travel


#Offline – #EXKLUSIV Tank & Rast macht fromAtobB dicht

Der Raststättenbetreiber Tank & Rast schickt fromAtobB aufs Abstellgleis. Das Unternehmen hatte die Buchungsplattform für Bahnangebote, Flüge, Mitfahrgelegenheiten und Fernbusverbindungen Anfang 2018 aus der Insolvenz heraus übernommen. fromAtobB ging 2008 als an den Start. Das Travel-Unternehmen wurde einst von Veit Blumschein, Daniel Nolte (beide inzwischen mit Lanes & Planes unterwegs) und Johannes Graßmann gegründet.

Vor der Insolvenz und nach der Übernahme durch Tank & Rast führte Gunnar Berning, ehemals twago, das Berliner Unternehmen. Geldgeber wie Seventures Partners und Creathor Venture investierten in der Vergangenheit rund 10 Millionen Euro in fromAtoB. Ende 2017 platzte dann eine weitere Finanzierungsrunde, Berning blieb damals nichts anderes übrig, als den Weg zum Amtsgericht anzutreten und der Antrag auf Eröffnung des Insolvenzverfahrens.

Die Übernahme durch Tank & Rast rettete das Unternehmen damals vor dem kompletten Aus. “Tank & Rast und FromAtoB ergänzen sich gut”, befand Firmenchef Karl-H. Rolfes vor knapp zwei Jahren. “Wir wollen FromAtoB zu einer führenden Reise-App im Markt weiter entwickeln und zugleich die große Digital-Expertise der Mitarbeiter für das Wachstum unserer Gruppe insgesamt nutzbar machen.” Zuletzt wirkten mehr als 60 Mitarbeiter für fromAtobB. Diese suchen nun alle kurz vor dem Jahreswechsel neue Herausforderungen.

Tank & Rast teilt auf Nachfrage mit: “Es ist richtig, dass die Pinion Digital GmbH den Betrieb zum 31.12.2020 einstellt. Davon betroffen ist auch die von ihr angebotene multi-modale Suchmaschine, die ebenfalls eingestellt wird. Unmittelbar vom Einbruch der Reisekonjunktur betroffen, vereitelte die anhaltende Pandemie die Suche nach einem strategischen Partner aus der Reisebranche, der das Unternehmen hätte sinnvoll in sein Angebot integrieren können”.

Travel-Startups hatten es zuletzt nicht leicht. Die Corona-Krise dürfte auch bei fromAtobB für erhebliche Probleme und wohl auch Umsatzeinbußen gesorgt haben. Unter dem Dach eines Großunternehmens wie Tank & Rast dürfte es in den vergangenen Monaten jedenfalls nicht leicht gewesen sein für das fromAtobB-Team. Wettbewerber wie Omio konnten aber auch zuletzt immer mehr neue Geldgeber an Land ziehen. Temasek, Kinnevik, Goldman Sachs, NEA und Kleiner Perkins investierten noch im August 100 Millionen US-Dollar in das Travel-Startup Omio, eine Reiseplattform über die Nutzer Bahn-, Bus- sowie Flugtickets vergleichen und auch buchen können.

TippStartups, die 2020 (bisher) leider gescheitert sind

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Foto (oben): Shutterstock

#aktuell, #berlin, #fromatobb, #offline, #tank-rast, #travel


In first IPO price range, Airbnb’s valuation recovers to pre-pandemic levels

This morning Airbnb released an S-1/A filing that details its initial IPO price range. The home-sharing unicorn intends to price its shares between $44 and $50 per share in its debut.

Per the company’s own accounting, it will have 596,399,007 or 601,399,007 shares outstanding, depending on whether its underwriters exercise their option. That gives the company a valuation range of $26.2 billion to $30.1 billion at the extremes.

The company’s simple share count does not include a host of other shares that have vested but not yet been exercised. Including those shares, the company’s fully diluted valuation stretches to $35 billion, by CNBC’s arithmetic.

The Exchange explores startups, markets and money. Read it every morning on Extra Crunch, or get The Exchange newsletter every Saturday.

The top-end of Airbnb’s simple valuation places it near its Series F valuation set in 2017. Its fully-diluted valuation exceeds that $30.5 billion valuation and is far superior to the $18 billion, post-money valuation that it raised at during its troubled period early in the COVID-19 pandemic.

For those investors, Silver Lake and Sixth Street, the company’s initial IPO price range is a win. For the company’s preceding investors, to see the company appear ready to at least match its preceding private valuation is a win as well, given how much damage Airbnb’s business sustained early in the pandemic.

But how do those Airbnb valuation numbers match up against its revenues, and will public market investors value the company based on its current results, or expectations for a return-to-form once a vaccine comes to market? And if so, is Airbnb expensive or not?

Expectations, hopes and hype

Shares of Booking Holdings, which owns travel services like Kayak, Priceline, OpenTable and others, have almost doubled in value since its pandemic lows and is within spitting distance of its all-time highs. This despite its revenues falling 48% in its most recent quarter. There’s optimism in the market that travel companies are on the cusp of a return to form, buoyed — we presume — by good news regarding effective coronavirus vaccines.

My expectation is that Airbnb is enjoying a similar bump, as investors intend to buy its shares not to bask in awe of its Q4 2020 results, but instead to enjoy what happens in the back half of 2021 as vaccines roll out and the travel industry recovers.

But happens if we stack Airbnb’s revenues against its valuation today?

#airbnb, #booking-holdings, #fundings-exits, #silver-lake, #startups, #tc, #travel, #unicorn


#DealMonitor – Tourlane bekommt 20 Millionen – Carbon Relay übernimmt StormForger

Im aktuellen #DealMonitor für den 18. November werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.


+++ Die Altinvestoren HV Capital, Sequoia Capital, Spark Capital und DN Capital investieren weitere 20 Millionen US-Dollar in Tourlane. “Mit dem frischen Kapital kann sich Tourlane weiter auf seine Vision fokussieren, ein auf Technologie und Reisekompetenz basierendes End-to-End-Erlebnis für die Buchung einzigartiger Individualreisen zu schaffen”, teilt das Startup mit. Das Berliner Travel-Startup, das 2016 von Julian Stiefel und Julian Weselek gegründet wurde, vermittelt “maßgeschneiderte Traumreisen” im höheren Preissegment. Insgesamt flossen nun schon mehr als 100 Millionen US-Dollar in Tourlane. Zuletzt hieß es, dass sich Tourlane Corona-Matching-Gelder gesichert hat.

+++ Die amerikanische Investmentfirma Marlin Equity Partners investiert – wie bereits berichtet – eine zweistellige Millionensumme in das Hamburger Unternehmen Coyo. Das Startup wurde 2010 von Jan Marius Marquardt gegründet – zunächst als IT-Beratungsagentur (Mindmash). Seit 2012 bietet Coyo eine Social-Intranet-Software an. Bisher setzte Gründer Marquardt komplett auf Bootstrapping. Marlin Equity Partners meldete beim Bundeskartellamt bereits den “mit­tel­ba­ren An­teils- und Kon­trol­l­er­werb” bei Coyo an.

+++ Left Lane Capital und DN Capital investieren weitere 5 Millionen in GoStudent. “Die Erhöhung des Investments, abermals inmitten der Corona-Pandemie, ist Ausdruck der Überzeugung in das weitere Wachstum des Startups im aufstrebenden E-Learning-Sektor”, teilt das Startup mit. Left Lane Capital und DN Capital investierten erst im Sommer dieses Jahres 8,3 Millionen Euro in GoStudent. Das Wiener Startup, das sich als E-Learning-Dienst positioniert, wurde 2017 von Gregor Müller, Felix Ohswald und seinem Bruder Moritz Ohswald gegründet. GoStudent bietet kostenpflichtige Einzel- und Gruppenkurse an.

+++ Der Versicherer HDI, der zum Talanx-Konzern gehört, investiert eine einstellige Millionensumme in das Inkasso-Startup Troy – siehe FinanceFwd. Das junge FinTech will sich als Unternehmen für “kundenfreundliches, digitales Inkasso” etablieren. troy setzt dabei auf “Tools und Methoden aus Marketing und CRM und verbindet sie mit Daten und Machine Learning”. Das Startup wurde 2017 von Philip Rürup und Till Völzke in Lippstadt gegründet. eCAPITAL, BORN2GROW, Avala Capital und Seed X Liechtenstein investierten zuletzt einen mittleren einstelligen Millionenbetrag in troy.

+++ “Führende Investoren aus dem Finanzsektor” investieren eine mittlere siebenstellige Summe in das Münchner FinTech Fulfin, einen Kreditgeber für E-Commerce-Verkäufer. Das Startup, das 2018 von Nathan Evans, Alfred Gruber, Peter Eriksson und Tobias Steinbrecher gegründet wurde, bietet Warenfinanzierungen für junge Online-Händler an. Hevella Capital und Lakeside, die bereits im vergangenen Jahr eine siebenstellige Summe in das FinTech investierten, sind auch bei der aktuellen Investmentrunde wieder an Bord.

+++ Crowberry Capital und byFounders investieren 3,1 Millionen Euro in das Berliner Startup garden. Zuvor investierten bereits Fly Ventures, System.One,, Renaud Visage, Chad Fowler, Olivier Pomel, David Helgason, Nat Friedman, Hampus Jakobsson und Thomas Köhl in die Jungfirma. In der Selbstbeschreibung des Startups heißt es: “Garden is a development automation platform for Kubernetes and cloud native applications”. garden wurde 2018 von Jón Eðvald Vignisson, Bas Peters und Eythor Magnusson gegründet.


+++ Das amerikanische Unternehmen Carbon Relay übernimmt die Kölner Firma StormForger, eine Software-as-a-Service-Lösung in Sachen Last- und Performance-Testing. “Mit der Übernahme wird Carbon Relay in StormForge umbenannt und kündigt die erste integrierte Plattform für DevOps und IT-Profis an, die proaktiv und automatisch containerisierte Anwendungen testen, analysieren, konfigurieren, optimieren und freigeben kann, um das Risiko einer negativen Beeinträchtigung der Benutzererfahrung und des Kundenvertrauens zu beseitigen”, teilt das Unternehmen mit. StormForger wurde 2014 von Sebastian Cohnen und Lars Wolff gegründet.

Clasen Bio
+++ Das Berliner Unternehmen Social Chain übernimmt Clasen Bio, eine Marke für Nüsse, Snacks und Trockenfrüchte. “Clasen Bio wird gemeinsam mit den anderen Food-Marken der Social Chain unter das Dach der neuen Food Chain GmbH gestellt, einer hundertprozentigen Tochter der Social Chain AG”, teilt das Unternehmen von TV-Löwe Georg Kofler mit. Weitere Beteiligungen von Food Chain sind KoRo, 3Bears und VYTAL. “Die Umsatzentwicklung der Food Chain ist auf starkes Wachstum ausgerichtet: 2020 liegt der Umsatz bei 70 Millionen Euro (pro-forma-konsolidiert). 2021 wird eine Steigerung auf 100 Millionen Euro erwartet. Im Geschäftsjahr 2022 soll sich der Umsatz auf rund 140 Millionen Euro erhöhen”.

+++ Das Wiener Startup myAbility, das von Gregor Demblin und Wolfgang Kowatsch gegründet wurde, übernimmt den deutschen Mitbewerber Capjob – siehe Trending Topics. “Neben der Ablösesumme gibt es eine Vereinbarung mit dem Capjob-Gründer, damit er die nächsten zwei Jahre für das Projekt tätig ist”, heißt es im Artikel. myAbility positioniert sich als “eine innovative, soziale Unternehmensberatung, die Unternehmen dabei hilft, die Potenziale von Menschen mit Behinderung als KundInnen und MitarbeiterInnen zu nutzen”.

Achtung! Wir freuen uns über Tipps, Infos und Hinweise, was wir in unserem #DealMonitor alles so aufgreifen sollten. Schreibt uns eure Vorschläge entweder ganz klassisch per E-Mail oder nutzt unsere “Stille Post“, unseren Briefkasten für Insider-Infos.

Startup-Jobs: Auf der Suche nach einer neuen Herausforderung? In der unserer Jobbörse findet Ihr Stellenanzeigen von Startups und Unternehmen.

Foto (oben): azrael74

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#Interview – “Seit unserer Gründung ist vieles anders gelaufen, als wir gedacht hatten”

Das Wiener Startup Journi macht aus Fotos schicke Fotobücher. “Wir sind 2014 zunächst mit einem Reise-Blog gestartet. Die Nutzer*innen können mit ‘Journi Blog’ auf dem Handy direkt Foto-Tagebücher erstellen und es mit der Familie und Freund*innen teilen. Je länger wir das gemacht haben, desto mehr Anfragen haben wir bekommen, ob es nicht eine Möglichkeit gibt daraus Fotobücher zu erstellen. So kamen wir dann auf die Idee, eine Fotobuch-App zu entwickeln, die aus bis zu 1.200 Fotos binnen 30 Sekunden auf dem Smartphone ein komplett designtes Fotobuch erstellt”, blickt Mitgründer Andreas Röttl auf die Entwicklung des Startups zurück.

Im Interview mit spricht er Journi-Macher außerdem über Familienmomente, die Corona-Krise und Recruiting.

Wie würdest Du Deiner Großmutter Journierklären?
Glücklicherweise ist meine Großmutter trotz ihrer 89 Jahre digital unterwegs ist und macht mit ihrem Smartphone gerne und viele Fotos, sonst hätte ich wohl einige Probleme, ihr das Tolle an Journi begreiflich zu machen. So sage ich ihr nur: Und wenn du aus den vielen Handy-Fotos deiner Enkel ein schönes Fotoalbum erstellen willst, dann öffnest du ganz einfach die Journi-App und wählst deine Lieblingsfotos aus. Dann drückst du nur noch auf das ‘Bestellen’-Feld und wartest. In ein paar Tage liefert dir dann die Post das fertige Fotobuch bequem nach Hause.

Hat sich das Konzept seit dem Start irgendwie verändert?
Definitiv. Wir sind 2014 zunächst mit einem Reise-Blog gestartet. Die Nutzer*innen können mit ‘Journi Blog’ auf dem Handy direkt Foto-Tagebücher erstellen und es mit der Familie und Freund*innen teilen. Je länger wir das gemacht haben, desto mehr Anfragen haben wir bekommen, ob es nicht eine Möglichkeit gibt daraus Fotobücher zu erstellen. So kamen wir dann auf die Idee, eine Fotobuch-App zu entwickeln, die aus bis zu 1.200 Fotos binnen 30 Sekunden auf dem Smartphone ein komplett designtes Fotobuch erstellt.

Wie ist überhaupt die Idee zu Journi Startup entstanden?
Meine Co-Founder Bianca und Christian und auch ich sind begeisterte Fotografen und Traveler. Darum wollten wir von Anfang an etwas kreieren, dass die einzigartigen Momente, die man erlebt, auf besondere Weise festhält und teilen kann. Denn zu schnell holt einen nach einer Reise der Alltag wieder ein. Heute wird das Journi-Fotobuch nicht nur von Reisenden genutzt, sondern auch von vielen Müttern und Vätern um Familienmomente festzuhalten. Denn, wie sagte meine Mutter schon immer gerne: ‘Die Kinder werden so schnell groß’.

Wie genau funktioniert eigentlich euer Geschäftsmodell?
Der Kunde erstellt in wenigen Minuten ein Fotobuch über die Smartphone-App ‘Journi Print’ und klickt auf Bestellen. Dann produzieren wir das Fotobuch nachhaltig, klimaneutral und regional in Bayern. Nur wenige Tage später hält der Kunde das Fotobuch in der Hand.

Die Corona-Krise traf die Startup-Szene zuletzt hart. Wie habt ihr die Auswirkungen gespürt?
Die Krise ist ja leider noch nicht vorbei. Während den Hochzeiten der Corona-Krise heißt es für uns, wie für viele andere auch: Ab ins Home Office! Das ist hart, denn wir lieben unser Büro. Wir haben es erst letztes Jahr bezogen und individuell gestaltet mit Rückzugsorten und einem einladenden Open Office-Space. Neben dem Austausch mit meinen Teamkollegen*innen habe ich es auch vermisst, Tischfussball zu spielen und auf unserem großen Hängenetz zu arbeiten, von wo aus man einen super Blick über das ganze Büro hat. Die Zeit zuhause haben zu unserer Überraschung viele genutzt, um Fotos von vergangenen Reisen endlich in einem Fotobuch festzuhalten. Die Bestellungen waren im Frühjahr untypisch höher als in den Vorjahren. Wir merken, im schnellen Alltag fehlt vielen Menschen dafür einfach die Zeit. Das hat uns umso mehr bestärkt, in unserer Mission, dass Fotobücher genauso schnell erstellt wie Fotos geschossen werden.

Wie hat sich Journi seit der Gründung entwickelt?
Wir sind stetig gewachsen, wobei wir erst 2016 mit der Idee zu den Fotobüchern den Grundstein für das heutige Journi gelegt haben. Damals dachten wir noch, wir wollen nie größer als Instagram, bei der Übernahme von Facebook sein. Das Instagram-Team war zu jenem Zeitpunkt gerade mal ein Dutzend Personen groß und dennoch sehr erfolgreich. Das hat uns imponiert. Wir haben zu Beginn unsere Reise auch für drei Monate im Silicon Valley gearbeitet und die Arbeitsweise dort, effizient und mit einer klaren Vision, hat uns gefallen. Inzwischen sind wir größer als Instagram damals – und ich bin sehr froh darüber, denn jeder Mitarbeiter ist ein wichtiger Bestandteil unseres Teams und Erfolgs.

Nun aber einmal Butter bei die Fische: Wie groß ist Journi inzwischen?
Wir haben 27 Mitarbeiter*innen aus 15 Nationen, 2 Millionen Nutzer*innen und einen Jahresumsatz von 5,5 Millionen Euro in 2019 verzeichnet. Aktuell suchen wir fünf weitere Team Mitglieder. Unser Fotobücher verkaufen wir inzwischen in Europa und Nordamerika.

Euer Firmensitz ist Wien. Was zeichnet die Startup-Szene in der Stadt aus?
Die Startup-Szene in Wien ist sehr persönlich. Als Gründer*in in Wien kennt man sich untereinander. Wir tauschen uns viel aus über private Initiativen. Zum Beispiel gehöre ich einem Stammtisch für mobile Apps zu. Dort sprechen wir offen über Herausforderungen, Entwicklungen und neue Inspiration. Was alle Gründer*innen in Wien und Österreich grundsätzlich vereint, ist die globale Denkweise, die auf die überschaubare Größe Österreichs zurückführt. Die Grenzen nach Deutschland und in die Schweiz verschwimmen und dann ist es in andere Länder auch nicht mehr weit.

Blicke bitte einmal zurück: Was ist in den vergangenen Jahren so richtig schief gegangen?
Seit unserer Gründung vor sechs Jahren ist vieles anders gelaufen, als wir gedacht hatten. Das spiegelt sich auch in unserer Unternehmensgeschichte wider. Wir waren zu Beginn sehr naiv an das Thema Investoren herangetreten und dachten, dass das schnell erledigt ist. Am Ende hat es zwei Jahre und zwei neue Businessmodelle gedauert bis wir unser erstes Investment erhalten haben. In der Zeit war vor allem Durchhaltevermögen gefragt. Erst mit dem Fotobuch sind wir dann so richtig durchgestartet. Wichtig ist für mich aber am Ende nur, dass man keine Angst davor hat, etwas falsch zu machen.

Und wo hat Ihr bisher alles richtig gemacht?
Eindeutig bei unseren Mitarbeiter*innen. Sie sind unser wichtigstes Asset. Darum haben wir sehr viel Aufwand beim Recruiting betrieben. Wer bei uns arbeiten möchte, muss einen  fünfstufigen Bewerbungsprozess durchlaufen, in dem Hard Skills und Soft Skills bewertet werden. Das klingt vielleicht erstmal hart, aber dafür haben wir einen hervorragenden Teamzusammenhalt und eine sehr geringe Fluktuation. Seit 2016 sind nur zwei Personen aus dem Unternehmen ausgeschieden. Das liegt sicher auch an weiteren Faktoren, wie zum Beispiel an unserer offene Feedbackkultur liegen, dem Empowerment der Mitarbeiter schnell selbst Verantwortung zu übernehmen oder an unseren Social Benefits vom gratis Öffi-Tickets über Obst und diverse Getränke sowie sonstige Angebote wie den Thirsty Thursday, der auch während der Corona-Krise, etwa in Form eines virtuellen Pubquiz stattfinden, oder das jährliche Team-Retreat.”

Wo steht Journi in einem Jahr?
Wir wollen unseren technischen Vorsprung im Personalized Print, den wir durch unsere Journi-KI haben, weiter ausbauen und weitere Länder in Osteuropa und Noramerika erschließen.

Startup-Jobs: Auf der Suche nach einer neuen Herausforderung? In der unserer Jobbörse findet Ihr Stellenanzeigen von Startups und Unternehmen.

Foto (oben): Journi

#aktuell, #interview, #journi, #reloaded, #travel, #wien


The VC and founder winners in Airbnb’s IPO

After a tumultuous year for the travel industry, Airbnb’s long-awaited IPO filing just dropped. One thing is clear: there is still plenty of juice left in the home-sharing platform, and a smattering of VCs and the company’s founders are positioned to receive some serious returns.

My colleague Alex Wilhelm has an overview article on Airbnb’s financial picture and overall metrics. It’s a mixed bag, but perhaps stronger than might otherwise be expected, given the global collapse of tourism due to the pandemic. Revenues are stabilizing, growth is up and bookings aren’t catastrophic.

So let’s get to the most fun question with these big startup IPO offerings, who made the money?

First and foremost, Airbnb’s founders — Brian Chesky, Nathan Blecharczyk and Joe Gebbia — managed to hold together a whopping 41.95% of the company based on data offere in its S-1 filing, with Chesky owning slightly more than his two co-founders.

#airbnb, #finance, #fundings-exits, #sharing-economy, #tc, #tourism, #travel, #travel-industry


#Interview – “Corona hat uns nicht so stark getroffen wie andere Unternehmen der Reisebranche”

Das Münchner Startup Lanes & Planes richtet sich vor allem an kleine und mittelständische Unternehmen, die die Geschäftsreisen ihrer Mitarbeiter online organisieren und buchen möchten. “Wir sparen bei vielen mittelständischen Unternehmen, wie Edding, Personio,, bis zu 30 % der Reise- und Prozesskosten ein”, sagt Veit Blumschein, der das Unternehmen gemeinsam mit Daniel Nolte gegründet hat. Zuvor baute das Duo bereits das Travel-Startup fromAtoB auf.

Kurz vor der Corona-Krise investierten Battery Ventures, DN Capital und Connect Ventures einen zweistelligen Millionenbetrag in das junge Travel-Startup. Connect Ventures, die Flixbus-Gründer und Business Angels wie Andy Goldstein und Thomas Döring investierten zuvor beriets eine siebenstellige Summe in das Unternehmen. Durch die Corona-Krise kamen die Bajuwaren recht gut. “Was den Umsatz betrifft, haben wir als SaaS-Unternehmen gegenüber vielen unserer Mitbewerber den Vorteil, dass wir wiederkehrende Lizenzumsätze haben und kein reines Transaktionsmodell fahren müssen. Damit hatten wir auch in der Krise immer einen soliden Grundsockel an Umsatz, was unsere Kunden akzeptierten, da sie beispielsweise das Belegmanagement weiterhin nutzen konnten”, erzählt Blumschein.

Im Interview mit spricht der Lanes & Planes-Macher außerdem über Eskalationskriterien, No-Brainer und Kundenzufriedenheit-

Wie würdest Du Deiner Großmutter Lanes & Planes erklären?
Lanes & Planes bildet als erste integrierte Travel-&-Beleg-Management-Lösung alle Bereiche von Geschäftsreisen sowie jegliche Art von Spesen und Auslagen voll digital ab. Wir sparen bei vielen mittelständischen Unternehmen, wie Edding, Personio,, bis zu 30 % der Reise- und Prozesskosten ein. Das beginnt bei der Suche, geht über die Buchung, Umbuchung und Erstattung, bis hin zur Reisekostenabrechnung und zum Belegmanagement. Die dazugehörige App dient als mobiler Reisebegleiter mit Ticket Wallet.

Hat sich das Konzept seit dem Start irgendwie verändert?
Aufgrund der Erfahrung, die mein Co-Founder Daniel Nolte und ich mit unserem ersten gemeinsamen Startup fromAtoB sammeln konnten, hatten wir – anders als die meisten Startups – das Kapital und die Expertise, uns auf die reine Produktentwicklung fokussieren zu können. Somit konnten wir es uns leisten, erst verhältnismäßig spät auf den Markt zu gehen, dafür mit einem sehr reifen und überlegenen Produkt – gerade was den Reiseteil unserer Lösung angeht. Wir konnten unsere Erstkunden zwar zufrieden stellen, waren aber auch schnell ersetzbar. Daher haben wir Lanes & Planes in den letzten Jahren immer mehr von einem reinem Booking-Tool zu einer Plattform entwickelt, die alle organisationalen Prozessschritte – wie Spesen und Auslagen, Genehmigungen, ERP-Integration zu DATEV & Co. – aus einer Hand abbildet. Weg von einem Insel-Tool zu einer End-to-End-Lösung, wenn man so will. Diese Entwicklung zahlt sich gerade jetzt in der Coronakrise für uns aus, da wir zeigen können, wie viel Potenzial im Geschäftsmodell steckt, auch über die reine Reisebuchung hinaus.

Wie genau habt ihr ansonsten die Auswirkungen von Corona gespürt?
Klar, die Zahlen zum Buchungsvolumen im April würde ich zwar gerne aus meinem Gedächtnis streichen. Aber die letzten Monate stellten für uns auch eine große Chance dar, denn wir hatten im ersten Quartal noch eine Serie-A über 11 Millionen Euro abgeschlossen und damit die einmalige Möglichkeit, unsere internen Prozesse einmal komplett neu und sauber für die Skalierung aufzuziehen. Was den Umsatz betrifft, haben wir als SaaS-Unternehmen gegenüber vielen unserer Mitbewerber den Vorteil, dass wir wiederkehrende Lizenzumsätze haben und kein reines Transaktionsmodell fahren müssen. Damit hatten wir auch in der Krise immer einen soliden Grundsockel an Umsatz, was unsere Kunden akzeptierten, da sie beispielsweise das Belegmanagement weiterhin nutzen konnten. Statt der üblichen Reisebelege wurden dann vom Mitarbeiter des Kunden einfach andere Belege eingereicht: Aus einem Taxibeleg oder einem Verpflegungsmehraufwand wurde ein Beleg für Druckerpapier oder Headset im Home Office. Neben der breiteren Aufstellung unserer Lösung hilft uns auch unserer klarer Fokus auf den deutschen Mittelstand sehr! Denn auch vor Corona waren unsere Geschäftsreisenden nicht diejenigen, die Business Class nach New York flogen, sondern Mittelständler, die zu 85 % ohnehin in Deutschland oder vereinzelt der EU unterwegs sind. Dieses Geschäft hat sich viel besser und schneller erholt als Interconti. Corona hat uns somit glücklicherweise nicht so stark getroffen wie andere Unternehmen der Reisebranche. Nur der Support und Vertrieb war bei uns kurzzeitig in Kurzarbeit, die restlichen Mitarbeiter nicht – und mittlerweile sind wir wieder kräftig am wachsen und stellen auch wieder neue Mitarbeiter ein.

Wie ist überhaupt die Idee zu Lanes & Planes entstanden?
Ich war vor Lanes & Planes beruflich sehr oft zwischen Aachen, Berlin und München unterwegs und es hat mich immer geärgert, wieviel Zeit die Planung und Abrechnung der Reisen mich gekostet hat. Zeit, die sich bei Unternehmen in Kosten quantifizieren und damit bepreisen lassen, wenn man eine Lösung dafür bietet. Natürlich hatten wir, das heißt Daniel und ich, bereits mit der Gründung des Reisevergleichs- und Buchungsportals fromAtoB viel Vorwissen mitgebracht, wie man eine Travel-Plattform baut und worauf es beim Start ankommt.

Wie genau funktioniert eigentlich euer Geschäftsmodell?
Wir sind mit der Mission angetreten Geschäftsreisen und alles was dazu gehört zu digitalisieren, da können wir nicht die gleichen alten Gebührenmodelle von Reisebüros anbieten – mit komplizierten Preistabellen was beispielsweise die telefonische Umbuchung eines Domestic-Flugs kostet vs. Online-Buchung einer Bahn-Fahrt. Daher zahlen unsere Kunden für die Nutzung von Lanes & Planes eine monatliche Fixgebühr für die Plattform, plus eine variable Gebühr auf gebuchte Reisen.

Nun aber einmal Butter bei die Fische: Wie groß ist Lanes & Planes inzwischen?
Wir sind letztes Jahr um 700 % an Umsatz gewachsen. Heute nutzt eine mittlere dreistellige Anzahl von Unternehmen Lanes & Planes. Besonders stolz bin ich, dass wir auch in der Coronakrise weitere Neukunden gewinnen konnten, sodass wir mittlerweile fast wieder auf dem gleichen Buchungsniveau liegen wie vor Corona.

Blicke bitte einmal zurück: Was ist in den vergangenen Jahren so richtig schief gegangen?
Wir pflegten zu Beginn ein “eskalierendes Commitment”, das heißt wir hielten zu lange an Entscheidungen fest, obwohl diese ineffektiv oder falsch waren. Dazu zählen wenig effektive Marketingkampagnen, aber auch die Einstellung von Mitarbeitern, die sich auch nach Monaten nicht gewinnbringend im Unternehmen einsetzten. Hier sind wir mittlerweile sehr viel konsequenter geworden, indem wir vorher Eskalationskriterien zu vordefinierten Zeitpunkten festlegen. Heute legen wir Wert darauf, diese auch dann einzuhalten, wenn die Konsequenz unangenehm ist – zum Beispiel bei der Entlassung von Mitarbeitern.

Und wo habt Ihr bisher alles richtig gemacht?
Die konsequente Einhaltung unserer Vision, nie über Headcount zu skalieren, sondern unserem eigenen Mission-Statement der Digitalisierung treu zu bleiben und alle Backoffice-Prozesse zu automatisieren oder zumindest zum größten Teil zu automatisieren. Das mag sich jetzt nach einem No-Brainer anhören, aber wir haben viele Start-ups in der Skalierung erlebt, die zu spät in ihrem Wachstum dann interne Prozesse doch über manuelle Arbeitsschritte einfangen mussten – mit Leuten, die nicht schnell genug rekrutiert und eingelernt werden konnten. Damit sank sowohl die Qualität als auch die Kundenzufriedenheit, was letztendlich das Wachstum massiv gefährdete. Vielmehr setzen wir geschulte Leute nur dort ein, wo sie echten Kundenwert stiften, wie bei der Implementierung oder bei Problemen auf der Reise. Da möchte man mit einem Menschen sprechen, aber nicht für die Ticketausstellung eines Flugs von München nach Berlin. Gerade dieser hohe Automatisierungsgrad hat uns auch nun massiv in der Coronakrise geholfen, da wir kaum Überkapazitäten hatten und damit sehr schlank auf der Kostenseite.

Wo steht Lanes & Planes in einem Jahr?
Wie sich die Coronakrise weiterentwickeln wird, kann natürlich niemand genau vorhersagen. Aber wir können klar erkennen, was für ein starker Katalysator die Coronakrise für die Digitalisierung darstellt. Damit mag das Gesamtvolumen an Geschäftsreisen zwar noch einige Jahre brauchen, bis es wieder das gleiche Niveau wie 2019 erreichen wird, aber die Wettbewerbslandschaft – vor allem was traditionelle Firmendienst-Reisebüros betrifft -, verändert sich gerade so massiv, dass unser Total Addressable Market unter dem Strich sogar größer wird. Das merken wir gerade bei unseren Neukunden: Champions von Morgen nutzen die Krise für strukturelle Veränderungen, vor allem bei der Digitalisierung von Geschäftsprozessen!

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Foto (oben): Lanes & Planes

#aktuell, #interview, #lanes-planes, #munchen, #travel


Reposite streamlines the most tedious tasks for travel agents

Meet Reposite, a software-as-a-service startup that wants to help travel agents of all kinds deal with their daily tasks. While the travel agency industry is huge, most people who work in this industry still don’t have a good system in place to deal with information, orders and communication.

Reposite wants to be a one-stop shop for tour operators, event planners and more. The platform lets you centralize all information in one repository. It lets you upload client information and your supplier database so that you don’t have to juggle with Excel files and good old binders.

Compared to traditional CRM systems, such as Salesforce, Reposite is specifically tailored for the travel and events industry.

You can invite your suppliers to join Reposite and update their profile. This way, information always remains up-to-date. Travel agents looking for a specific place will have a higher chance of finding a specific supplier if there’s a lot of information on the profile.

For suppliers, maintaining a Reposite profile shouldn’t be too intensive as you only need to update a single profile. All your travel partners will get the most recent profile automatically.

After that, Reposite helps you stay on top of your projects. As a travel agent, chances are you spend most of your time interacting with clients and suppliers. You can save email templates, track your meetings and calls from the platform. There are also some task management features built in, which should help you keep an eye on your pipeline.

When you’re ready to go ahead and sign a contract, you can invoice your clients and pay your suppliers from Reposite. You can see if there are any pending payment.

The startup is still quite young and recently raised a seed round of $2.5 million. Liberty City Ventures is leading the round, with Greycroft, Pritzker and Raine also participating.

While there isn’t a ton of travel activity during the pandemic, the startup thinks its product can help the industry as a whole for a better recovery. It should certainly help some travel agents become more efficient, which could improve the bottom line.

#fundings-exits, #reposite, #startups, #travel


#DealMonitor – Urlaubsguru-Gründer investieren in blookery – ViMum bekommt Millionensumme

Im aktuellen #DealMonitor für den 27. Oktober werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.


+++ MOMENI Digital Ventures, Elevat3 Capital und der Energiekonzern EWE investieren eine mittlere zweistellige Millionenbsumme in Bullfinch. Das FinTech aus Frankfurt am Main positioniert sich als “Plattform, die nachhaltige Gebäude- und Anlageninfrastrukturprojekte bündelt, standardisiert, finanziert und betreibt”. In der Selbstbeschreibung heißt es weiter: “Durch Bündelung und Standardisierung werden Infrastrukturprojekte für größere Finanzierungsquellen qualifiziert. Auf diese Weise trägt Bullfinch wesentlich dazu bei, dass grüne Energieerzeugung eine erfolgreiche Zukunft hat”. Das Unternehmen wurde 2019 von Robin Haack gegründet.

+++ Die Bayerische Beteiligungsgesellschaft und mehrere Business Angels investieren eine siebenstellige Summe in ViMum, einem Kursanbieter für Schwangere und junge Eltern. Das Startup aus Herrsching bei München wurde 2019 von Ulrike Jäger, Maximilian Laufer und Birgit Ehret gegründet.  Das frische Kapital soll in “zusätzliche Mitarbeiter, in die Weiterentwicklung der IT-Plattform und den Ausbau der Produktpalette investiert werden”.

+++ Die Urlaubsguru-Gründer Daniel Krahn und Daniel Marx investieren in das Kölner Startup blookery. “Mit einer strategischen Partnerschaft wollen die beiden Unternehmen voneinander profitieren und sich gegenseitig stärken. Ein enger Austausch zwischen den Teams steht im Fokus”, heißt es in der Presseaussendung. Hinter blookery  verbirgt sich ein Reisevermittler, der sich um Blind Booking (Überraschungsreisen) kümmert. Das Startup wurde 2017 von Jannis Dorlöchter und Kevin Kiesewetter gegründet.

Achtung! Wir freuen uns über Tipps, Infos und Hinweise, was wir in unserem #DealMonitor alles so aufgreifen sollten. Schreibt uns eure Vorschläge entweder ganz klassisch per E-Mail oder nutzt unsere “Stille Post“, unseren Briefkasten für Insider-Infos.

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Foto (oben): Shutterstock

#aktuell, #blookery, #bullfinch, #e-learning, #elevat3-capital, #fintech, #frankfurt-am-main, #koln, #momeni-digital-ventures, #travel, #urlaubsguru, #venture-capital, #vimum


Merging Airbnb and the traditional hotel model, Mexico City’s Casai raises $23 million to grow in Latin America

With travel and tourism rising across Latin America, Casai, a startup combining Airbnb single unit rentals with hotel room amenities, has raised $23 million to expand its business across Latin America.

The company, which initially was as hit hard by regional responses to the COVID-19 pandemic as other businesses in the hospitality industry has recovered to reach nearly 90 percent of total capacity on the 200 units it manages around Mexico City.

The company was co-founded by chief executive Nico Barawid, a former head of international expansion at Nova Credit and consultant with BCG, and chief operating officer María del Carmen Herrerías Salazar, who previously worked at one of Mexico’s largest hotel operators, Grupo Presidente.

The two met two years ago at a barbecue in Mexico City and began speaking about ways to update the hospitality industry taking the best of Airbnb’s short term rental model of individual units and pairing it with the quality control and standards that guests expect from a hotel chain.

“I wanted to define a product from a consumer angle,” said Barawid. “I wanted this to exist.”

Before the SARS-Cov-2 outbreak Casai’s units were primarily booked through travel partners like HotelTonight or Expedia. Now the company has a direct brisk direct booking business thanks to the work of its chief technology officer, a former engineer at Google named Andres Martinez.

The company’s new financing was led by Andreessen Horowitz and included additional commitments from the firm’s Cultural Leadership Fund, Kaszek Ventures, Monashees Capital, Global Founders Capital, Liquid 2 Ventures, and individual investors including the founders of Nova Credit, Loft, Kavak and Runa.

Casai also managed to nab a debt facility of up to $25 million from TriplePoint Capital, bringing its total cash haul to $48 million in equity and debt.

Image Credit: Casai

The big round is in part thanks to the company’s compelling value proposition, which offers guest not only places to stay equipped with a proprietary smart hardware hub and the Casai app, but also a Google Home, smart lights, and Chromecast-kitted televisions, but also a lounge where guests can stay ahead of their check-in or after check-out.

And while the company’s vision is focused on Latin America now, its management team definitely sees the opportunity to create a global brand and business.

The founding team also includes a chief revenue officer, Alberto Ramos, who worked at McKinsey and a chief growth officer, Daniel Hermann, who previously worked at the travel and lifestyle company, Selina. The head of design, Alexa Backal, used to work at GAIA Design, and its vice president of experience, Cristina Crespo, formerly ran WeWork’s international design studio.

“To successfully execute on this opportunity, a team needs to bring together expertise from consumer technology, design, hospitality, real estate and financial services to develop world-class operations needed to deliver on a first-class experience,” said Angela Strange, a general partner at Andreessen Horowitz, who’s taking a seat on the Casai board. “It was obvious when I met Nico and Maricarmen that they are operationally laser-focused and have uniquely blended expertise across verticals, with unique views on the consumer experience.”

#airbnb, #andreessen, #andreessen-horowitz, #angela-strange, #chief-operating-officer, #chief-technology-officer, #engineer, #financial-services, #general-partner, #global-founders-capital, #hoteltonight, #kaszek-ventures, #laser, #latin-america, #liquid-2-ventures, #mckinsey, #mexico, #mexico-city, #monashees-capital, #nova-credit, #real-estate, #runa, #selina, #sharing-economy, #tc, #tourism, #travel, #triplepoint-capital, #vacation-rental, #wework


Understanding Airbnb’s summer recovery

New numbers concerning Airbnb’s summer performance were reported this week, with The Information adding to the performance figures that Bloomberg previously detailed earlier this year.

Airbnb announced that it filed privately to pursue a debut this August. We have yet to see its public IPO filing, but, all the same, the flotation is coming.

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If you’re like me, this year’s chaotic news cycles have made it hard to track any single story well. So this morning I want to put together a financially-focused chronology of Airbnb’s year, including the new data. Enough has happened over the past few months that any prior work we’ve done is too dated to use.

So, let’s rewind the clock and dig into the biggest financial moment from Airbnb’s 2020, capping off with the latest reporting, including details from the company itself on booking volume recovery as we go.

This should be easy, fun and useful. Let’s go!

Airbnb’s 2020

Heading into 2020, Airbnb promised to go public in 2020. Given that there’s technical pressure from holders of Airbnb stock options for the company go public inside the year, the vow made sense. Airbnb was founded around 12 years ago, meaning that the company was already a bit aged for a private firm on an IPO path. Toss in the options issue, and if Airbnb wanted to hold onto its workforce, this was the year to go.

And Airbnb was well-capitalized heading into this year, so a direct listing was in the cards.

Enter 2020 and a few unexpected events. When COVID-19 hit Airbnb’s key markets it took the travel market with it, leading to this column asking on March 18th whether the company could go public this year given the state of its industry. At that point we knew that Airbnb’s cash balance was about $2 billion heading into the start of the year, and that the company had reported Q4 2019 revenue of around $1.1 billion (+32% YoY, per Bloomberg) and negative earnings before interest, taxes, depreciation and amortization of $276.4 million (+92.4% YoY, per Bloomberg).

The company’s persistent lack of profits heading into 2020 was the subject of our curiosity at the start of the year.

In late March, Airbnb announced that it would pay out $250 million to hosts to soften the blow of the pandemic’s travel declines. That was not a cheap move, and when the company expanded the policy this column wrote that it was “an intelligent if expensive way to help preserve user trust.”

#airbnb, #covid-19, #fundings-exits, #proptech, #startups, #tc, #the-exchange, #travel


Travel activities platform KKDay raises $75 million Series C as it focuses on “staycations”

With lockdowns around the world, the COVID-19 pandemic has hit the travel industry especially hard. In Asia, however, several startups are adapting by focusing on domestic activities (or “staycations”) instead of international travel. They include Taipei-based KKday, which announced today that it has closed a $75 million Series C led by Cool Japan Fund and the National Development Fund of Taiwan. Existing investors Monk’s Hill Ventures and MindWorks Capital also returned for the round.

Founded in 2014, KKDay will use its new funding on Rezio, a booking management platform it began piloting in March, starting with Japan and Taiwan.

Created for tour operators and activity providers, especially those who previously operated mostly offline, Rezio can help reduce operational costs by allowing its users to set up a booking website that works with different payment gateways and manage availability by tracking bookings from different channels. The latter is especially important during the pandemic because many venues have set up capacity limits.

The company says that Rezio has served over 150,000 customers so far, and will be launched in more Asian markets with its Series C funding. KKDay currently has more than five million users on its platform, and has hosted more than 30,000 tours and other activities so far in 92 countries.

In May 2020, the company began seeing more demand for local travel in Japan, Taiwan and Hong Kong. This parallels Klook, which also saw an increase in demand for “staycations” bookings that helped it recover after its business was hurt during the early stages of the pandemic in Asia.

In a statement, Cool Japan Fund managing director Kazushi Sano said his firm invested in KKDay because “we believe that KKDay’s strong execution and innovative mindset will drive the tourism industry in Japan even under adverse conditions.”

#asia, #bookings, #fundings-exits, #kkday, #startups, #staycations, #taiwan, #tc, #travel


#Brandneu – 6 neue Startups, die jeder auf dem Schirm haben sollte

Jeden Tag entstehen überall in Deutschland, Österreich und der Schweiz neue Startups. präsentiert an dieser Stelle wieder einmal einige ganz junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Tagen, Wochen und Monaten an den Start gegangen sind sowie einige junge Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind und erstmals für Schlagzeilen gesorgt haben.

Hinter Simity verbirgt sich eine “CRM-Lösung für lokale Unternehmen, um offline Daten zum Kundenverhalten zu generieren”. Dabei geht es darum, dass Nutzer etwa besser mit ihrem Bestandskunden kommunizieren oder “Gästen vor Ort ein besonderes Angebot” schicken können.

Hashtags: #Tool #Software #CRM
Ort: Hannover
Gründer: Jan-Niklas Schmitz, Sebastian Böddeker

Das Travel-Startup TripLegend richtet sich an Millennials. Diesen möchte der digitale Reiseveranstalter “einzigartige Kleingruppen-Abenteuerreisen anbieten”. Dazu teilen die Berliner mit: “Wir kombinieren Technologien mit gesundem Menschenverstand, um die besten Lösungen für Mensch und Natur zu entwickeln”.

Hashtags: #Travel
Ort: Berlin
Gründer: Brian Ruhe, Alexander Ditzel, Martin Ditzel

Das junge Kölner Startup yeew bringt sich als “Partner für lokale Werbung auf Smartphones” in Stellung. Das AdTech aus dem Dunstkreis der Verlagsgruppe Aschendorff wird von den Seriengründern Coskun Tuna, früher Seeding Alliance, und Thorsten Kambach geführt.

Hashtags: #AdTech
Ort: Köln
Gründer: Coskun Tuna, Thorsten Kambach

Hinter Stargazr aus Hamburg verbirgt sich ein “webbasierter Softwareanbieter, der Controlling Teams unterstützt, ihr Unternehmensergebnis besser zu verstehen und zu steuern”. Stargazr aus Hamburg liefert somit eine “innovative KI-Software für modernes Controlling”.

Hashtags: #FinTech #Software
Ort: Hamburg
Gründer: Rafi Wadan, Juan C. Roldan

Philex Protein
Bei Philex Protein dreht sich alles um Proteinsnacks. Das Startup bietet verschiedene Sorten wie Apfel-Banane oder Dattel-Vanille als Backmischungen an. “Wir haben alle Früchte und jede einzelne Nuss gekostet und getestet” – versprechen die Gründer aus Bad Köstritz.

Hashtags:#Food #eCommerce
Ort: Bad Köstritz
Gründer: Philipp Weiler, Alexander Seliger

Bei JL-Clean dreht sich alles um Heimtextilreinigungen. Zum Start fokussieren sich die Gründer auf Teppichreinigungen. Polsterreinigung kommen demnächst hinzu. “Wir arbeiten nur mit etablierten mittelständischen Reinigungsunternehmen zusammen”, verspricht das junge Startup.

Hashtags: #Marktplatz #Dienstleitung
Ort: Frankfurt am Main
Gründer: Janis Curtius, Luca Bös

Tipp: In unserem Newsletter Startup-Radar berichten wir einmal in der Woche über junge, frische und brandneue Startups, die noch nicht jeder kennt. Alle diese Startups stellen wir in unserem kostenpflichtigen Newsletter kurz und knapp vor und bringen sie so auf den Radar der bundesweiten Startup-Szene und im besten Fall auf die Agenda von Investoren, Unternehmen und potenziellen Kooperationspartnern. Jetzt unseren Newsletter Startup-Radar sofort abonnieren!

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Foto (oben): Shutterstock

#aktuell, #brandneu, #jl-clean, #philesimity, #philex-protein, #simity, #stargazr, #startup-radar, #triplegend, #yeew


#Brandneu – 6 neue Startups, die Aufmerksamkeit verdient haben

Jeden Tag entstehen überall in Deutschland, Österreich und der Schweiz neue Startups. präsentiert an dieser Stelle wieder einmal einige ganz junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Tagen, Wochen und Monaten an den Start gegangen sind sowie einige junge Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind und erstmals für Schlagzeilen gesorgt haben.

Awake Mobility
Das Münchner Startup Awake Mobility möchte den ÖPNV digitalisieren. Konkret geht es unter anderem darum, Bus-Ausfälle zu verhindern und Instandhaltungskosten zu reduzieren. Gelingen soll dies mit Hilfe von Künstlicher Intelligenz und ganz ganz vielen Daten.

Hashtags: #Mobility
Ort: München
Gründer: Houssem Braham, Daniel Sattel, Daniel Tyoschitz

Bei DocEstate aus Aschaffenburg dreht sich alles um “Immobilienbezogene Behördenauskünfte”. Das Startup tritt an, um diese Dokumente – darunter Grundbuchauszüge – online zu bringen. Das Team verspricht dabei “durchschnittlich zwei Wochen schneller” zu sein, als der klassische Weg.

Hashtags: #PropTech
Ort: Aschaffenburg
Gründer: Christoph Schmidt, Jerome Sprinkmeier

Über das Berliner Startup Beams, bisher als TravelPlaylist bekannt, können Nutzer ihre Lieblingsorte mit Freunden teilen.Gegründet wurde das Travel-Unternehmen von Robert Kilian und Alan Sternberg, früher N26. Auf der Website heißt es: “Helping each other have a good time through step-by-step storytelling”.

Hashtags: #Travel
Ort: Berlin
Gründer: Robert Kilian, Alan Sternberg

Das junge Unternehmen AliudQ kämpft gegen Warteschlangen – etwa als Lösung für den Freizeitsektor. “Von Sensortechnik, Zutrittskontrolle bei Attraktionen oder Events, Ampelsystemen, Drehkreuzsystemen und Scannern bieten wir das passende Equipment”, teilt das Startup mit. 

Hashtags: #Tool #Software
Ort: Hepberg
Gründer: Florian Strecker, Virginia Howington

Das junge Berliner Startup Tracks positioniert sich als digitale Emissionsmanagement-Plattform. “Mithilfe künstlicher Intelligenz erstellen wir Handlungsempfehlungen für Logistiker, die dadurch ihre LKW-Flotte besser managen und den Benzinverbrauch reduzieren können”, sagt Gründer Jakob Muus.

Hashtags: #Logistik #ClimateTech
Ort: Berlin
Gründer: Jakob Muus, Igor Nikolaev 

Bei Yepoda finden schönheitsbewusste Onliner koreanische Hautpflege, also sogenannte K-Beauty-Produkte. “Bei Yepoda glauben wir fest an die koreanische Expertise, die jahrhundertealten Traditionen, sowie die Beauty-Innovationen des Landes”, teilt das Startup mit. 

Hashtags: #eCommerce #Beauty
Ort: Berlin
Gründer: Sander van Bladel, Veronika Strotmann

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#Brandneu – 8 neue Startups, die jeder sich ansehen sollte

Jeden Tag entstehen überall in Deutschland, Österreich und der Schweiz neue Startups. präsentiert an dieser Stelle wieder einmal einige ganz junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Tagen, Wochen und Monaten an den Start gegangen sind sowie einige junge Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind und erstmals für Schlagzeilen gesorgt haben.

Plant B
Hinter Plant B steckt ein Trinksnack. “Ganz ohne Zuckerzusatz und Milch, dafür mit hohem Fruchtanteil”, teilt das Unternehmen mit. Das Startup aus Hamburg versucht dabei seinen Drink als “Frühstück, schnelles Mittagessen oder als Stärkung zwischendurch” zu vermarkten.

Hashtags: #Food
Ort: Hamburg
Gründer: Thomas Starz

Das junge Startup VinVenture versucht sich als “Wein-Abenteuer-Mitmach-Club” zu etablieren. Konkret geht es dabei um die “Entdeckung und Förderung von Newcomern der deutschen Weinszene”. Das Startup scoutet dafür Winzertalente und schickt diese durch “ein aufwendiges Casting”.

Hashtags: #eCommerce
Ort:Sankt Johann
Gründer: Natascha Popp, Andreas Schlagkamp

Bei Emmora geht es um das Lebensende. Das Startup will Menschen dabei unterstützen, “einen besseren letzten Abschied zu gestalten”. Angehörige können über Emmora etwa “ortsunabhängig und individuell die Bestattung organisieren, wobei mit ausgewählten Dienstleistern vor Ort zusammengearbeitet wird”.

Hashtags: #Marktplatz
Ort: Hamburg
Gründer: Victoria Dietrich, Evgeniya Polo

Bei Booksana handelt es sich um eine neue Plattform für Kur- und Gesundheitsreisen. Zielgruppe sind Menschen jenseits der 50, die auf der Suche nach dem perfekten Kurort sind. Insbesondere Bilder und Erfahrungsberichte sollen bei der Auswahl helfen.

Hashtags: #Travel #eCommerce
Ort: Berlin
Gründer: Alexander Gross

Das Team von HalbeStundeÜben will Musiklehrern sowie -schülern das Lehren und Lernen von Musikinstrumenten – zum Start geht es ums Klavier – erleichtern. Dafür müssen die Nutzer das Musikstück, das geübt werden soll, scannen. HalbeStundeÜben erkennt die Noten und hilft beim Üben.

URL: www.halbestundeü
Hashtags: #eLearning #Musik
Ort: Berlin
Gründer: Tiberius Treppner

Mit swapface wollen die Schwestern Lilia und Svanja Kleemann laut eigenen Worten “mehr Spaß in den Corona-Alltag bringen”. Über ihren noch sehr jungen Maskenshop verkaufen die Kölnerinnen deswegen nur “kreative, lustige Designs”. Darunter: Aufgespritzte Lippen und gepiercte Nasen.

Hashtags: #eCommerce
Ort: Köln
Gründer: Lilia Kleemann, Svanja Kleemann

Das Startup Marktkost positioniert sich als “innovative Lösung für alle Unternehmen ohne Kantine”. Das Berliner Team nennt sein Konzept “Lunch as a Service”. Dabei setzt Marktkost auf ein flexibles Abo-Modell, individuelle Nutzerkonten und eine wöchentliche Lieferung der Mahlzeiten.

Hashtags: #Food #eCommerce
Ort: Berlin
Gründer: Laura-Maria Horn

Das junge ClimateTech H.O.P.E. – steht ganz simpel für Humans On Planet Earth – versucht es mit einen spielerischen Ansatz in Sachen Klimaschutz. Die App aus Wiesbaden möchte viele Menschen zu mehr Klimafreundlichkeit inspirieren – etwa über Belohnungen und Challenges.

Hashtags: #ClimateTech
Ort: Wiesbaden
Gründer: Konrad Licht

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Berbix raises $9M for its identity verification platform

Berbix, an ID verification startup that was founded by former members of the Airbnb Trust and Safety team, today announced that it has raised a $9 million Series A round led by Mayfield. Existing investors, including Initialized Capital, Y Combinator and Fika Ventures, also participated in this round.

Founded in 2018, Berbix helps companies verify the identity of its users, with an emphasis on the cannabis industry, but it’s clearly not limited to this use case. Integrating the service to help online services scan and validate IDs only takes a few lines of code. In that respect, it’s not that different from payment services like Stripe, for example. Pricing starts at $99 per month with 100 included ID checks. Developers can choose a standard ID check (for $0.99 per check after the basic allotment runs out), as well as additional selfie and optional liveness checks, which ask users to show an emotion or move their head to ensure somebody isn’t simply trying to trick the system with a photo.

While ID verification may not be the first thing you think about in the context of the COVID-19 pandemic, the company is actually seeing increasing demand for its solution now that in-person ID verification has become much harder. Berbix CEO and co-founder Steve Kirkham notes that the company now processes the same number of verifications in a day that it used to do monthly only a year ago.

“The inability to conduct traditional identity checks in person has forced organizations to move online for innumerable use cases,” he says in today’s announcement. “One example is the Family Independence Initiative, a nonprofit that trusts and invests in families’ own efforts to escape poverty. Our software has enabled them to eliminate fraudulent applications and focus on the families who have been economically affected by COVID.”

Berbix co-founder Eric Levine tells me the company plans to use the new funding to expand its team, especially the product and sales department. He also noted that the team is investing heavily in localization, as well as the technical foundation of the service. In addition, it’s obviously also investing in new technologies to detect new types of fraud. Scammers never sleep, after all.

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After early-COVID layoffs, Hipcamp is buying competition, hiring

When shelter-in-place was first announced in the United States, most companies in the travel space saw bookings drop. Some shuttered. Hipcamp, a San Francisco-based startup that provides private land for people who want to go glamping or camping, found itself in a similar spot. (even though its entire sell is about getting you away from crowds).

“Bookings took a precipitous drop as people sheltered-in-place, and we actually encouraged people to cancel,” founder Alyssa Ravasio said in an interview. The startup conducted a round of layoffs back in April, citing ‘economic uncertainties.’ One employee tells TechCrunch that 60% of the company was laid off in two weeks. Hipcamp did not comment directly on the number of layoffs.

Months later, Hipcamp is in a far better spot. When stay-at-home orders lifted, bookings spiked with people eager to get outside, which the CDC says is a safer activity than being inside a place with less ventilation. Ravasio says that Hipcamp has even brought back some employees it originally laid off. The startup is currently hiring.

Off this new momentum, Hipcamp today announced that it has acquired Australia-based landsharing startup Youcamp, marking its first expansion into an international market. With the new business, Hipcamp will acquire Youcamp’s existing 50,000 listings, bringing its total to 420,000 listings.

Hipcamp declined to disclose the financials of the deal at this time.

Youcamp, founded by James Woodford, was born in New South Wales in 2013. Similar to Hipcamp, Youcamp worked to draw urban-based adults to the great outdoors. For its 7 years as an independent company, Youcamp racked up listings by working directly with private landowners.

Ravasio says she made her first big international bet in Australia partly because of revenue predictability.

“Expanding to the Southern Hemisphere also helps us account for natural seasonality with outdoor recreation. Between the US and Australia, it’s an endless summer,” the founder said.

The entire team at Youcamp will join Hipcamp, adding five to Hipcamp’s staff, bringing its employee base to a total of 35

Along with the acquisition announcement, Hipcamp shared that it is officially launching in Canada . The startup already had a number of Canadian hosts, but it will now increase the total by partnering directly with private landowners.

The company declined to share profitability or growth statistics, but instead pointing to aggregate usage numbers as some sort of cumulative revenue parallel. To date, Hipcamp has helped people spend 2.5 million nights outside across 6,000 hosts in the United States. Australia, and Canada.

In July 2019, Hipcamp got a tranche of new capital from investors, including but not limited to Andreessen Horowitz, Benchmark, Slow Ventures, Marcy Ventures (co-founded by Shawn Carter, or Jay-Z) and Dreamers Fund (co-founded by Will Smith). The round valued the startup at $127 million.

Hipcamp, which has been dubbed by the New Yorker the ‘Airbnb of the outdoors’, is more optimistic than it was in March, as shown by this appetite for acquisition. The progress mirrors what we’re seeing out of the actual Airbnb, which has found bookings increasing year over year as people look to stay at properties for local holidays.

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Mastercard acquired and shut down IfOnly, an experiences marketplace hit by Covid-19

Travel has undoubtedly been one of the industries hardest hit in the coronavirus pandemic, constrained by restrictions on how people can move between and within countries, many venues closing, new rules to minimise gatherings, shrinking economies, and a general reluctance among consumers to engage in getting out and about. One startup in the space has been acquired in the wake of that.

IfOnly — an “experiences” marketplace based around access to exclusive, and often expensive, events and people, with a portion of the proceeds that a guest pays for the experience going towards good causes — was quietly acquired and shut down by credit giant Mastercard for an undisclosed sum. Mastercard told TechCrunch that it has folded the tech and team into Priceless — its own experiences marketplace — after initially leading a strategic investment in the company in 2018.

“At the end of last year, IfOnly, whose technology helps to power, became part of the Mastercard family, bringing their expertise and know-how in-house,” a spokesperson said. “The IfOnly platform will continue to help advance our Priceless strategy and our combined team will be even better positioned and equipped to deliver exclusive experiences for cardholders globally.”

IfOnly had been founded and previously led by Trevor Traina, a businessman, member of one of the wealthiest families in the US, and a well-connected Trump supporter. Traina eventually left the role of CEO when Trump appointed him ambassador to Austria in 2018. He was replaced by John Boris, who had been the CMO of Shutterfly. He still lists the CEO role of IfOnly as his current gig.

Mastercard had been just one of IfOnly’s big strategic investors; others were Hyatt Hotels, Sotheby’s and American Express, while financial backers investors included the likes of Founders Fund, NEA and Khosla. Together, investors had collectively put nearly $50 million into the startup. IfOnly was last valued at about $105 million, according to PitchBook data.

While Mastercard said that it had acquired the company at the beginning of the year, it turned out to be a soft landing for the startup, given the global turn of events and how it has impacted the travel industry.

It was only in July of this year that IfOnly had posted a notice on its site announcing the closure and acquisition. (A reader tipped us on the development last week.)

But before that, IfOnly’s business had ground to a halt in the wake of the coronavirus pandemic. In the archived pages of the site (via the Internet Archive’s Wayback Machine) the company announced months ago that it would be pausing the availability of its experiences “due to the COVID-19 situation”, saying it would update as it learned more.

The sale (and closure) puts an end to a startup that began life with exclusive experiences that appeared to be aimed squarely at the one percent. One offer (on an archived page) for example offered “a family weekend feasting in Florence, Italy” starting at €62,851 (about $74,000) for four people, and tours of the Champagne region in France.

But the startup appeared to want to widen that out. Another offer included a session with the founders of “Goat Yoga” in Las Vegas for a private feeding and yoga session with baby goats (yes, this is a thing), starting at about $33 per person, depending on group numbers and presumably the number of goats and other parameters. Each experience was tied to a particular charity that would benefit from the purchase.

It also looks like IfOnly had also expanded into single, virtual experiences and those that could be bid on, both directly on its site and in partnership with auctioneers Sotheby’s. These included having customised voicemails created by Susan Sarandon, or bidding on a lunch with Mary Kay Place.

But the writing may have been on the wall, with the startup not formulating any kind of “plan B” on its site in the wake of the global health pandemic. Others that have built businesses around experiences — visiting places, going on tours, meeting famous people and doing other things to engage people in something new either close to home or further afield — have had to completely rethink their approach.

Airbnb — which had moved aggressively into experiences some years ago to complement and expand its accommodation booking platform — in April launched Airbnb Online Experiences, offering virtual tours and other video-based engagements to users.

GetYourGuide, the very well-capitalised Berlin-based startup offering unique tours and other travel-based experiences, has brought in pay cuts and reassessed its business model essentially around the idea of writing off 2020 (that is, assuming no one books for this year), in hopes of a turnaround in the longer term.

Meanwhile, Klook resorted to cutting staff. And yet others like Omaze — which like IfOnly also ties in its experiences with raising money for charity — are still raising money and operating, albeit currently needing to delay some of the experiences they’re selling.

For Mastercard, the Priceless platform is part of the company’s wider efforts to expand its business beyond basic card services. (That’s something that has seen companies like Mastercard, Visa and Amex expand into services for businesses, too, such as Mastercard’s purchase of B2B payments company Nets, and Amex’s purchase of SMB loans platform Kabbage.) Services like Priceless also help Mastercard create more brand loyalty with its customers, and to potentially make better revenues per user through more direct retailing.

As with other experience purveyors like Airbnb, it seems like the Priceless offerings have moved into the completely virtual sphere, selling people a chance to meet sports celebrities online, go backstage at famous theatres, and learn how to mix drinks with well-known mixologists. These may now be powered by IfOnly, but only in part: the option to give to charities doesn’t appear to have carried over with the deal.

#ecommerce, #experiences, #ifonly, #ma, #mastercard, #tc, #travel


Airbnb declares all parties over indefinitely at its listings

Airbnb has been implementing measures to help limit hosting of unauthorized parties at listings booked through its platform, and today it implemented the strictest of all: A global ban on all parties and events. This includes an occupancy cap of 16 guests max at even the largest of the listings available on its platform, and the ban is “in effect indefinitely until further notice” according to the company.

The company notes that “unauthorized parties” have always been against its rules, even though it previously allowed hosts on its platform to selectively authorize small parties depending on their own assessment of whether they would be okay with that given the size of their house, and the comfort level of the surrounding neighborhood.

In its posted explanation of the rule change, Airbnb cites the global COVID-19 pandemic and social distancing as a contributing factor to updated rules around group gatherings, including removing specific flags encouraging use of listings as party venues from its search tools. Simultaneously, they also added a policy that requires both hosts and guests to follow local health agency guidelines around COVID-19 prevention measures, which the company says amounted to what was “effectively […] a form-fitting, patchwork ban on parties and events.”

Airbnb says that while that seemed to be sufficient at the time to encourage responsible and safe behavior, changing regional guidelines have meant that they’ve seen an increase in some individuals on their platform to turn listings into defect bars and clubs – hence the introduction of this new global ban, which is designed “in the best interest of public health.”

In terms of specifics, the guideline explicitly profits parties on all future bookings, and adds the 16 occupant cap. Airbnb is working on creating some kind of exception process for boutique hotels and other similar properties that make use of its platform for bookings. Meanwhile, Airbnb is working on process for informing guests of the party rules and that they open themselves up to potentially legal action if found to be in violation of the restriction.

Airbnb does not mention recent killings at rentals arranged through its platform, including one in Toronto in February in which three people were killed, and the California shooting last Halloween in which five people died. That incident in October 2019 prompted the ‘party house’ ban that Airbnb then implemented, while the incident from February prompted calls for further action.

#airbnb, #coronavirus, #covid-19, #health, #sharing-economy, #tc, #travel, #vacation-rental


#Brandneu – 8 neue Startups, die eure Aufmerksamkeit verdient haben

Jeden Tag entstehen überall in Deutschland, Österreich und der Schweiz neue Startups. präsentiert an dieser Stelle wieder einmal einige ganz junge Startups, die zuletzt, also in den vergangenen Tagen, Wochen und Monaten an den Start gegangen sind sowie einige junge Firmen, die zuletzt aus dem Stealth-Mode erwacht sind und erstmals für Schlagzeilen gesorgt haben.

Taste at Home
Das Hamburger Startup Taste at Home bringt die klassische Weinprobe ins heimische Wohnzimmer. Unter Anleitung eines Sommelier können die Nutzer der Jungfirma “die besten Tropfen direkt bei sich Zuhause genießen”. Der Spaß geht ab 39 Euro pro Teilnehmer los.

Hashtags: #Food #eCommerce
Ort: Hamburg
Gründer: Patrick Kosmala

Hinter Mentify verbirgt sich eine E-Learning Plattform für Startups. Die Jungfirma will
“Praxiswissen aus erster Hand von Deutschlands erfolgreichsten Unternehmern, Investoren und Startup-Experten” vermitteln. Das Projekt wird von den PitchGuru-Machern aus Dortmund vorangetrieben.

Ort: Dortmund
Gründer: Marius Schreiber, Jannik Müller

Bei re:ignite können sich Gamer plattformübergreifend vernetzen. “Wir sind dein Social Hub, in dem alles rund ums Gaming im Mittelpunkt steht”, teilt Gründer Johannes Herbig mit. Dabei ist es egal, ob es um “Clans, Gilden oder einfach Feierabend-Gaming-Gruppen” geht.

Ort: Chemnitz
Gründer: Johannes Herbig

Bei TravelTermin geht es um Terminvereinbarungen. Zielgruppe sind dabei Reisebüros. Das Startup, hinter dem StepMap-Macher Veit Spiegelberg steckt, verspricht seinen Kunden einen “schnellen und einfachen Weg, um Kunden Terminvereinbarungen anzubieten!”

Hashtags: #Tool #Travel
Ort: Berlin
Gründer: Veit Spiegelberg

Mit der App von heyOrder kann jeder im Restaurant seiner Wahl mit seinem Smartphone Getränke und Speisen bestellen. Dazu muss man zum Start etwa einen QR-Code am Tisch scannen. Auch die Bezahlung ist über die App möglich. Und es gibt sogar einen Bewirtungsbeleg.

Hashtags:#App #Payment
Ort: Hannover
Gründer: Sean-Andre Steinke, Vincenzo Vazzano

SchulGold will Schülern den Umgang mit Geld beibringen. “Unsere Online-Programme sind auf die unterschiedlichen Bedürfnisse und Lernstile der Schüler zugeschnitten”, heißt es auf der Website. Hinter dem Projekt steckt unter anderem FinMarie-Macherin Karolina Decker.

Hashtags: #eLearning
Ort: Berlin
Gründer: Karolina Decker, Babett Mahnert

Mit Juno setzt das Gründerehepaar Werner Hoier und Dorothea Utzt (früher Streetspotr) auf ein digitales Erinnerungsalbum für Kinder. Die App erinnert die Eltern unter anderem daran Momente analog zum Alter des Kindes festzuhalten. Das Besondere an Juno ist die integrierte und automatisierte Druckoption.

Hashtags: #App
Ort: Nürnberg
Gründer: Werner Hoier, Dorothea Utzt

The Cylcleverse
Bei The Cylcleverse dreht sich alles um Fahhrräder. Gründer Christian Dauelsberg beschreibt die Plattform als “Fahrrad-Suchmaschine”. Auf der Website finden Onliner Produkte und Gadgets, Rad- und Sportreisen, sowie digitale Angebote aus verschiedenen Online-Shops und von vielen Marken.

Hashtags: #eCommerce
Ort: Hamburg
Gründer: Christian Dauelsberg

Tipp: In unserem Newsletter Startup-Radar berichten wir einmal in der Woche über junge, frische und brandneue Startups, die noch nicht jeder kennt. Alle diese Startups stellen wir in unserem kostenpflichtigen Newsletter kurz und knapp vor und bringen sie so auf den Radar der bundesweiten Startup-Szene und im besten Fall auf die Agenda von Investoren, Unternehmen und potenziellen Kooperationspartnern. Jetzt unseren Newsletter Startup-Radar sofort abonnieren!

Startup-Jobs: Auf der Suche nach einer neuen Herausforderung? In der unserer Jobbörse findet Ihr Stellenanzeigen von Startups und Unternehmen.

Foto (oben): Shutterstock

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#DealMonitor – Travel-Startup Omio sammelt 100 Millionen ein

Im aktuellen #DealMonitor für den 19. August werfen wir wieder einen Blick auf die wichtigsten, spannendsten und interessantesten Investments und Exits des Tages. Alle Deals der Vortage gibt es im großen und übersichtlichen #DealMonitor-Archiv.


+++ Temasek, Kinnevik, Goldman Sachs, NEA und Kleiner Perkins investieren 100 Millionen US-Dollar in das Berliner Travel-Startup Omio. “Mit dem zusätzlichen Kapital kann sich Omio weiter auf seine Vision fokussieren, das globales Reisen für den Kunden so einfach wie möglich zu gestalten. Die Mittel sollen für das fortgesetzte organische Wachstum sowie opportunistische M&A-Aktivitäten verwendet werden, um so das einzigartige Produkt- und Dienstleistungsangebot des Unternehmens weiter zu stärken”, teilt das Startup mit. Omio gehört damit weiter zu den ganz großen Wetten in der Berliner Startup-Szene. In den vergangenen Jahren pumpten Investoren schon fast 300 Millionen Dollar in das Unternehmen, das früher als GoEuro bekannt war. Derzeit wirken 350 Mitarbeter für die Reiseplattform über die Nutzer Bahn-, Bus- sowie Flugtickets vergleichen und auch buchen können. Während der Corona-Krise dürfte die Jungfirma arg gelitten haben. Inzwischen sieht aber wieder gut aus bei Omio: “Insbesondere in Deutschland und Frankreich liegen wir trotz geringer Marketingausgaben bereits wieder bei über 50 Prozent verglichen mit unseren Buchungen vor Covid-19”.

+++ Sony Financial Ventures und der japanische Geldgeber Global Brain sowie Finleap, das Versorgungswerk der Zahnärztekammer Berlin und SBI Investment investieren 10 Millionen Euro in Element – siehe FinanceFWD. Signal Iduna, Finleap, Engel & Völkers Capital, SBI Investment und Alma Mundi Ventures investierten zuletzt 23 Millionen in Element, einen Zulieferer von digitalen Versicherungsprodukten. Zielgruppe der Jungfirma, die 2017 von Finleap angeschoben wurde, sind andere Startups, etablierte Unternehmen, Händler und auch bestehende Versicherer.

Siegfried Gin
+++ Der Spirituosenhersteller Diageo investiert über den unabhängigen Accelerator Distill Ventures in Rheinland Distillers, dem Unternehmen hinter Siegfried Rheinland Dry Gin. “Wie bei allen Unternehmen, die mit Distill Ventures zusammenarbeiten, bleiben die Gründer von Rheinland Distillers Mehrheitseigentümer, während Diageo eine Minderheitsbeteiligung hält”, teilt das Unternehmen mit. Rheinland Distillers wurde 2014 gegründet.


Die Schweizer Beteiligungsgesellschaft Capvis übernimmt die Mehrheit an der Badener Firma BSI Business Systems Integration, einem Anbieter von Softwarelösungen für Customer Relationship Management (CRM). “Das BSI Team um Jens Thuesen, Christian Rusche und Markus Brunold bleibt investiert und setzt seine erfolgreiche Arbeit zusammen mit Capvis fort”, teilt das Unternehmen mit. BSI wurde 1996 in der Schweiz gegründet und beschäftigt über 320 Mitarbeiter an Standorten in Baar, Baden, Bern, Darmstadt, Düsseldorf, Hamburg, München und Zürich.

Achtung! Wir freuen uns über Tipps, Infos und Hinweise, was wir in unserem #DealMonitor alles so aufgreifen sollten. Schreibt uns eure Vorschläge entweder ganz klassisch per E-Mail oder nutzt unsere “Stille Post“, unseren Briefkasten für Insider-Infos.

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